Партнеры

Счетчики








Орангутаны оказались ближайшими родственниками человека

Американские ученые установили, что орангутаны, вероятно, являются ближайшими человеческими родственниками. Раньше на эту роль претендовали шимпанзе. Статья исследователей появилась в журнале Journal of Biogeography, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе на сайте Университета Питтсбурга, сотрудники которого принимали участие в работе.

В рамках работы исследователи изучали морфологические характеристики, присущие различным человекоподобным обезьянам: гориллам, шимпанзе, орангутанам и людям. Из них они выделили 63 наиболее характерных.

Сравнение отдельных родов позволило установить, что у людей и орангутанов 28 общих признаков. При этом с шимпанзе всего два, а с гориллами семь. Аналогичный анализ, проведенный уже для человеческих предков, позволил определить, что у ранних людей с орангутанами имелось восемь схожих признаков, а с австралопитеками - семь.

По словам исследователей, новые результаты позволяют утверждать, что ближайшими родственниками людей являются орангутаны. Эти результаты противоречат устоявшемуся мнению, основанному на анализе ДНК, согласно которому наиболее близкими родственниками человека являются шимпанзе. Ученые подчеркивают, что до сих пор не ясно, как генетическая близость связана с эволюционной.

Новая гипотеза, однако, не очень хорошо согласуется с находками палеонтологов. Дело в том, что останки предков людей, древних горилл и шимпанзе в основном находят в Африке. При этом старые останки орангутанов обнаруживаются в Азии. Для объяснения этого феномена ученые предположили, что общий предок людей и орангутанов в прошлом (12-13 миллионов лет назад) активно мигрировал между Африкой, Азией и Европой.

Ученые предсказали уровень океана в 4000 году

Британские исследователи установили, что количество углекислого газа в атмосфере в настоящее время уже является критическим. В случае прекращения всех промышленных выбросов уже нанесенный природе вред приведет к тому, что к 4000 году уровень океана поднимется на 25 метров. Об этом сообщает New Scientist, а статья исследователей появилась в журнале Nature Geoscience.

В рамках работы ученые изучили колебания уровня океанов за последние 520 тысяч лет, а также колебания уровня углекислого газа в атмосфере. В результате исследователям удалось вывести эмпирическую взаимосвязь между этими величинами. Используя ее, они смогли экстраполировать полученные данные на ближайшее будущее.

В результате им удалось установить, что, если зафиксировать количество углекислого газа в атмосфере на текущем уровне, то потепление и таяние льда все равно будут продолжаться. При этом через 2000 лет уровень воды в Мировом океане поднимется примерно на 25 метров.

Исследователи отмечают, что рост уровня воды не будет происходить скачкообразно - скорее это будет равномерный процесс. Напомним, что ранее исследователи заявляли, что уровень океана повысится на 79-150 сантиметров к концу XXI века. Подобный рост приведет к катастрофическим наводнениям, а также исчезновению целых островных государств. В качестве примера приводились Мальдивы.

Совсем недавно у всех желающих появилась возможность в реальном времени следить за ростом уровня океанов. Это стало возможным благодаря сайту Sea Level Viewer, запущенному NASA. При посещении данного ресурса, выполненного по технологии Flash, пользователям предлагается взглянуть на глобус, на который нанесена цветная карта текущего уровня океанов. Градация от синего к желтому соответствует изменению уровня от низкого к высокому.