Партнеры

Счетчики








Стивен Хокинг получил высшую награду США

Известный английский физик и популяризатор науки Стивен Хокинг удостоился высшей американской награды для гражданских лиц. Президентскую медаль Свободы Хокингу вручил глава американского государства Барак Обама. Речь, которую Обама произнес на церемонии награждения, можно прочитать на официальном сайте Белого дома.

Основным объектом изучения Стивена Хокинга являются черные дыры. Ученый внес огромный вклад в теоретическое описание этого явления. В частности, Хокинг разработал теорию испарения черных дыр. Неспециалистам Хокинг известен как автор серии научно-популярных книг. Написанная им в 1988 году "Краткая история времени" больше четырех лет держалась в списке бестселлеров по версии Sunday Times.

Помимо Хокинга президентской медали свободы удостоился еще один ученый. Награду получила генетик Джанет Роули. Она впервые доказала, что хромосомные перестройки могут приводить к лейкемии и другим видам рака. Всего медаль была вручена 16 людям.


NASA опубликовало новые снимки Марса в высоком разрешении

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) передал на Землю новые фотографии марсианских пейзажей. В частности, ему удалось сфотографировать кратер Виктория и запечатлеть небольшую пыльную бурю. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте NASA.

Новая фотография кратера Виктория была выполнена под углом. По словам специалистов, вид на снимке больше всего напоминает вид с самолета. Новый снимок позволяет разглядеть структуры на склонах кратера, а также следы марсохода Opportunity, который более двух лет изучал данный кратер.

Кроме этого аппарату удалось сфотографировать смерч, движущийся по поверхности Марса (фото в разрешении 1024 на 768 здесь). На снимке хорошо видны следы, оставляемые воронкой, а также тень от нее. Смерчи образуются в результате того, что нагретый марсианский воздух у поверхности поднимается вверх и закручивается в воронку. Брат-близнец Opportunity марсоход Spirit за время пребывания на Марсе сфотографировал около 650 таких бурь.

Все новые фотографии были сделаны при помощи камеры HiRISE (High Resolution Imaging Science). Она обеспечивает беспрецедентное качество фотоснимков благодаря уникальной оптике (фактически к камере "прикручен" полуметровый телескоп). HiRISE способна разглядеть объекты размером не меньше 30 сантиметров с высоты более 300 километров.

Новые снимки стали первыми фотографиями Mars Reconnaissance Orbiter, опубликованными после недавнего сбоя. Совсем недавно MRO неожиданно переключился на запасной компьютер. При этом часть данных о состоянии системы оказалась утеряна. 8 августа 2009 года специалисты NASA вывели зонд из безопасного режима, а 10 августа завершили восстановление работы всех систем аппарата.

Миссия Mars Reconnaissance Orbiter началась в 2006 году. За время работы зонду удалось передать на Землю данных больше, чем все предыдущие марсианские миссии вместе взятые.


Один из самых полных скелетов тираннозавра пустят с молотка

Один из самых хорошо сохранившихся скелетов тираннозавра будет продан с аукциона в октябре. Об этом сообщает AFP со ссылкой на представителя аукционного дома Bonhams & Butterfields, где пройдут торги.

Скелет самого страшного хищника мелового периода был найден в Северной Дакоте в 1992 году. Возраст останков оценивается в 66 миллионов лет. По оценкам авторов находки, 12-метровый скелет, получивший имя Самсон, сохранился на 57 процентов. В настоящее время в мире есть только два скелета, обгоняющих Самсона по сохранности.

Владельцы окаменелостей выразили надежду, что они будут приобретены каким-либо музеем или исследовательским институтом. Стартовая цена лота не называется. В 1997 году сохранившийся на 73 процента скелет тираннозавра по имени Сью был продан на аукционе за 8,3 миллиона долларов. В апреле 2009 года скелет ихтиозавра ушел с молотка за 181 тысячу евро (около 258 тысячи долларов).