Партнеры

Счетчики








Львиные прайды оказались боевыми группировками

Ученые установили, что львиные прайды (семейные стаи) организуются не столько для охоты, сколько для борьбы за территорию. Об этом сообщает BBC News, а статья ученых вышла в журнале Animal Behaviour.

Прайды обычно образованы одним или несколькими самцами и большим количеством самок, а также детенышей. Львы являются единственными представителями кошачьих, которые ведут социальный образ жизни. Традиционно считается, что это делается для удобства совместной охоты.

В рамках исследования зоологи изучили данные наблюдений за 46 львиными прайдами, обитающими в национальном парке Серенгети в Танзании, за 38 лет. В результате исследователям удалось установить, что стаи с большим количеством самок чаще оказывались обладателями спорных между прайдами охотничьих территорий.

Также исследователи определили, что смертность самок в более крупных прайдах ниже, чем в более мелких. Кроме этого выяснилось, что никакой зависимости между количеством самок в стае и эффективностью охоты (то есть средним количеством пищи на члена стаи) нет. Отсюда ученые заключили, что основная роль львиных стай - борьба за территорию с конкурентами. Сами исследователи сравнивают львиные прайды с уличными группировками. По словам ученых, цель подобных формирований у человека абсолютно аналогичная - контроль территории.

Зоологи отмечают, что новые результаты о поведении львов могут быть полезны для специалистов, занимающихся их сохранением. Например, ученые отмечают, что количество львов в парке оказывается ограниченным количеством хороших "охотничьих угодий".

Ученые озаботились исчезновением морской травы

Темпы исчезновения морской травы, которая является необходимым компонентом океанических экосистем, оказались существенно недооценены. К такому выводу пришли ученые, собравшие воедино все доступные данные и представившие их в обзорной статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Основные положения работы приведены на портале Nature News.

До сих пор биологи не оценивали состояние "лугов" морской травы в целом по планете. Авторы новой работы проанализировали данные, собранные в 215 различных районах мира, начиная с 1879 года. Оказалось, что за это время площадь зарослей морской травы сократилась примерно на четверть. В абсолютных цифрах это составляет 51 тысячу квадратных километров.

С 1980 года площадь подводных "лугов" ежегодно сокращается на 110 квадратных километров. Площадь травы сократилась в 58 процентах из всех исследованных районов, а увеличилась только в 25 процентах.

По словам авторов работы, скорость исчезновения морской травы сопоставима с исчезновением мангровых и тропических лесов, а также коралловых рифов. До сих пор ученые не уделяли морской траве должного внимания, фокусируясь на "более фотогеничных" кораллах. Однако растущая на морском дне трава является домом или едой для огромного количества других организмов, например для зеленых черепах, морских коньков или дюгоней (представителей отряда сирен). Кроме того, заросли морской травы укрепляют дно и береговую линию.

Авторы работы полагают, что главный виновник исчезновения травы - это человек. Люди загрязняют океан и населяют различные его области чужеродными видами. При этом морская трава чувствительна не ко всем типам загрязнений. В 2008 году появилась работа, в которой отмечалось, что закисление океанов вследствие выбросов углекислого газа стимулирует размножение морской травы.