Партнеры

Счетчики








Рыбный день впервые прошел 40 тысяч лет назад

Люди начали употреблять в пищу пресноводную рыбу как минимум 40 тысяч лет назад, и произошло это в Китае. К такому выводу пришли археологи, анализировавшие одни из самых древних останков человека в Азии. Статья ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Ее краткое изложение приведено в пресс-релизе Вашингтонского университета в Сент-Луисе.

В наши дни рыба входит в национальные кухни многих народов. Однако ученые до сих пор не знают, когда именно наши предки начали регулярно питаться дарами морей и рек. Авторы новой работы проводили изотопный анализ останков, найденных в пещере Тяньюань, расположенной возле Пекина. Возраст костей составляет около 40 тысяч лет.

Ученые оценивали содержание изотопов углерода, азота и серы в тяньюаньских останках, а также в останках рыб и наземных животных, найденных поблизости от пещеры. Результаты исследования показали, что древние обитатели Китая регулярно употребляли не только мясо, но и рыбу.

В прошлом году появилась работа, авторы которой уточнили время появления в рационе людей другого традиционного продукта - молока. Анализ черепков, обнаруженных на Ближнем Востоке и юго-восточной части Европы, показал, что люди доили коров уже девять тысяч лет назад.

Звезды на картинах Мунка рассказали астрономам о его неизвестном путешествии

Астрономы из Техасского университета смогли выяснить ранее неизвестные детали биографии норвежского живописца Эдварда Мунка, используя анализ астрономических объектов на картинах художника. Об этом сообщается в пресс-релизе университета, а статья исследователей появилась в журнале Griffith Observer, который публикует научно-популярные статьи.

В рамках исследования ученых заинтересовали три картины Мунка - "Восход Солнца", "Звездная ночь" и "Шторм". Ученым удалось выяснить, что все эти картины были написаны летом 1893 года. Согласно существующим биографиям норвежского художника, он в это время находился в Германии.

Сначала исследователям попали в руки записи близкого друга Мунка, одна из которых, датируемая 19-м августа 1893, упоминает художника. В ней говорится, что, по крайней мере, в этот день Мунк находился в Норвегии. В частности, отмечается, что картина "Шторм" изображает необычайно сильную бурю, которая произошла в этом районе в этот день.

Подтверждения слов друга Мунка ученые решили искать в полотнах живописца. Так, например, на картине "Звездная ночь" ученые обнаружили, что самая яркая звезда на небосклоне представляет собой не Венеру, как считалось до сих пор, а Юпитер (Венера в это время года не видна). Кроме этого белая полоса между деревьями, которую принимали за отражение Луны, оказалась флагштоком, который ученые обнаружили на фотографиях мест, где бывал Мунк.

На картине "Шторм" исследователям также удалось распознать яркую звезду - ею оказался Арктур. Расположение звезды указывает на то, что картина была нарисована в Норвегии. Наконец, расположение Солнца и его отражения в воде на третьей картине позволяют также утверждать, что летом 1893 года Эдвард Мунк находился в Норвегии.

Секс оказался средством против паразитов

Ученые показали, что половое размножение могло появиться как средство защиты от паразитов. Работа, где авторы приводят доказательства этой теории, опубликована в журнале American Naturalist. Краткое изложение статьи доступно в пресс-релизе издательства University of Chicago Press Journal, которое выпускает журнал.

Половое размножение обеспечивает изменчивость потомства и является мощным двигателем эволюции. Тем не менее, возникновение этого способа воспроизведения ясно не до конца. Половое размножение сопряжено с рядом трудностей. В частности, для него нужно две особи, и найти партнера, например, животным, обитающим в пустыне, бывает непросто. Организмы, использующие бесполое размножение, не нуждаются в компаньоне.

Бесполое размножение распространено у многих групп живых существ, например, бактерий, простейших, а также некоторых рептилий и растений. Все потомки при таком способе воспроизведения являются клонами - генетически идентичными копиями своего родителя (если в процессе "копирования" не произошло случайных мутаций). Соответственно, все они обладают теми же характеристиками, например, такой же устойчивостью к паразитам. Если в окружении таких существ появится паразит, способный обойти существующие у них защитные механизмы, то перед ним окажутся беззащитны все клоны.

По одной из теорий, именно необходимость бороться с паразитическими организмами привела к появлению полового размножения. Среди потомков с иным, чем у родителя, набором генов с некоторой вероятностью могут появиться особи, способные защищаться от паразитов. Этот сценарий хорошо работает на математических моделях, но на практике не проверялся.

Чтобы восполнить пробел, авторы нового исследования в течение десяти лет наблюдали за популяцией улиток Potamopyrgus antipodarum, распространенной в пресноводных озерах Новой Зеландии. Среди этих животных есть особи, размножающиеся как бесполым, так и половым путем. Ученые установили, что число клонов, которые преобладали в начале исследования, с течением времени уменьшалось из-за "работы" паразитических организмов. Некоторые линии клонов полностью исчезли. При этом линии улиток, размножающихся половым путем, показывали значительную устойчивость к паразитам.

В отличие от высших организмов, существа, находящиеся на более низких ступенях развития, весьма вольно обращаются с размножением. Так, один из видов муравьев, обитающих в долине реки Амазонка, полностью перешел на бесполое размножение, хотя биологически эти насекомые способны и к половому типу воспроизведения. С другой стороны, у плесневых грибов, которые считались слишком примитивными для полового размножения, был обнаружен половой процесс.