Партнеры

Счетчики








ESA запустило крупнейший в мире телекоммуникационный спутник

Европейское космическое агентство запустило самый массивный в мире телекоммуникационный спутник Terrastar-1. Стартовая масса аппарата (с учетом дополнительных механизмов крепления) составляет 7055 килограммов. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте агентства. Для сравнения, масса недавно выведенного на орбиту российской ракетой "Протон-М" спутника для радиовещания Sirius FM5 составляет примерно 6000 килограммов.

В космос аппарат вывела ракета-носитель Ariane-5, которая стартовала с космодрома во французской Гвиане. Обычно данная ракета используется для одновременного выведения на орбиту двух и более спутников, однако из-за столь значительной массы Terrastar-1 в этот раз был один.

Максимальная и минимальная высоты орбиты нового спутника составляют почти 36 тысяч километров и 250 километров. Наклон орбиты к экваториальной плоскости - 6 градусов. Планируется, что новый аппарат будет использоваться для передачи данных в гигагерцовом диапазоне на территории США и Канады. TerraStar-1 был сконструирован американской компанией Space Systems/Loral.

Европейское космическое агентство является одним из конкурентов Роскосмоса на рынке услуг по выводу космических аппаратов на орбиту. Россия в настоящее время является лидером на этом рынке. Только за 2008 год Федеральное космическое агентство вывело на орбиту 43 космических аппарата. За этот же период ESA отправило в космос 11.

Специалисты NASA починили шаттл "Индевор"

Специалисты NASA 1 июля 2009 года завершили починку и успешно протестировали систему заправки шаттла "Индевор". Таким образом, протечка водорода, из-за которой запуск уже дважды откладывался, устранена, и старт челнока состоится 11 июля 2009 года. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте агентства.

В рамках тестирования специалисты космического агентства заливали в бак более 1,9 миллиона литров жидкого водорода и кислорода. Испытания продолжались более трех часов. Все это время инженеры внимательно следили за возможным появлением протечек.

Ранее исследователи установили, что неполадки присутствовали в системе отвода газообразного водорода. Дело в том, что при заправке H2 заливается в баки в сжиженном состоянии при низкой температуре. При этом часть водорода испаряется. Специальная система отводит получившийся газ к факелу, где он безопасно сжигается.

Инженеры установили, что газ протекает в том месте, где основная линия соединяется с отводящей. Выяснилось, что неполадка носила технический характер: две детали неплотно прилегали друг к другу. Специалисты NASA полностью разобрали систему и заменили некоторые части. Успешное тестирование означает, что система готова для предстоящего пуска шаттла "Индевор".

Изначально планировалось, что шаттл отправится в полет 13 июня 2009 года, однако из-за утечки запуск был отложен до 17 июня. Из-за этого NASA пришлось на один день перенести старт миссий Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) и LCROSS, который был намечен на это же число.

Шаттл "Индевор" с семью членами экипажа должен доставить на МКС детали для японского модуля "Кибо". В рамках миссии, которая продлится 16 дней, экипаж выполнит пять выходов в открытый космос.

Австралия доказала право называться страной динозавров

Палеонтологи обнаружили в Австралии останки трех динозавров ранее неизвестных видов. Результаты работы, которую коллеги авторов уже назвали самым серьезным исследованием, посвященным австралийским динозаврам, опубликованы в журнале PLoS ONE. Коротко о результатах сообщает портал BBC News.

Возраст находок составляет около 100 миллионов лет (середина Мелового периода). Два найденных скелета принадлежат травоядным динозаврам из группы титанозавров, а один - хищному ящеру ранее неизвестного рода. Ученые назвали его Australovenator. Титанозавры были самыми крупными существами, когда-либо передвигавшимися по земле. Они опирались на четыре конечности и имели длинные шею и хвост.

Australovenator внешне напоминал тиранозавра: хищный ящер бегал на двух задних конечностях, а короткие передние лапы были малофункциональны. Рост Australovenator составлял около двух метров, а длина - шесть. По словам авторов, найденный ими скелет является самым сохранившимся из всех найденных в Австралии останков хищных ящеров. Скелеты хищника и одного из титанозавров были найдены вместе. Ученые не исключают, что плотоядный ящер питался травоядным в тот момент, когда что-то убило его.

Ученые назвали останки Клэнси, Матильда и Банжо - в честь героев и автора популярной австралийской песни "Вальсирующая Матильда".

До сих пор скелеты древних ящеров были большой редкостью в Австралии, и палеонтологи не рассматривали ее как серьезный объект для изучения. Новая работа, по мнению ее авторов, доказывает, что Австралия является интересным местом для поисков динозавров. На континенте есть еще как минимум 50 мест, перспективных с точки зрения палеонтологических раскопок. Сравнение динозавров южного и северного полушарий могло бы быть весьма полезным для получения более полного представления о фауне древней Земли.