Партнеры

Счетчики








Найден способ получения кислорода непосредственно из лунного грунта

Ученые из Кембриджского университета сообщили, что им удалось создать технологию получения кислорода из лунного грунта. Свои результаты они представили на Конгрессе международного общества теоретической и прикладной химии, а краткое изложение доклада приводит Nature News.

В основе работы новой установки лежит процесс, аналогичный обычному электролизу. Роль катода в новом методе исполняет фрагмент лунной породы. Его помещают в расплав хлорида кальция при температуре около 800 градусов по Цельсию. Кроме этого в расплав помещается анод, выполненный из титаната кальция с добавками, которые обеспечивают электропроводность полученного материала.

При пропускании электрического тока через расплав оксиды металлов, содержащиеся в лунной породе, теряют отрицательно заряженные ионы кислорода, которые двигаются от катода к аноду. Отдавая лишние электроны аноду, ионы преобразуются в атомы кислорода. По словам исследователей, лабораторные испытания нового метода с участием эмуляции лунной породы JSC-1 показали, что на производство тонны кислорода уходит около трех тонн материала.

Уязвимым местом новой технологии является анод, который со временем изнашивается. Ученым удалось подобрать смесь компонентов так, что полученный анод теряет примерно 3 сантиметра длины за год. Эти расчеты были сделаны на основе 150 часов непрерывных испытаний.

По словам исследователей, теоретически, всего три генератора высотой около метра каждый смогут обеспечить лунное поселение тонной кислорода в год (отправка такого количества кислорода ракетами будет стоить примерно 100 миллионов долларов). При этом они будут потреблять примерно 4,5 киловатта энергии. Ученые отмечают, что для завершения строительства первого прототипа им необходимо около 16,5 миллионов долларов.

Еще в 2005 году NASA объявило конкурс, в рамках которого ученым предлагалось разработать систему, которая могла бы произвести около пяти килограммов кислорода за восемь часов из симуляции лунного грунта. Приз победителю в настоящее время составляет около миллиона долларов.


Астрономы-любители расскажут о предстоящем звездном дожде в микроблогах

Несколько сотен астрономов-любителей по всей Великобритании будут одновременно вести микроблоги на Twitter во время предстоящего пика метеорного потока Персеиды. Об этом сообщается в пресс-релизе Королевского астрономического общества. Данное событие будет приурочено к проходящему в настоящее время в мире году астрономии.

Согласно данным NASA, в этом году пик метеорного потока придется на 11-12 августа. В эти ночи количество падающих звезд может достигать 80 за час. Метеоры представляют собой мельчайшие частицы, оставленные на своей орбите кометой Свифта-Туттля. Ежегодно Земля пересекает орбиту этого небесного тела, в результате чего наблюдается звездный дождь.

Предыдущим аналогичным проектом Королевского астрономического общества было массовое наблюдение за Луной. Тогда тысячи людей в блогах видели появляющиеся фотографии земного спутника, а также могли задать астрономам вопросы.

Twitter в настоящее время является популярной платформой для развития различных научных проектов. Так, например, у проекта NASA Asteroid Watch, который посвящен наблюдению за астероидами, которые пересекают орбиту Земли, имеется собственный микроблог на этом сервисе. Кроме этого один из астронавтов, Тимоти Копра, который в настоящее время пребывает на Международной космической станции, также ведет микроблог.