Партнеры

Счетчики








NASA объявило конкурс экономичных самолетов

NASA совместно с Фондом сравнительной эффективности полетов (Comparative Aircraft Flight Efficiency - CAFE) объявили конкурс на создание самого экономичного воздушного судна. Об этом сообщается на сайте фонда.

Компаниям-участникам конкурса предлагается создать самолет, удовлетворяющий следующим требованиям. Во время путешествия на расстояние около 300 километров, аппарат должен двигаться со скоростью не ниже 150 километров в час. При этом, однако, показатель эффективности (определяемый как количество пассажиров, помноженное на количество километров на литр топлива) должен превышать 83.

В настоящее время заинтересованность в конкурсе выразили несколько крупных университетов и компаний, имена которых пока не разглашаются. Планируется, что в конкурсе примут участие самолеты, работающие на биотопливе и солнечной энергии. Открытое соревнование назначено на июль 2011 года. Компания-победитель получит приз в 1,5 миллиона долларов.

Для Американского космического агентства данный проект является частью более крупной программы по разработке Персональных воздушных транспортных средств (Personal Air Vehicles - PAVs). По расчетам агентства, создание экономичного PAV может привести к тому, что значительная часть передвижений будет осуществляться на этих аппаратах.

Подобные инженерные конкурсы являются популярным методом стимулирования технического прогресса. Например, компания Google является одним из организаторов конкурса Google X Prize. В рамках этого соревнования частным компаниям предлагается до 2012 года отправить на Луну частный луноход. Главный приз - 20 миллионов долларов.


Европейцев признали самыми большими сладкоежками в мире

Ученые выяснили, что европейцы обладают повышенной чувствительностью к сладкому по сравнению с жителями других частей света. Результаты этой работы будут опубликованы в журнале Current Biology. Основные итоги приведены на портале ScienceNOW.

Исследование состояло из двух частей - экспериментальной и биоинформатической. В ходе первой части 144 добровольцам различной национальности предлагалось оценить сладость сахарных растворов. Содержание сахарозы варьировалось от 0 до 4 процентов. Оказалось, что наибольшая чувствительность к сладкому зависит от наличия в геноме испытуемых двух определенных вариантов гена Tas1r3. Этот ген кодирует вкусовой рецептор, отвечающий за восприятие сладкого вкуса.

Анализ генетических баз данных, содержащих информацию о 1050 людях из разных стран, показал, что европейцы в основном несут оба варианта Tas1r3. У выходцев из Азии и Ближнего Востока "сладкие" гены представлены значительно меньше. Реже всего интересующие ученых варианты Tas1r3 встречались у африканцев.

Авторы полагают, что повышенная чувствительность к сладкому была необходима древним жителям Европы для выживания. Содержащие сахар продукты отличаются высокой калорийностью, что очень важно для жителей холодных регионов. Способность узнавать "правильную" пищу позволяет улучшать качество рациона. При этом большая часть сахаросодержащих растений произрастают в тропиках и южнее, поэтому обитателям этих широт не обязательно иметь повышенную чувствительность к сладкому.


Независимая группа подтвердила существование коллагена тираннозавра

Группа исследователей из Калифорнии подтвердила наличие коллагена в образцах тканей тираннозавра возрастом 68 миллионов лет. Статья с результатами анализа опубликована в журнале Journal of Proteome Research. Кратко о работе пишет портал ScieneNOW. Ранее с заявлением об обнаружении белка, по строению похожего на белок птиц, выступил другой коллектив авторов под руководством Мэри Швейцер (Mary Schweitzer). Работа вызвала массу критики, так как многие сочли, что образец загрязнен.

Исследователи под руководством Дэвида Гольдберга использовали данные полученные первой группой в ходе масс-спектрометрического анализа образца. Эта технология позволяет определить, из каких элементов состоит изучаемая молекула. В случае анализа белков масс-спектрометрия позволяет выяснить их аминокислотный состав.

Чтобы подтвердить или опровергнуть заявление о наличии в образцах коллагена, Гольдберг и коллеги использовали другие статистические критерии и другой метод обработки данных. В итоге исследователи сделали вывод, что образцы тираннозавра содержат почвенные бактерии, вещества, попавшие в останки в лаборатории, а также два белка. Обнаруженные Гольдбергом и соавторами белки по составу напоминают птичьи гемоглобин и коллаген.

Новые результаты являются сильным аргументом в пользу правомерности работы Швейцер. Сходство белков динозавров с белками птиц доказывает общепринятую теорию о том, что гигантские ящеры были предками пернатых.

В мае 2009 года Швейцер и коллеги опубликовали работу, в которой привели результаты анализа белка, полученного из окаменелостей возрастом 80 миллионов лет. В том случае, если эти данные получат признание, ученым удастся доказать возможность сохранения белков в течение столь длительного времени.