Партнеры

Счетчики








На дне Великих озер нашли следы древних людей

Американские исследователи из Университета штата Мичиган обнаружили на дне одного из Великих озер - озера Гурон, следы человеческой деятельности возрастом 7,5-10 тысяч лет. Об этом сообщается в пресс-релизе Университета, а статья исследователей появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Достаточно давно ученые подозревали, что на дне Великих озер хранятся следы деятельности древних индейцев (палеоиндейцев). В настоящее время о жизни этих племен известно очень мало, поскольку большинство археологических памятников на суше было уничтожено в результате деятельности человека или природных процессов. Новое исследование позволило археологам подтвердить свои догадки.

Внимание исследователей привлек хребет, расположенный на дне озера Гурон. Его ширина составляет около 15 километров, а протяженность - свыше 150. Примерно 7,5-10 тысяч лет назад эта возвышенность была над водой, соединяя берега озера, поскольку в то время уровень воды был значительно ниже.

При помощи компьютера ученые смоделировали пути миграции североамериканских оленей карибу, которые были основной пищей древних индейцев. В результате исследователи смогли определить три региона, наиболее пригодных для охоты. Эти регионы исследовались при помощи глубоководного аппарата Blue Traveler, оборудованного сонаром и видеокамерой.

Расчеты исследователей оказались верны: в одном из указанных мест ученые обнаружили специальные загоны и каменные стенки. Обычно за такой каменной стенкой прятался охотник, пока его соратники по племени загоняли карибу в загоны. Из-за укрытия, невидимый (чтобы не сеять среди животных хаос), охотник из лука убивал добычу. Туши карибу, оставшиеся после прохождения стада позже собирались и шли в пищу.

По словам исследователей, погружения для исследования оставшихся памятников культуры индейцев начнутся во второй половине лета 2009 года.

Биологи разобрались с механизмом движения змей

Американские исследователи выяснили механизм движения змей. Об этом сообщает Science NOW, а статья исследователей появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

На первом этапе исследования ученые изучали свойства кожи на брюхе 10 королевских змей Кэмпбелла (Lampropeltis triangulum campbelli) - небольших рептилий длиной около 35 сантиметров. Усыпив их, исследователи двигали змей по разным поверхностям. В результате им удалось установить, что при движении по гладкой поверхности сила трения примерно одинакова во всех направлениях. Если же поверхность шероховата, то вбок змею в два раза сложнее сдвинуть, чем вперед. Кроме этого сдвиг назад в полтора раза сложнее, чем вперед.

Затем ученые изучили видеозаписи движения змей. Ранее ученые знали, что во время ползания змея пускает по своему телу своего рода "волну". Исследователям удалось установить, что во время прохождения "волны" рептилия поднимает некоторые части тела, уменьшая силу трения о поверхность в ненужных местах и увеличивая ее там, где тело отталкивается. Заложив собранную информацию в компьютер, ученые получили модель змеи, которая двигалась так же быстро, как и ее живые собратья.

По словам исследователей, новые результаты могут быть использованы при создании роботов нового поколения, которые будут способны передвигаться как змеи. Подобные механизмы могут быть полезны, например, при розыске и спасении людей, попавших под завалы разрушенных зданий.

Новая работа была положительно воспринята специалистами в данной области. Многие отмечают, что о роли чешуи в движении змей было известно уже более 60 лет, однако американским исследователям впервые удалось собрать все детали движения рептилии вместе и добиться хорошего согласования модели с реальным движением змеи.