Партнеры

Счетчики








Тираннозавры оказались трусами

Группа немецких ученых установила, что Tyrannosaurus rex, вероятно, избегал встречи с крупными травоядными динозаврами и предпочитал охотиться на детенышей. Свои результаты ученые представили в журнале Lethaia, а их краткое изложение приводится в пресс-релизе Университета Людвига Максимилиана в Мюнхене.

В рамках исследования ученые провели анализ имеющихся костей травоядных динозавров. В результате, они пришли к выводу, что большинство скелетов дошли до нашего времени в "целом" виде. По словам ученых, если бы тираннозавры охотились на крупных травоядных коллег, то до нашего времени дошло бы большое количество фрагментов, являющихся остатками трапезы гигантских хищников.

Так как этого не наблюдается, палеонтологи заключили, что столкновения с крупными травоядными вероятно были редкостью, и, если случались, то зачастую заканчивались смертью обоих участников. С другой стороны исследователи отмечают, что традиционно палеонтологи находят достаточно много яиц и значительно меньше костей молодняка травоядных ящеров. Ученые считают, что разница обусловлена "работой" хищников, в частности, T. rex.

Кроме этого ученые отмечают, что многие современные хищники предпочитают охотится на молодняк. В частности, динозавры могли пожирать детенышей целиком, вместе с костями. Последние служили источником важных микроэлементов для гигантских ящеров.

Совсем недавно независимая группа исследователей подтвердила, что палеонтологам, вероятно, удалось обнаружить следы коллагена в образцах тканей тираннозавра возрастом 68 миллионов лет.


"Тираннозавру кембрия" отказали в свирепости

Ископаемый родственник членистоногих аномалокарис, которого называют "тираннозавром кембрия", вероятно, даже не был хищником. К такому выводу пришел ученый Уайти Хэгэдорн (Whitey Hagadorn) из Амхерст-колледжа , пытавшийся оценить возможности рта аномалокариса как инструмента поедания других животных. Выводы исследователя приведены на портале Nature News.

Похожие на современных креветок существа из рода Anomalocaris считаются одними из самых свирепых хищников кембрийского периода. Большинство ученых придерживаются мнения, что аномалокарисы, достигавшие в длину одного метра, могли питаться даже трилобитами - морскими членистоногими, тело которых было покрыто прочным панцирем.

Хэгэдорн усомнился в обоснованности такой репутации аномалокарисов после анализа останков этих животных. Ученый обратил внимание, что выполняющие функции зубов пластинки всех окаменелостей абсолютно целые. Если бы аномалокарисы поедали трилобитов, то хотя бы некоторые из них должны были повредить пластинки о твердый панцирь.

Химический анализ окаменелостей показал, что пластинки состояли из материала, похожего на кутикулу современных членистоногих. Хэгэдорн и коллеги определили, насколько прочными являются покровы нескольких современных представителей этого типа. Ученые рассматривали животных как с мягкими, так и с твердыми покровами.

Затем ученые "помещали" трилобитов, покрытых панцирями различной степени прочности, в рот аномалокарисов. Компьютерный анализ показал, что даже в том случае, если бы пластинки "тираннозавров кембрия" были столь же твердыми, как покровы омаров, они не смогли бы расколоть трилобита, мягкого, как креветка.

Хэгэдорн полагает, что аномалокарисы, вероятно, питались только "мягкотелыми" обитателями древних морей. Он также не исключает, что "хищники" вообще употребляли в пищу планктон.

С выводами Хэгэдорна согласны не все палеонтологи. В качестве основного аргумента оппоненты приводят довод о наличии у аномалокарисов челюстей. Животные с таким "инструментом" вряд ли могли быть мирными.

Совсем недавно другая группа исследователей использовала тот же подход, что и Хэгэдорн для доказательства гипотезы о трусости тираннозавров.