Партнеры

Счетчики








Астрофизики нашли причины тропических штормов на Титане

Американские астрофизики нашли объяснение тропическим штормам на спутнике Сатурна Титане. Статья исследователей появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках исследования ученые проводили наблюдения за Титаном при помощи 3-метрового телескопа NASA, установленного на потухшем вулкане Мауна Кеа на Гавайских островах. В апреле 2008 года исследователям удалось обнаружить мощнейший шторм в тропиках спутника Сатурна (в окрестности экватора). Данное событие является необычным, поскольку существующие модели предсказывают, что тропики являются достаточно засушливым местом - осадки в этом регионе являются большой редкостью.

Кроме этого за время наблюдений ученым удалось установить, что в среднем около одного процента поверхности Титана оказывается покрыто облаками (на Земле, в зависимости от времени года, большая часть планеты может быть укрыта облаками). При этом иногда облачный покров способен увеличиваться до пяти процентов.

Анализ наблюдений позволил ученым установить, что в атмосфере Титана образуются своего рода пульсации. По всей атмосфере небесного тела распространяются волны, вызывая резкие перепады в температуре, скорости ветра и плотности атмосферы. По мнению исследователей, именно эти волны вызывают появление облаков там, где, согласно теориям, им не место.

Ученые отмечают, однако, что они пока не в состоянии сказать, что является причиной возникновения волн. В частности, они полагают, что данные атмосферные события могут иметь геологическую природу, например, вызываться сейсмической активностью. По словам ученых, чтобы выяснить причины погодных аномалий на Титане нужны длительные наблюдения. При этом единственный аппарат, способный предоставить необходимую информацию, зонд "Кассини" пролетает мимо Титана примерно раз в шесть недель.

Спутник Сатурна Титан в настоящее время привлекает пристальное внимание ученых по всему миру. Отчасти это обусловлено тем, что данный спутник Сатурна пока единственное небесное тело, где ученым удалось найти погодный цикл, аналогичный земному. Основное отличие заключается в том, что роль воды играет метан с примесью некоторых других углеводородов. Вода в климате Титана представляет собой лед.


Нашли вторую вращающуюся задом наперед экзопланету

Сразу две группы исследователей заявили, что им удалось обнаружить вторую планету, которая вращается вокруг собственной звезды по обратной орбите. Это означает, что небесное тело движется в направлении, противоположном направлению вращения звезды. Препринты работ исследователей доступны (здесь и здесь) на сайте arXiv.org. Краткое изложение обеих работ приводит журнал New Scientist.

В рамках обоих исследований ученые наблюдали планету HAT-P-7b, которая вращается вокруг звезды, расположенной на расстоянии около 1000 световых лет от Земли. Этот объект был открыт в 2008 году при помощи так называемого транзитного метода. HAT-P-7b относится к классу "горячих Юпитеров" - масса планеты составляет 1,8 юпитерианской, а диаметр - 1,4 юпитерианского. Период обращения планеты - всего 2,2 дня.

Авторы первой работы, которая подана в журнал The Astrophysical Journal Letters, использовали данные, полученные телескопом Subaru. Используя компьютерное моделирование, исследователи установили, что для угла наклона орбиты планеты имеется всего два варианта. Первый вариант - угол наклона траектории к экваториальной плоскости звезды составляет 180 градусов. Фактически, это означает, что планета лежит в экваториальной плоскости, однако движется в направлении, противоположном вращению звезды. Другой вариант не менее экзотичен - угол наклона орбиты может составлять 90 градусов. Это означает, что планета вращается вокруг звезды по полярной орбите.

По словам ученых, неопределенность связана с тем, что по имеющимся данным они пока не могут определить как расположена ось вращения звезды по отношению к наблюдателю на Земле. Различные варианты расположения оси позволяют различным образом интерпретировать орбиту HAT-P-7b.

Другая группа исследователей, работа которых подана в журнале Publications of the Astronomical Society of Japan, использовали те же самые данные, что и первая группа. Их модели, однако, позволяют интерпретировать данные несколько иным образом: астрономы утверждают, что планета движется по орбите, угол наклона которой составляет 227 градусов. В этом случае HAT-P-7b однозначно вращается в направлении, противоположном направлению вращения звезды.

13 августа 2009 года, то есть за день до появления новых работ, сообщалось об открытии первой планеты, вращающейся по обратной орбите. Наблюдения, проведенные при помощи телескопа NASA, позволили ученым установить, что орбита планеты WASP-17b наклонена под углом 150 градусов. Кроме этого планета является одной из самых "неплотных". Масса этого небесного тела составляет всего около 0,6 юпитерианской при радиусе 1,5-2 юпитерианских. В результате средняя плотность планеты примерно в 70 раз меньше плотности Земли и сравнима с плотностью пенопласта.

Планета HAT-P-7b уже раньше привлекала внимание астрономов. Так, она стала первой планетой, на которой телескопу "Кеплер" удалось найти атмосферу.