Партнеры

Счетчики








Испанские динозавры удивили ученых десятисантиметровыми зубами

Палеонтологи обнаружили в Испании самый большой из найденных в этой стране зубов динозавров. Находка подробна описана в статье, принятой к печати в журнал Estudios Geologicos. Краткое описание зуба приводится в пресс-релизе Испанского центра по науке и технологиям, который финансировал исследование.

Длина зуба составила 9,83 сантиметра. По мнению палеонтологов, он принадлежал аллозавру - хищному ящеру, передвигавшемуся на двух задних конечностях. В высоту аллозавры могли достигать от 6 до 15 метров. Исследователи считают, что найденный зуб принадлежал не самому крупному представителю этой группы динозавров.

Предыдущий испанский "рекордсмен", живший на территории этой страны около 155 миллионов лет назад, мог похвастаться зубами длиной 8,27 сантиметров. В соседней Португалии ученым удалось обнаружить зуб длиной 12,7 сантиметров.

Такие колоссальные размеры зубов согласуются с традиционными представлениями о динозаврах как о гигантах. Однако совсем недавно появилась работа, авторы которой доказывают, что массы древних ящеров сильно переоценены. По мнению ученых, до настоящего времени предположения о массе динозавров делались на основании неполной и неточной статистической модели. При этом конечный результат оказывался почти в 1,5 раза больше истинного размера ящеров.

Найдены останки древнейшего предка слонов

Ученые обнаружили древнейшего предка современных слонов. Об этом сообщает LiveScience, а статья исследователей появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Возраст находки составляет более 60 миллионов лет. Палеонтологи отмечают, что кости были обнаружены в том же регионе, что и предыдущий рекордсмен - Phosphatherium escuilliei, возраст которого составлял 55 миллионов лет.

Останки нового вида, получившего имя Eritherium azzouzorum, были найдены в Марокко. По словам ученых, эти животные были совсем небольшими: 50-60 сантиметров в длину и весили 4-5 килограммов. Их родство с современными слонами было установлено после анализа зубов и черепа животного.

В частности, ученые отмечают, что бивней у этих животных не было. Однако они обладали увеличенными резцами, которые в ходе эволюции и превратились в бивни. Это превращение произошло гораздо позже - примерно 33-23 миллиона лет назад.

Совсем недавно ученым в Индонезии удалось обнаружить останки предка современных азиатских слонов. Прекрасно сохранившееся останки, возраст которых превышает 200 тысяч лет, были обнаружены в песчаном карьере. Высота древнего слона при жизни составляла 3,2 метра, что немного выше средней высоты современных азиатских слонов.

Зубы гигантских кенгуру выдали съевших их людей

Палеонтологи нашли новые доказательства вины человека в исчезновении гигантских животных, обитавших в Австралии около 46 тысяч лет назад. Результаты своей работы ученые опубликовали в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко об исследовании рассказывается на портале BBC News.

Гигантские животные - кенгуру, сумчатые носороги и леопарды - обитали на территории Австралии и Тасмании. В конце последнего Ледникового периода они, вместе со многими другими животными, полностью вымерли. Ученые до сих пор не пришли к единому мнению относительно причины исчезновения мегафауны.

В числе наиболее популярных гипотез рассматриваются уничтожение гигантских животных человеком и их смерть от голода. Резкое похолодание, уменьшение влажности и начавшиеся пожары могли привести к исчезновению многих видов растений, которые служили вымершим животным пищей.

Авторы новой работы исследовали зубы живших в Австралии гигантских кенгуру Procoptodon goliah. По наличию на зубах определенных изотопов палеонтологи оценивали, какую пищу употребляли P. goliah. Дополнительной подсказкой для ученых служили микроповреждения и характер стертости поверхности зубов.

Авторы работы заключили, что основной пищей гигантских кенгуру были кустарники и травы, произрастающие на засоленных и засушливых почвах. Эти растения отличаются высокой устойчивостью к засухе, а огонь плохо распространяется в редких зарослях. Поэтому вероятность того, что в результате изменения климата кенгуру лишились своего "главного блюда", очень низка.

Сами исследователи избегают прямого вывода о том, что причиной исчезновения мегафауны Австралии стал человек. Однако их работа может служить веским доказательством в пользу этой версии. Год назад другая группа ученых, проводившая радиоизотопный и фотолюминисцентный анализ останков гигантских животных Тасмании, установила, что эти необычные существа по крайней мере две тысячи лет обитали вместе с прибывшими на остров людьми. До выхода этой работы считалось, что люди высадились на Тасмании уже после того, как гиганты вымерли.