Партнеры

Счетчики








Древние водоросли предсказали будущий климат Арктики

Ученые предсказали, каким будет климат в Арктике в том случае, если среднегодовая температура продолжит расти. Прогноз исследователей опубликован в журнале Nature. Кратко содержание работы передает New Scientist.

Авторы анализировали добытые со дна Северного Ледовитого океана осадочные отложения, относящиеся к позднему меловому периоду (65-99 миллионов лет назад). В образцах они обнаружили последовательно расположенные слои останков диатомовых водорослей, или диатомей. Их клетки покрыты минеральным панцирем, который и сохранился на протяжении миллионов лет.

Изучив расположение слоев диатомей, авторы заключили, что в прошлом северный полюс оттаивал летом и покрывался льдом зимой. Кроме того, ученые пришли к выводу, что разнообразие водорослей в водах древнего Северного Ледовитого океана было весьма значительным. Водоросли находятся в самом низу пищевой цепи, а значит большое их количество способно служить "опорой" для множества других видов живых организмов.

Авторы полагают, что в случае, если изменение климата приведет к таянию большей части арктических ледников, эта часть планеты может стать достаточно населенным регионом планеты. В настоящее время число обитающих в Арктике живых существ ограничено практически полным отсутствием растений (в том числе и водорослей, являющихся так называемыми низшими растениями).

Точно предсказать последствия таяния арктических льдов на данный момент невозможно. Основные опасения ученых связаны с запасами замерзших углекислого газа и метана, скрытыми под ледяным покровом. Высвобождение этих газов, обладающих выраженным способностью усиливать парниковый эффект, вызовет дальнейшее повышение температур. Совсем недавно исследователи выяснили, что запасы CO2 в Арктике были существенно недооценены.

NASA испытало альтернативную систему спасения экипажа для корабля "Орион"

Американское космическое агентство протестировало альтернативную систему спасения экипажа в случае возникновения неполадок во время старта ракеты. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте NASA.

В рамках тестирования инженеры космического агентства разместили модель корабля "Орион" в натуральную величину на специально сконструированной ракете-носителе. Длина ракеты составляла всего 10 метров (для сравнения, российские ракеты "Союз-2" имеют длину более 50 метров).

Во время испытания ракета поднялась на высоту около полутора километров. Там заработала система MLAS (Max Launch Abort System - Система аварийной отмены запуска Макса), названная в честь известного сотрудника агентства Макса Фиджета (Max Feget). Эта система состоит из четырех твердотопливных двигателей, которые крепятся к основной капсуле.

Отделение капсулы в результате теста прошло успешно: ее падение стабилизировалось, парашют раскрылся, и аппарат приводнился в Атлантический океан (неудачный опыт раскрытия парашютов у нового космического корабля уже был). По словам специалистов, данное испытание снабдило ученых NASA большим количеством экспериментальных данных о динамике свободного падения нового космического аппарата.

Эти данные специалисты Американского космического агентства планируют использовать для усовершенствования основной системы спасения экипажа LAS (Launch Abort System). Данная система состоит из небольшой "башни", которая крепится на вершине аппарата "Орион". Башня снабжена одним твердотопливным двигателем, который должен увести капсулу от ракеты-носителя в случае возникновения внештатной ситуации.

Совсем недавно представители ВВС США поставили под сомнение эффективность существующей системы LAS. По их данным, в случае возникновения опасной ситуации у капсулы не будет времени, чтобы уйти достаточно далеко в сторону. В результате обломки ракеты, вероятно, приведут к полному разрушению "Ориона".