Партнеры

Счетчики








На Меркурии появился кратер Хемингуэя

Международный астрономический союз официально присвоил имена 16 кратерам на Меркурии. Все кратеры были открыты зондом "Мессенджер", во время сближений с планетой в январе и октябре 2008 года. Полный список новых имен приводится в пресс-релизе на сайте космического аппарата.

Имена для кратеров были выбраны научной командой "Мессенджера". Продолжая заведенную ранее традицию, они назвали кратеры в честь известных деятелей культуры и искусства. Например, среди новых кратеров имеется названный в честь Эрнеста Хемингуэя.

Последний раз подобные массовые раздачи имен кратерам происходили в ноябре 2008 года. Тогда 15 подобных образований обзавелись собственными названиями. Среди них были, в частности, кратеры Дали и Глинки.

Зонд "Мессенджер" был запущен еще в 2004 году. Основной целью миссии является изучение минералогического и геологического состава Меркурия, а также его магнитного поля. Аппарат уже дважды сближался с Меркурием, проходя на высоте около 100 километров над ее поверхностью. Третье сближение запланировано на сентябрь 2009 года. После этого траектория аппарата изменится таким образом, что к 2011 году он станет первым искусственным спутником (в настоящее время орбита "Мессенджера" проходит вокруг Солнца) ближайшей к Солнцу планеты.

При запуске "Индевор" получил повреждения внешней обшивки

При взлете шаттла "Индевор", состоявшемся в ночь на четверг, 16 июля, от его внешнего топливного бака оторвались несколько кусков замерзшей изоляции, которые ударились о внешнюю обшивку челнока, сообщает Associated Press.

По словам заместителя главы NASA по космическим операциям Билла Герстенмайера (Bill Gerstenmaier), прежде чем "Индевор" пристыкуется к МКС, специалисты изучат снимки участков обшивки, которые, предположительно, были повреждены.

Он также сообщил, что просматривая запись взлета шаттла, сотрудники NASA заметили несколько темных отметин на нижней части фюзеляжа челнока. При этом он отметил, что скорее всего, они не представляют особой опасности.

Внимательное изучение внешней обшивки шаттлов после взлета регулярно производится после крушения челнока "Коламбия" в 2003 году. Тогда оторвавшиеся при старте обломки обшивки повредили термоизоляцию шаттла, что и привело к его гибели при посадке.

Астрономы разгадали тайну появления жидкого океана у Энцелада

Австралийские астрономы из Мельбурнского университета выяснили, каким образом у спутника Сатурна Энцелада появился жидкий океан под ледяной поверхностью. Статья исследователей появится в журнале Icarus, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе на сайте университета.

В рамках работы ученые построили компьютерную модель процессов, происходящих внутри Энцелада, используя самые современные данные наблюдений этого спутника Сатурна. В результате исследователям удалось установить, что изначально Энцелад представлял собой твердое тело: в центре располагалось каменное ядро, которое окружал слой из замерзшей смеси воды и аммиака. Наличие последнего в составе коры спутника было подтверждено только в мае 2009 года.

Спустя некоторое время, приливные силы, созданные гравитацией спутников Сатурна и самим гигантом, привели к колебаниям температуры каменного ядра. В результате вокруг него образовалась оболочка, в которой более или менее чистый водяной лед покрывал слой замерзшей смеси аммиака и воды. Расчеты показывают, что "плавучесть" льда была достаточна для того, чтобы он начал подниматься к поверхности.

Так как водный лед теплее замерзшей смеси, его поднятие привело к образованию под поверхностью океана, состоящего из воды и аммиака. Кроме того, спустя некоторое время подобное перераспределение массы привело к возникновению тектонического напряжения в толще Энцелада. Это напряжение и вызвало появление так называемых тигровых полос - трещин глубиной до 500 метров и шириной до 2 километров.

Энцелад является шестым по величине спутником Сатурна. В последние годы он стал объектом пристального изучения. Во многом этот факт объясняется результатами наблюдений этого небесного тела космическим аппаратом Cassini. Датчикам зонда удалось зарегистрировать на спутнике очень много интересного: высокую тектоническую активность и водяные гейзеры, которые снабжают материалом атмосферу спутника и одно из колец Сатурна.