Партнеры

Счетчики








Грачи решили задачу Архимеда

Ученые в очередной раз подтвердили, что грачи являются одними из самых умных птиц: в серии испытаний они использовали камни, чтобы поднять уровень воды в сосуде. Считается, что наблюдение похожего явления в ванной привело Архимеда к открытию закона, который был назван позже его именем. Статья исследователей появилась в журнале Current Biology, а ее краткое изложение приводит BBC News.

Согласно одной из легенд, Архимеду было дано задание выяснить, была ли корона Герона II, царя Сиракуз, выполнена из чистого золота. Для этого было необходимо измерить ее объем, однако корона имела неправильную форму, поэтому геометрически это было сделать почти невозможно. Согласно легенде, решение задачи пришло к Архимеду, когда тот купался в ванной - он заметил, что его тело вытесняет жидкость из ванной. В результате он пришел к заключению, что объем вытесняемой жидкости равен объему погруженного тела.

В рамках исследования грачам предоставлялся сосуд с небольшим количеством воды. На поверхности воды плавала пища. При этом непосредственно достать еду грачи не могли - сосуд был слишком глубоким. Рядом с сосудом исследователи размещали кучку камней одного размера.

Из четверых грачей двое сразу догадались, что надо делать - они стали кидать камни в сосуд, чтобы уровень воды поднялся до приемлемого уровня и можно было добраться до еды. Двое других справились с задачей со второй попытки.

Чтобы проверить, насколько птицы понимают механику происходящего процесса, во время следующего испытания ученые разложили перед грачами камни различных размеров. Выяснилось, что птицы предпочитают использовать камни покрупнее. Кроме этого, когда грачам на выбор предлагался сосуд с водой и сосуд с опилками, птицы выбирали сосуд с водой.

Многочисленные опыты уже не раз подтверждали интеллект грачей. Так, недавно ученым удалось доказать, что эти птицы способны использовать несколько инструментов одновременно - способность, которую раньше замечали только у приматов. При этом биологи отмечают, что ничего подобного в дикой природе грачи не делают. Исследователи полагают, что это связано с отсутствием необходимости: на воле птицы добывают себе пищу без дополнительных интеллектуальных усилий.


Первое поколение черных дыр породило сверхмассивных отпрысков

Компьютерное моделирование позволило астрономам определить, каким образом в ранней Вселенной могли возникнуть сверхмассивные черные дыры. Об этом сообщается в пресс-релизе Стэнфордского университета, сотрудники которого принимали участие в работе. Статья ученых появится в журнале The Astrophysical Journal Letters.

В рамках исследования ученые моделировали процесс зарождения первых звезд. Считается, что эти объекты были крайне массивными и жили недолго - некоторые существовали менее миллиона лет. За это время, однако, излучение звезды создавало вокруг нее пустое пространство, "разгоняя" газ.

Когда звезда погибала в результате гравитационного коллапса, образовывалась черная дыра. Так как полученный компактный объект находился в пустоте, то ему почти нечем было "питаться". Расчеты показывают, что данные черные дыры росли очень медленно - их масса увеличивалась примерно на один процент за сотню миллионов лет.

В настоящее время известно, что квазары (активные ядра галактик, внутри которых, как считается, находятся сверхмассивные черные дыры) существовали уже на достаточно раннем этапе эволюции Вселенной. Согласно одной из гипотез, первые черные дыры были своего рода зародышами, из которых потом выросли гиганты. Новые результаты показывают, что это не так - у дыр просто не было времени, чтобы превратиться из обычных в сверхмассивные.

Чтобы объяснить полученный парадокс, астрофизики предлагают следующую теорию. Рентгеновское излучение аккреционного диска первых дыр нагревало окружающий газ, что препятствовало формированию звезд (для этого процесса необходима относительно невысокая температура материи). В результате во Вселенной появлялись огромные облака газа, в которых формирование звезд не происходило. По мнению ученых, в результате коллапса этих облаков и сформировались сверхмассивные черные дыры.

Совсем недавно ученые предложили другое объяснение появления сверхмассивных черных дыр на ранних этапах развития Вселенной. Астрономы предположили, что важную роль в формировании этих объектов играет темная материя. Именно ее скопления послужили тем фундаментом, который привел к появлению гигантов.