Партнеры

Счетчики








"Морозильная" функция супервулканов оказалась переоцененной

Извержение супервулкана Тобо, случившееся около 74 тысяч лет назад, могло вызвать сильное падение температуры, но не оледенение, как предсказывают некоторые теории. Работа ученых, основанная на результатах компьютерного моделирования, опубликована в журнале Journal of Geophysical Research. Основные выводы приведены в пресс-релизе Американского геофизического союза.

Ныне потухший вулкан Тобо находится на острове Суматра. Многие геологические данные указывают на то, что в период от 70 до 75 тысяч лет назад Тобо выбросил на поверхность чудовищное количество лавы и пепла. Извержение было столь масштабным, что сам Тобо получил статус супервулкана. Заполнивший атмосферу пепел экранировал часть солнечного излучения, и температура на Земле должна была понизиться. До настоящего времени неясно, насколько сильно похолодало на планете.

По одной из версий, извержение Тобо спровоцировало кратковременное оледенение, по другой, до льда дело не дошло. Авторы новой работы разработали и "прогнали" шесть климатических моделей, учитывающих огромное количество факторов. В частности, исследователи оценили вклад массовой гибели растений и рассмотрели различные химические реакции, которые могли протекать в атмосфере после извержения.

Ученые проанализировали последствия выброса в атмосферу различного количества пепла. За эталон они взяли мощное извержение вулкана Пинатубо, произошедшее в 1991 году. Воссозданный исследователями виртуальный вулкан Тобо выбрасывал пепел в количестве от 33 до 900 раз превышающем количество пепла, извергнутого Пинатубо.

Ни в одной из шести моделей Тобо не спровоцировал оледенения. Тем не менее, его извержение вызвало длительную "вулканическую зиму". Резкое изменение климата, вероятнее всего, повлияло на численность населявших Землю в то время популяций людей. Антропологические данные подтверждают, что на планете выжило не более 10 тысяч людей. В одной из недавно вышедших работ дается еще более пессимистичная оценка: согласно выводам ее авторов, 70 тысяч лет назад людская популяция не превышала 2 тысяч человек.

Вопрос про креационизм исключили из британского теста для школьников

Вопрос про креационизм был исключен из теста по биологии экспертной комиссии Assessment and Qualifications Alliance, которая, в частности, занимается созданием стандартов школьных экзаменов в Великобритании. Об этом сообщает BBC News.

В тест по биологии для средней школы (secondary school), который английские школьники обычно сдают в 16 лет, входил вопрос, для ответа на который испытуемым предлагалась сопоставить описания теорий их названиям. Среди теорий присутствовал креационизм.

По словам представителя комиссии, которые приводит BBC, вопрос был удален из-за того, что в британской школе креационизм не изучается как научная теория. Таким образом, несмотря на то, что термин "теория" имеет не только научный смысл, использование его в данном вопросе не является корректным.

Совсем недавно в результате опроса, приуроченного к юбилею Чарльза Дарвина, выяснилось, что только 25 процентов жителей Великобритании считает, что ученый был безусловно прав. Еще четверть считает, что Дарвин был "вероятно прав". Остальные британцы придерживаются альтернативных объяснений, в частности, теории креационизма и разумного творения, возникновения человека на Земле.

Ученые предложили справедливую схему подсчета ответственности за загрязнение атмосферы

Ученые из Принстонского университета создали новую схему подсчета выбросов углекислого газа для каждой отдельно взятой страны. По словам создателей, новая схема позволит руководителям крупных стран выработать грамотную политику повсеместного сокращения выбросов. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе на сайте университета.

В рамках работы ученых интересовал так называемый углеродный след (carbon footprint) каждого отдельного человека, то есть количество углекислого газа, выбрасываемого в атмосферу в результате деятельности индивидуума. Ученые использовали тот факт, что между уровнем дохода и углеродным следом каждого человека существует взаимосвязь. Действительно, обеспеченные люди приобретают большие (и следовательно более "грязные") автомобили, больше расходуют электричества, основная масса которого производится при сжигании углеводородов.

Сначала, используя данные Всемирного банка, ученые построили график распределения доходов среди населения. На оси X отмечался средний годовой доход, а на оси Y - процент населения, доход которого соответствует данной сумме. Затем исследователи перевели это распределение в предполагаемое количество углекислого газа, которое "производят" соответствующие группы людей. Для каждой страны специалисты ввели нормировочный коэффициент, который они назвали "интенсивностью". Таким образом, ответственность каждой страны за загрязнение природы планируется оценивать количеством особо сильных загрязнителей из населения.

На первом этапе ученые провели данные расчеты для Франции и Австралии. Затем, используя данную методику, авторы работы попытались экстраполировать имеющиеся данные, чтобы подсчитать количество мировых выбросов к 2030 году. Для этого они пользовались существующими прогнозами роста населения и распределения доходов. В результате им удалось установить, что рост уровня выбросов продолжится ускоряющимися темпами.

Для решения данной проблемы ученые предлагают установить верхнюю планку разрешимых выбросов на уровне 11 тонн углекислого газа в год на человека. Для сравнения, в настоящее время на одного жителя Земли в среднем приходится примерно 10 тонн выбросов. Если выбросы окажутся не выше описанной границы, то ученые отмечают, что катастрофического потепления ожидать не стоит.

Исследователи заявляют, что их система расчета выбросов является более справедливой, чем существующая, которая рассчитывает углеродный след на душу населения в каждой стране без учета относительного вклада страны в общее загрязнение. Например, по словам ученых, в настоящее время в мире за 80 процентов выбросов несут ответственность примерно 700 миллионов человек из более чем 6 миллиардов. Новая методика должна послужить компромиссом между развитыми и развивающимися странами. Именно последние (Китай, в частности) противятся введению ограничений на выбросы из-за опасений, что это помешает их экономикам развиваться.

Согласно одной из доминирующих теорий, основной причиной глобального потепления является рост содержания уровня углекислого газа в атмосфере. Основными антропогенными источниками CO2 являются автомобили и другие механизмы, получающие энергию от сжигания углеводородного топлива.