Партнеры

Счетчики








Загадочная экзопланета оказалась пятном звезды

Ученые выяснили, что загадочная вторая экзопланета звезды TrES-1 на самом деле является гигантским пятном. Работа исследователей принята к публикации в журнал The Astrophysical Journal, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Звезда TrES-1 находится на расстоянии 500 световых лет от Земли. В 2004 году астрономы обнаружили, что вокруг нее обращается планета размером с Юпитер. Исследователи сделали вывод о ее наличии, проанализировав изменения яркости светила: проходя по диску звезды, планета закрывала часть исходящего от нее излучения. Такой метод поиска экзопланет получил название транзитного.

Несколько позже другая группа астрономов подтвердила выводы предыдущего исследования. Кроме того, ученые отметили, что колебания яркости указывают, что вокруг TrES-1 обращается еще какой-то объект. Гипотетическая экзопланета имела очень странные характеристики. Расчеты показывали, что она должна быть чрезвычайно удалена от звезды. Расстояние между TrES-1 и экзопланетой должно примерно соответствовать расстоянию от Солнца до пояса Койпера - огромного скопления астероидов, расположенного далеко за орбитой Нептуна. Чтобы планета, находящаяся так далеко от звезды, могла оказывать заметный эффект на яркость светила, ее размеры должны быть колоссальными.

Новая работа разрешает это противоречие. По мнению ее авторов, "моргание" звезды объясняется наличием на ней огромного пятна. По расчетам ученых, его радиус равен шести земным.

Авторы отмечают, что разработанный ими метод расчета может быть применим к другим звездам с активным "пятнообразованием", у которых, предположительно есть планеты.

Суперкомпьютер заставят обогревать институт

IBM и Швейцарский федеральный технологический институт намерены построить суперкомпьютер Aquasar с водяной системой охлаждения и использовать выделяемое им тепло для обогрева институтских построек. Об этом пишет Cnet news.

Суперкомпьютер будет состоять из двух серверов IBM BladeCenter. В системе используются как процессоры IBM PowerXCell 8i, так и Intel Nehalem. Пиковая вычислительная мощность суперкомпьютера составит 10 терафлопс.

Ожидается, что выделяемое суперкомпьютером тепло будет напрямую задействоваться для обогрева помещений. Водяное охлаждение, в свою очередь, снизит выбросы углекислого газа на 85 процентов (30 тонн газа ежегодно).

Обычно до половины требуемой суперкомпьютерам энергии уходит на охлаждение. У Aquasar таких охлаждающих установок не будет, за счет чего энергопотребление сократится на 40 процентов. В системе будет циркулировать вода, нагретая до 60 градусов Цельсия.

Сколько именно построек сможет обогревать Aquasar, неизвестно. Суперкомпьютер запустят в 2010 году.

Выхлопы шаттлов пролили свет на тайну тунгусского метеорита

Американские ученые обнаружили очередное доказательство того, что взрыв тунгусского метеорита был результатом встречи Земли с ядром кометы. Об этом сообщается в пресс-релизе Корнельского университета, сотрудники которого принимали участие в работе, а статья ученых появилась в журнале Geophysical Research Letters.

В рамках работы исследователей заинтересовали так называемые мезосферные (мезосфера - регион атмосферы на высоте 50-90 километров) облака, которые хорошо видны в ночное время и образуются в широтах между 50 и 60 градусами северной или южной широты. Они представляют собой скопления кристаллов льда, образовавшиеся на высоте свыше 85 километров при низкой температуре.

Исследователи обнаружили, что мезосферные облака иногда наблюдаются после запуска шаттлов: подобные случаи были зафиксированы в 1997, 2003 и 2007 годах. По мнению ученых, облака являются результатом того, что во время старта шаттла в термосферу (регион атмосферы на высотах от 90 до 800 километров) выбрасывается около 300 тонн водяного пара. Оттуда этот пар попадает в мезосферу, где и образуются облака.

Исследователи изучили исторические свидетельства о "свечении неба", которое наблюдалось после падения тунгусского метеорита в 1908 году. Специалисты предположили, что свечение представляет собой именно мезосферные облака, образовавшиеся после разрушения льда, из которого состояло ядро кометы, в верхних слоях атмосферы.

Единственное, чего не смогли пока объяснить ученые в случае со стартами шаттлов - это механизм, который не рассеивает облака пара, а переносит их "невредимыми" на значительное расстояние. Дело в том, что мыс Канаверал располагается на широте менее 30 градусов, а мезосферные облака, как уже говорилось выше, не наблюдаются на широтах менее 50 градусов. Взрыв тунгусского метеорита произошел чуть выше 60 параллели.

Ученые предполагают, что за перенос пара могут отвечать турбулентные потоки. Специалисты подсчитали, что скорость переноса частиц воды должна составлять примерно 100 метров в секунду.

Тунгусский метеорит является одной из самых больших загадок XX века. 17 (30) июня 1908 года в районе реки Подкаменная Тунгуска произошел взрыв мощностью 10-40 мегатонн. Взрывная волна была зарегистрирована обсерваториями по всему миру. В настоящее время господствует гипотеза о том, что данное событие стало результатом взрыва над поверхностью Земли ядра кометы.