Партнеры

Счетчики








При взгляде из стратосферы люди оказались вулканами

Деятельность человека оказывает такое же воздействие на стратосферу, как мощные извержения вулканов. К такому выводу пришли авторы статьи в журнале Geophysical Research Letters после длительного наблюдения за динамикой загрязнения стратосферы. Краткое изложение работы приведено на портале ScienceNOW.

Сотрудники национального управления океанических и атмосферных исследований США (NOAA) изучали степень загрязненности стратосферы при помощи лидаров (название происходит от английского LIDAR - Light Detection and Ranging). Эти приборы анализируют рассеяние света и определяют, насколько непрозрачна среда. С 1994 года авторы оценивали состояние стратосферы над Гавайскими островами, а с 2000 года - еще и над городом Боулдер в штате Колорадо.

В обоих местах наблюдений ученые отметили заметное усиление дымки в период с 2001 года. Ее источниками могут являться вулканы, выбрасывающие сульфаты. Последнее извержение вулкана, мощности которого хватило бы для такого роста, произошло в 1991 году - это было извержение Пинатубо. Ученые заключили, что влияние извержения Пинатубо не могло быть столь долговременным.

Исследователи предположили, что причиной появления дымки является человеческая деятельность и предложили возможный механизм загрязнения стратосферы. При сжигании угля в нижние слои атмосферы попадают сульфаты. Около одного процента сульфатов могут "вбрасываться" в стратосферу во время тропических циклонов.

Вулканы являются относительно распространенными на Земле объектами, однако последствия их извержений до конца не изучены. Так, в начале июля в журнале появилась работа, авторы которой опровергли распространенную гипотезу о "морозильных" свойствах супервулканов.


Астронавты отправились устанавливать видеокамеры в космосе

Американские астронавты Крис Кэссиди (Chris Cassidy) и Том Маршберн (Tom Marshburn) приступили к пятому и завершающему выходу в открытый космос, сообщает NASA TV. Планируется, что они проработают снаружи МКС примерно 6,5 часов.

Кэссиди и Маршберн снабдят японский модуль "Кибо" парой видеокамер, которые пригодятся экипажу станции во время будущих стыковок с беспилотным грузовым кораблем HTV. Кроме этого они поменяют конфигурацию кабелей, которые подключены к американской системе контроля высоты МКС.

Во время выхода в открытый космос планируется заменить теплоизоляцию "Декстра" - мобильного робота, который является частью системы обслуживания станции. Он представляет собой основное туловище, к которому крепятся две гибкие трехметровые "руки". Иногда манипулятор в шутку называют "рукой Канады", поскольку он был произведен в этой стране.

Во время предыдущего выхода в открытый космос астронавты заменили четыре из шести аккумуляторов МКС. Изначально планировалось, что данные детали будут заменены во время третьего выхода, однако он был завершен раньше срока из-за неполадок в скафандрах.

Американский космический челнок, который привез на орбиту экипаж из семи астронавтов, доведя население станции до рекордных 13 человек, пристыковался к станции 17 июля 2009 года. Запуск шаттла был проведен с шестой попытки.


Для борьбы с распространением пустынь в Сахаре построят великую африканскую стену

Распространение пустынь на африканском континенте остановит огромная стена из песка. Такой способ борьбы с опустыниванием был предложен одним из докладчиков, выступавшем на международной конференции TED (Technology, Entertainment, Design - технология, развлечение, дизайн), которая проходила в Оксфорде. Коротко об идее пишет портал BBC News.

Распространение пустынь является одной из самых серьезных экологических проблем, с которыми в ближайшее время столкнется человечество. В отчете ООН, выпущенном в 2007 году, отмечается, что в ближайшие несколько десятилетий от распространения пустынь пострадает около трети населения земного шара.

Архитектор Магнус Ларсон (Magnus Larsson) предложил остановить продвижение пустыни Сахара при помощи огромной стены. Песчаное заграждение должно протянуться от побережья Атлантики до Индийского океана. Прочность "великой африканской стены" будут обеспечивать бактерии Bacillus pasteurii. В ходе своей жизнедеятельности они выделяют соединение под названием кальцит. Этот минерал является своеобразным биологическим цементом. Он будет склеивать между собой песчинки стены, не давая им расползаться.

Ларсон предложил два способа добавления B. pasteurii в материал стены. Один вариант заключается во впрыскивании суспензии микроорганизмов в песок. Второй способ предполагает наличие в стене относительно больших пузырей, внутри которых находятся микроорганизмы. Песок "обтечет" пузыри со всех сторон, после чего их оболочку можно будет разорвать.

Идея останавливать опустынивание при помощи стен сама по себе не является новой. Однако до сих пор большинство проектов предполагали создание "зеленых" стен из различных растений. Гипотетическая живая изгородь вдоль Сахары получила название Великого зеленого пояса. Растительный барьер, который должен остановить пустыню Гоби, называется Великая зеленая китайская стена.