Партнеры

Счетчики








Жадность деревьев оказалась переоцененной

Экологи переоценивали "жадность" больших деревьев относительно ресурсов. Статья исследователей появилась в журнале Journal of Plant Ecology, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках работы ученые провели анализ окружения более чем 160 различных видов растений. Они подсчитывали количество видов более мелких растений, которые встречались в окрестности изучаемых видов. Для нормировки это количество сравнивалось с количеством видов, встречающихся в случайно выбранных районах внутри зоны обитания исследуемых растений.

В результате исследователи пришли к неожиданному заключению: количество видов, встречающихся под кроной деревьев, практически не зависит от размера деревьев. Это противоречит традиционным теориям, согласно которым, чем больше растение, тем больше оно "монополизирует" доступные ресурсы (влагу, солнечный свет), не давая более мелким соседям развиваться.

Ученые объясняют этот парадокс следующим образом: чем больше растение, тем менее эффективно оно использует доступные ресурсы. Таким образом, окружающим соседям по-прежнему "перепадает" достаточное количество света и влаги.

Также исследователям удалось обнаружить, что между количеством соседей деревьев и кустарников существует "классическая" зависимость: в зарослях кустарника встречается заметно больше растений, чем под сенью более крупных собратьев. Однако с ростом размеров зарослей количество соседей уменьшается и постепенно стабилизируется. Ученые объясняют эту разницу тем, что в крупных зарослях не могут существовать светолюбивые растения.

Ученые отмечают, что новые данные указывают на то, что взаимодействие разных растений в рамках одной экосистемы является достаточно сложным процессом. В частности, традиционные представления о размере, как о признаке доминирования, неверны.

Ученые раскрыли тайну больших носов летучих мышей

Ученые выяснили, что размеры носов у подковоносов Rhinolophus paradoxolophus диктуются акустическими свойствами формируемого ими ультразвукового пучка. Статья исследователей появилась в журнале Physical Review Letters, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе Технологического университета Вирджинии.

Ученым известно, что летучие мыши могут использовать носы для формирования направленного пучка ультразвука. В рамках нового исследования, которое продолжается до сих пор и будет завершено только в 2010 году, исследователи измеряли ширину испускаемого подковоносами пучка.

Используя компьютерное моделирование, ученым удалось выяснить, что конец носа мыши располагается в фокальной точке пучка (точка пересечения линий распространения сигнала). Исследователи предположили, что подобное строение служит для его максимального фокусирования. Для проверки ученые моделировали формирование ультразвука в более длинных носах (продолженных за фокальную точку) и пришли к выводу, что дальнейшее удлинение носа не несет никакой практической пользы. Укорачивание, как показали расчеты, напротив, снижает интенсивность получаемого сигнала.

По словам исследователей, данный случай является интересным, поскольку аспект морфологии носа (его длина) определяется одной единственной физической функцией - свойством фокусировать ультразвуковой пучок. Ученые надеются, что в 2010 году, когда завершится масштабное исследование 120 видов летучих мышей (среди них и подковоносов), им будет известно о работе "эхолотов" мышей значительно больше.

Летучие мыши ориентируются в пространстве, используя ультразвуковые сигналы. Отражаясь от предметов, эти сигналы улавливаются мышами, сообщая расположение и конфигурацию предметов. Подобная система настолько эффективна, что позволяет некоторым видам, например, охотиться ночью на рыбу.