Партнеры

Счетчики








Карибские коралловые рифы стали плоскими

Ученые установили, что карибские коралловые рифы стали плоскими за последние 40 лет. Об этом сообщает New Scientist, а работа биологов опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

В рамках проведенного исследования биологи собрали информацию об изменениях в коралловых рифах, произошедших с 70-х годов прошлого века. Для этого они свели вместе результаты 500 сделанных за это время исследований более чем 200 коралловых рифов.

В результате ученым удалось установить, что в настоящее время традиционный вид кораллов, который обитал в данном регионе, был вытеснен другим. Новый вид обладает более плоской структурой, что и привело к общему "уплощению" рифов в регионе.

По словам ученых, вымирание местного вида кораллов происходило в два этапа. Сначала в результате распространения заболеваний в 70-х годах прошлого века погибло почти 90 процентов кораллов. Остатки полипов были "добиты" в 1998 году, когда они неожиданно поменяли цвет и погибли. Многие специалисты полагают, что причиной этого явления стало изменение температуры окружающей кораллы воды.

В настоящее время коралловые рифы по всему миру находятся под угрозой исчезновения. Одной из основных причин подобной ситуации является глобальное потепление. Этот процесс приводит не только к изменению температурного режима воды, но и росту кислотности океанической воды. Последнее особенно губительно для многих морских обитателей, включая кораллы.

Астрономы увидели зарождение гигантской звезды

Астрономам удалось обнаружить гигантскую звезду на раннем этапе ее развития. Об этом сообщает Space.com, а свои результаты ученые представили на съезде Американского астрономического общества, который проходит в Пасадене, Калифорния.

При помощи телескопа Keck, расположенного на потухшем вулкане Мауна Кеа, ученым удалось обнаружить плотное облако газа на расстоянии примерно 23 тысяч световых лет от Земли. Масса облака составляет 120 солнечных, а диаметр - менее 50 тысяч астрономических единиц (одна астрономическая единица равна среднему расстоянию от Земли до Солнца).

Температура облака составляет примерно 18 кельвинов. В настоящее время никаких термоядерных процессов внутри скопления не происходит, однако ученые полагают, что, спустя всего 50 тысяч лет (совсем немного по астрономическим меркам) из этого облака сформируется массивная звезда или несколько звезд.

По словам исследователей, наблюдение за данной туманностью поможет прояснить многие детали рождения гигантских звезд с массой более 100 солнечных. Обычные звезды небольшой массы появляются в результате гравитационного коллапса газопылевого облака. Однако с их массивными собратьями все сложнее. Дело в том, что, когда внутри молодого облака запускаются термоядерные процессы, излучение молодой звезды препятствует дальнейшему падению материи на светило.

В 2008 году исследователям удалось доказать, что сложные гравитационные эффекты, которые возникают в окрестности молодых звезд способны создавать "лазейки", через которые пыль и газ попадают на звезду. Открытие было сделано при помощи компьютерного моделирования.

Астрономы предсказали столкновение Земли с Марсом или Венерой

Компьютерное моделирование позволило установить, что существует вероятность того, что в ближайшие 4 миллиарда лет орбиты планет земной группы (Меркурия, Земли, Венеры и Марса) окажутся дестабилизированы. В результате между этими планетами могут произойти катастрофические столкновения. Об этом сообщает Science NOW, а статья ученых появилась в журнале Nature.

В рамках исследования ученые смоделировали будущее Солнечной системы примерно 2500 раз. В 99 процентах случаев оказалось, что в ближайшие 4 миллиарда лет стабильность планетарных орбит сохранится. Однако примерно в одном проценте случаев сложное гравитационное взаимодействие Юпитера и Меркурия приводило к тому, что планеты земного типа сбивались со своих траекторий.

В частности, ученые установили, что если большая полуось орбиты Меркурия в ближайшие 140 миллионов лет изменится хотя бы на 0,38 миллиметра, то через 4 миллиарда лет воздействие Юпитера многократно увеличит это изменение и приведет к полной дестабилизации орбиты Меркурия. Это, в свою очередь, вызовет "сбои" в движении остальных планет земного типа. В результате Марс или Венера вполне могут врезаться в Землю.

В настоящее время орбиты планет достаточно стабильны, однако так было не всегда. Например, считается, что Луна появилась в результате столкновения Земли с крупным небесным телом размером с Марс. Кроме этого предполагается, что ось вращения Урана наклонена к плоскости орбиты столь сильно (он вращается почти на боку) из-за произошедшего в прошлом столкновения с каким-то космическим объектом.

В настоящее время астрономы занимаются поиском останков небесного тела, вероятно породившего Луну. Их предполагается искать в так называемых лагранжевых точках L4 и L5 системы Земля-Солнце. Для этого будут использоваться космические аппараты STEREO, которые в настоящее время приближаются к этим точкам.