Партнеры

Счетчики








NASA подтвердило возможность создания ядерного реактора на Луне

Инженеры Американского космического агентства (NASA) заключили, что небольшой ядерный реактор является возможным источником энергии для обитателей лунной базы. Сотрудники энергетического департамента агентства заявили о возможности создания такого устройства к 2020 году. О результатах испытаний и планах агентства в отношении ядерных реакторов сообщается на портале Technology Review.

Возможность использования энергии ядерного распада для снабжения электричеством космических аппаратов обсуждается в NASA с конца 50-х годов прошлого века. Однако серьезная разработка этого проекта была приостановлена из-за опасений, что корабли и ракеты-носители с радиоактивной "начинкой" небезопасны для экологии.

Интерес к космическим ядерным реакторам вновь возник в связи с перспективой запуска пилотируемых миссий на Луну и Марс и создания на них обитаемых баз. Инженеры NASA тестировали свойства реактора, совмещенного с двигателем Стирлинга - тепловой машиной, работающей от любого источника тепла. Тепло от реактора к двигателю Стирлинга передается через "прослойку" металлов (смесь натрия и калия).

Проведенные испытания (в которых, правда, вместо ядерного реактора использовался другой источник тепла) показали, что устройство отличается высокой эффективностью и надежностью. Помимо самого реактора инженеры проверили, как функционирует охлаждающий блок к нему. Эти тесты также были признаны "очень успешными". Доводить до ума реактор и охлаждающий блок в NASA начали в 2006 году в рамках проекта Fission Surface Power.

Ядерный распад является наиболее предпочтительным энергоресурсом в космосе из-за трудностей, связанных с применением других источников энергии. Использование ветряных генераторов невозможно на космических телах, лишенных атмосферы (например, Луна). Солнечные батареи требуют устройств для хранения запасенной энергии, чтобы поддерживать функционирование базы или марсохода ночью. Лишняя масса крайне нежелательна для любых космических объектов.

Строительство обитаемой лунной базы входило в задачи новой программы США по освоению космоса "Созвездие" (Constellation). В последнее время в связи с мировым финансовым кризисом NASA вынуждено сокращать бюджеты своих миссий. Так, в апреле 2009 года Крис Сколезе (Chris Scolese), исполнявший в то время обязанности руководителя агентства, заявил, что NASA, вероятно, откажется от постоянного блок-поста на Луне.


Биологи объяснили способность тараканов задерживать дыхание на 40 минут

Биологам удалось объяснить, почему тараканы задерживают дыхание на более, чем 40 минут. Оказалось, что это делается для сохранения влаги. Статья исследователей появилась в журнале The Journal of Experimental Biology, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках работы изучались мраморные тараканы Nauphoeta cinerea. Исследователи помещали этих насекомых в среды с различным содержанием влаги, кислорода и углекислого газа. До настоящего времени существовало несколько объяснений способности тараканов задерживать дыхание. Так, например, предполагалось, что насекомые не дышат, когда уровень CO2 слишком высок. Или, когда слишком высокое содержание кислорода способно повредить внутренние органы таракана (из-за этого задерживают дыхание некоторые куколки бабочек).

Оказалось, что все эти объяснения неверны - биологам удалось обнаружить зависимость между влажностью воздуха и дыханием у N. cinerea. Ученые полагают, что тараканы задерживают дыхание, чтобы сберечь влагу, которая теряется во время этого процесса.

По мнению ученых, подобный механизм адаптации является очень полезным в засушливых регионах. Однако они отмечают, что данный трюк - всего лишь очередное проявление невероятной приспособляемости этих существ. Исследователи отмечают, что даже в случае продолжения глобального потепления, которое принесет во многие регионы засуху, тараканы окажутся уже подготовлены к климатическим изменениям.