Партнеры

Счетчики








Бывшему высокопоставленному сотруднику NASA грозит 15 лет тюрьмы

Бывшему высокопоставленному сотруднику NASA грозит 15 лет тюрьмы за финансовые махинации, пишет газета The Washington Post. Его признали виновным в нецелевом использовании бюджетных средств на сумму 10 миллионов долларов. Приговор будет вынесен в ноябре 2009 года.

Кортни Стадд (Courtney Stadd) занимал пост начальника кадровой службы NASA с 2001 по 2003 годы. После Стадд ушел из агентства и работал частным консультантом. В апреле 2005 года он на несколько месяцев вернулся в NASA в качестве "специального правительственного служащего" (special government employee), чтобы помочь новому главе агентства Майклу Гриффину.

Именно в это время Стадд совершил преступление, в котором его обвиняют. По распоряжению Стадда 12 миллионов долларов из выделенных государством 15 миллионов были перечислены компаниям в штате Миссисипи. Университет штата Миссисипи получил 9,5 миллионов долларов. Чиновник утверждал, что на время работы в NASA он не оказывает услуг своим клиентам. Однако на суде была представлена переписка Стадда с представителями университета, в которой он объяснял, как нужно действовать, чтобы получить финансирование. За свои услуги Стадд получал ежемесячное вознаграждение в размере 10 тысяч долларов.

Это не первый случай, когда высокопоставленных сотрудников Американского космического агентства обвиняют в нечистоплотных операциях с деньгами. В 2005 году предшественника Гриффина Шона О'Кифа (Sean O'Keefe) подозревали в растрате бюджетных средств: он слишком часто использовал принадлежащий NASA самолет для различных командировок.


Астрономы объяснили природу метановой атмосферы Титана

Астрономы выяснили, откуда на Титане берется метан. Статья исследователей появится в журнале Icarus, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Дело в том, что метан (CH4) легко разрушается под воздействием солнечного света, поэтому для поддержания уровня этого газа в атмосфере небесного тела необходимо наличие его постоянных источников. Так, например, на Земле это живые организмы и геологические процессы (например, вулканы). В рамках новой работы ученым удалось объяснить наличие метана в атмосфере спутника Сатурна Титана.

Для этого астрономы провели изотопный анализ водорода, входящего в состав CH4 в атмосфере небесного тела. Согласно одной из теорий, метан выделяется в результате химических реакций под поверхностью планеты с участием воды. Расчеты ученых показали, что соотношение дейтерия и протия (двух изотопов водорода с одним нейтроном и без нейтрона соответственно) в этой воде оказывается довольно специфичным. В частности, оно почти на 30 процентов ниже, чем соотношение этих же изотопов в воде Энцелада.

Учитывая, что система спутников Сатурна формировалась фактически из одного материала, это кажется маловероятным. Таким образом, более правдоподобным является следующее объяснение: метан является результатом таяния замерзших залежей этого вещества под поверхностью планеты. Проведя расчеты, ученые установили, что в этом случае соотношение изотопов хорошо согласуется с наблюдаемым. Кроме этого они выяснили, что метанового льда на Титане в настоящее время должно быть в 1200 раз больше, чем его присутствует в атмосфере спутника.

По мнению ученых, для проверки их гипотезы необходимо собрать данные об изотопном составе метана на других спутниках Сатурна. Они надеются, что этим может заняться зонд "Кассини", который в настоящее время продолжает работу в этом регионе Солнечной системы.

Совсем недавно австралийским астрономам удалось установить, каким образом у Энцелада, другого спутника Сатурна, появился жидкий океан. Для этого они построили компьютерную модель процессов, происходящих внутри него. Ключевую роль в формировании океана играет аммиак.