Партнеры

Счетчики








Природа научилась очищать себя неизвестным науке способом

Ученые выяснили, что в земной атмосфере может протекать целый ряд процессов, которые пока никак не описаны. Причем эти реакции могут очищать атмосферу от опасных для экологии соединений. Результаты исследования опубликованы в журнале Science. Коротко они изложены на портале Science News.

Авторы работы измеряли концентрацию гидроксильных радикалов в атмосфере в различных районах планеты. Гидроксильные радикалы - это высокоактивные соединения водорода и кислорода. Они могут взаимодействовать с присутствующими в атмосфере опасными веществами, уничтожая их. Гидроксильные радикалы образуются в серии реакций, в результате которых также выделяется озон.

Измеряя содержание гидроксильных радикалов над провинцией Гуандун в Китае в районе Жемчужной реки ученые обнаружили, что около полудня концентрация этих соединений резко возрастает. Однако содержание озона остается на прежнем уровне.

Провинция Гуандун является достаточно сильно загрязненной зоной. В нее стекаются выбросы от близлежащих городов, и кроме того Гуандун "самостоятельно" загрязняет атмосферу сельским хозяйством. Авторы заключили, что необычная смесь веществ в атмосфере над Жемчужной рекой позволяет гидроксильным радикалам образовываться под воздействием солнечного излучения по до сих пор неизвестному механизму. В ближайшее время ученые намерены проверить свою гипотезу в лабораторных условиях.

Совсем недавно была опубликована работа, авторы которой также показали относительно положительные последствия загрязнения атмосферы. Распыленные в атмосфере частицы рассеивают солнечный свет, и на фотосинтезирующие части растений попадает больше излучения. Соответственно, возрастает интенсивность фотосинтеза - процесса, в ходе которого из атмосферы поглощается парниковый газ CO2.

Spirit научился использовать микроскоп не по назначению

Марсоход Spirit сфотографировал землю, находящуюся у него под брюхом. Чтобы сделать снимки, аппарат использовал микроскоп, установленный на его манипуляторе. Попытки аппарата узнать, что происходит непосредственно под ним, описаны в сообщении на сайте проекта.

Снимки "подбрюшья" марсохода необходимы ученым для того, чтобы вызволить аппарат из песка, в котором Spirit завяз в мае 2009 года. Пять колес скрылись под грунтом почти наполовину (шестое колесо сломалось еще в 2006 году). Аппарат накренился по отношению к поверхности на 14 градусов. Специалисты, курирующие работу марсохода, опасаются, что днище аппарата могло сесть на поверхность планеты. В этом случае вытащить аппарат будет очень сложно.

У Spirit нет фотокамеры, которая могла бы "дотянуться" до днища. Микроскоп, расположенный на манипуляторе, можно расположить так, чтобы увидеть, как именно застрял марсоход. Ранее ученые уже протестировали микроскоп в качестве фотоаппарата на брате-близнеце Spirit - марсоходе Opportunity. Фотографии получатся размытыми, однако оценить ситуацию по ним можно.

Предварительный анализ снимков показал, что марсоход не сел на камень или бугорок, пишет New Scientist. Однако на земле под марсоходом примерно посередине его днища камень есть. В ближайшее время ученые рассчитывают получить фотографии, сделанные под другим углом, чтобы лучше понять, касается Spirit камня или нет. Параллельно специалисты проверяют различные стратегии высвобождения аппарата, работая с его моделью на Земле. В качестве аналога марсианской почвы они используют специально разработанную смесь. Однако в случае Spirit характеристики земного "марсианского песка" не совпадают с характеристиками настоящего марсианского грунта.

Марсоходы Spirit и Opportunity работают на Красной планете с 2004 года. Изначально планировалось, что их миссия продлится 90 дней.