Партнеры

Счетчики








Солнце заставило индусов усомниться в своей космонавтике

Индийские ученые начали пересматривать конструкцию лунохода "Чандраян-2" (Chandrayaan-2), сообщает портал space-travel.com. Причиной послужил опыт предыдущей индийской лунной миссии "Чандраян-1". Солнечное излучение вывело из строя один из ключевых приборов аппарата.

Под воздействием Солнца у "Чандраяна-1", находящегося на окололунной орбите, сломался сенсор, при помощи которого зонд определяет свое местоположение. В 2011 или 2012 годах Индийское космическое агентство (ISRO) планирует запустить второй беспилотный аппарат для исследования Луны - "Чандраян-2". Поломка первого зонда вынудила инженеров агентства начать разработку новой конструкции щита, защищающего аппарат от солнечного излучения.

Сотрудники ISRO отмечают, что экран "Чандраяна-2" будет служить прототипом для экрана, который будет защищать от Солнца гаганавтов.

Власти Индии активно развивают национальные космические программы, невзирая на финансовый кризис. Так, в 2009 году государство выделит ISRO 4,5 миллиарда рупий (около 90 миллионов долларов США). После запуска роботизированных миссий к Луне Индия намерена самостоятельно отправить в космос людей.


На Канарских островах открыли самый большой оптический телескоп в мире

На Канарских островах состоялась церемония открытия самого большого в мире оптического телескопа Great Canary Telescope (Gran Telescopio Canarias), сообщает AFP. Диаметр зеркала нового телескопа составляет 10,4 метра, а его площадь - около 82 квадратных метров. Диаметр зеркала предыдущего рекордсмена - американского телескопа Keck на Гавайских островах, составляет 10 метров.

Новый инструмент снабжен адаптивной оптикой - то есть системой, которая позволяет динамически компенсировать искажения в изображении, вносимые атмосферой (например, сильные ветры приводят к размытости снимков). Телескоп располагается на высоте около 2400 метров над уровнем моря. Стоимость семилетнего строительства этого астрономического инструмента составила примерно 100 миллионов евро.

На церемонии открытия присутствовал лично король Испании, поскольку около 90 процентов финансирования осуществляла именно Испания. Примечательно, что первые тестовые наблюдения с помощью нового телескопа уже проводились ранее. Тогда инженеры открыли затвор аппарата для того, чтобы протестировать его возможности. Первые научные наблюдения планируется начать к концу 2009 года.

Астрономы надеются, что новый аппарат позволит им более подробно изучать удаленные тусклые объекты в ранней Вселенной. К подобным объектам относятся, например, удаленные галактики. Кроме этого исследователи планируют использовать беспрецедентное разрешение нового телескопа для поиска экзопланет транзитным методом, то есть наблюдая колебания яркости звезды, когда небесное тело проходит между светилом и наблюдателем.

Совсем недавно стало известно, что ассоциация институтов из США и Канады подписала договор, согласно которому эти организации хотят построить 30-метровый телескоп на Гавайских островах. Строительство планируется начать в 2011 году, а примерная стоимость нового проекта - миллиард долларов. В настоящее время у институтов имеется только 300 миллионов, и они рассчитывают, что недостающие средства поступят от правительственных организаций США и Канады.


Физики научились "видеть" сквозь алюминий

Немецкие физики подобрали условия, которые делают алюминий прозрачным для рентгеновского излучения. Статья с описанием работы вышла в журнале Nature Physics. Основные выводы приводит New Scientisit.

В "обычном" состоянии - при нормальных температуре и давлении - алюминий представляет собой решетку из ионов, между которыми относительно свободно перемещаются электроны. Высокоэнергетическое излучение (например, в рентгеновском диапазоне) способно "выбить" электроны из внешней оболочки ионов. Фотон при этом процессе поглощается. В нормальных условиях опустевшее место очень быстро заполняется другим электроном, пришедшим из "моря" свободных электронов.

Чтобы сделать алюминий прозрачным для рентгена, авторы новой работы использовали чрезвычайно мощный лазер FLASH, работающий в ультрафиолетовом и рентгеновском диапазонах. Он способен "сорвать" электроны со всех ионов в алюминиевой пластинке до того, как вакантные места снова заполнятся. Исчезновение электронов вызывает перераспределение всей электронной оболочки каждого иона. Мощности лазера не хватает для того, чтобы нарушить новую конфигурацию. Наличие у ионов такой "защиты" препятствует поглощению фотонов рентгеновского излучения, и они свободно проходят сквозь металл.

Алюминий способен находиться в "прозрачном" состоянии всего доли наносекунды. По прошествии этого времени энергия, полученная электронами, передается ионам, и они начинают "отталкиваться" друг от друга.

Авторы полагают, что полученное ими новое состояние алюминия может быть похожим на состояние металлов в центре планет-гигантов. В перспективе ученые собираются более детально изучить свойства "прозрачного" алюминия.