Партнеры

Счетчики








Американскому космическому агентству предложили продлить миссию шаттлов

Комитет по планированию пилотируемых полетов при правительстве США заключил, что NASA следует продлить полеты шаттлов после 2010 года. Краткое содержание отчета комитета приводит газета The New York Times.

Комитет из десяти человек возглавляет бывший исполнительный директор компании Lockheed Martin Норман Огустин (Norman Augustine). В комитет также входят бывшие астронавты, в том числе, первая американка, побывавшая в космосе, Салли Райд. По итогам анализа деятельности NASA по замене шаттлов на новые космические корабли "Орион", комитет пришел к выводу, что агентство не сможет подготовить их к эксплуатации в срок. Вероятно, NASA перенесет первый запуск "Ориона" с 2015 года на более поздний срок.

В промежутке между последним полетом шаттла и первым полетом нового корабля американские астронавты будут попадать на орбиту на российских "Союзах". Бывший руководитель NASA Майкл Гриффин добился этого решения в ходе долгой и тяжелой политической борьбы. Если "Орионы" не будут готовы к работе в срок, США, вероятно, придется продлить контракт с Россией.

Помимо заключения о миссии шаттлов, комитет посоветовал агентству рассмотреть возможность продлить свое пребывание на МКС до 2020 года. В настоящее время предполагается, что американцы завершат работы на станции в 2015 году. В ближайшее время комитет проведет еще несколько совещаний, по итогам которых будут приняты окончательные решения.


Из-за депрессии лаборантка уничтожила белковые кристаллы стоимостью полмиллиона долларов

Бывшая сотрудница Национальной ускорительной лаборатории SLAC из-за депрессии уничтожила белковые кристаллы стоимостью полмиллиона долларов. О преступлении, которое может сильно затормозить приоритетный научный проект, пишет газета San Jose Mercury News. Злоумышленница была арестована.

Сильвия Оомахен (Silvya Oommachen), работавшая лаборанткой, прошла мимо охраны в помещение, где при низких температурах хранились белковые кристаллы. Она достала из морозильной камеры 42 плашки, в каждой из которых хранилось по 96 образцов белков, и оставила их на столе при комнатной температуре. Пребывание в тепле в течение длительного времени привело к разрушению кристаллов.

Оомахен оставила в комнате три записки. На одной она написала один из своих сетевых псевдонимов, на другой - ругательство, а на третьей - дату, когда она вынула белки из холодильника. По словам самой Оомахен, она сделала это, чтобы сбить с толку полицию.

Причиной поступка лаборантки стали неурядицы в личной жизни и на работе. По словам коллег, у Оомахен были очень плохие отношения с ее начальником. В июне женщина перестала ходить на работу, после чего ее уволили. Полицейские полагают, что Оомахен разрушила образцы, "чтобы немного исправить свою плохую карму".

На восстановление кристаллов у сотрудников лаборатории уйдет несколько недель. Выращивание белковых кристаллов - весьма трудоемкий процесс, требующий тщательного подбора условий. Уничтоженные образцы были получены в рамках проекта Protein Structure Initiative, цель которого - найти менее трудоемкие и более эффективные способы выращивания белковых кристаллов. Кристаллы необходимы ученым для того, чтобы определять трехмерную структуру белков.

Преступление Оомахен вызвало дискуссии о требованиях безопасности в научных учреждениях. Их чрезмерное ужесточение мешает нормальной работе. Однако произошедший случай показал, как легко один человек может причинить огромный ущерб научному проекту.