Партнеры

Счетчики








Комары поставили под сомнение будущее Галапагосов

Комары могут представлять угрозу фауне Галапагосских островов. Навредить или даже уничтожить популяции обитающих на архипелаге уникальных животных могут местные комары "совместно" с видами, завезенными с материка. Подробно исследование международной команды ученых изложено в статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Основные выводы работы приводит британская газета The Independent.

Комары не являются чуждым видом для Галапагосов. Анализ ДНК показал, что эти насекомые появились на островах как минимум 200 тысяч лет назад. За это время комары приспособились пить кровь не только у млекопитающих и птиц, но также у рептилий, в том числе у уникальных для Галапагосов гигантских черепах. Ученые считают, что комары расширили свою диету из-за недостатка "обычной" пищи.

Именно "всеядность" галапагосских комаров может оказаться губительной для фауны архипелага. На острова регулярно приезжает большое количество туристов. На доставляющих их кораблях могут находиться комары с материка. Они могут передать теплокровным Галапагосов заболевания, которые никогда раньше не появлялись на архипелаге. Местные комары способны разнести эти инфекции. У обитателей Галапагосских островов нет иммунитета к материковым болезням, поэтому последствия заражения могут оказаться губительными.

Галапагосские острова находятся примерно в 1000 километров от Эквадора. Архипелаг имеет тектоническое происхождение, и новые острова формируются до сих пор. На Галапагосах обитает большое количество уникальных видов животных, птиц и растений. Чарльз Дарвин во время своего кругосветного путешествия посетил Галапагосы. Наблюдения, сделанные на архипелаге, во многом способствовали созданию эволюционной теории.

Недавно экологи полностью истребили популяцию козлов, завезенных с материка на один из островов архипелага - Сантьяго. "Чужой" вид наносил серьезный ущерб флоре и фауне Галапагосов. Мероприятие по истреблению козлов продлилось 52 месяца и обошлось ученым в 6,1 миллиона долларов (несмотря на масштабность операции, она отнюдь не является самой крупной из подобных акций).

Гуано пингвинов будут искать при помощи спутников

Британские ученые освоили метод отслеживания колоний императорских пингвинов по гуано птиц. Необычная технология и результаты ее применения описаны в статье в журнале Global Ecology and Biogeology. Коротко о работе исследователей пишет британская газета The Times.

Императорские пингвины являются самыми крупными представителями семейства пингвиновых. Рост взрослых особей может достигать 1,3 метра, а вес - 45 килограммов. Из-за своего черно-белого окраса птицы сливаются с окружающим их пейзажем (снег и скалы). Даже несмотря на яркие желтые пятна в верхней части туловища и на голове императорских пингвинов трудно заметить с воздуха.

В своем исследовании авторы предложили ориентироваться по гуано - экскрементам - птиц. Оно имеет бурую окраску и хорошо выделяется на белом снегу. Анализируя спутниковые фотографии, ученые смогли обнаружить 38 колоний пингвинов, десять из которых были найдены впервые. Кроме того, авторы уточнили местоположение нескольких из известных колоний птиц.

Императорские пингвины заходят на юг дальше всех остальных представителей семейства. Они обитают на льдинах у побережья Антарктики, а для высиживания потомства перебираются на материк. Глобальное потепление угрожает полностью уничтожить этих птиц. Недавнее исследование показало, что из-за таяния их естественных мест обитания к 2100 году императорские пингвины могут полностью исчезнуть.