Партнеры

Счетчики








Литосферные плиты оказались похитителями океанической воды

Ученые из Университета штата Орегон составили карту электропроводности земной мантии. В результате им удалось установить, что в зонах субдукции проводимость аномально высокая, что может указывать на присутствие большого количества воды. Ранее предполагалось, что плиты "утаскивают" с собой значительно меньше влаги с поверхности. Статья исследователей появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе университета.

Карта была составлена на основании данных о магнитной индукции, собранных исследователями в разных регионах планеты за последние несколько лет. На основе этих данных ученые смогли вычислить электропроводность пород. По словам ученых, традиционно предполагалось, что зоны субдукции - регионы, где океаническая кора погружается в мантию, отличаются низкой электропроводностью. Новые результаты показывают, что это не так.

Ученые отмечают, что недавние лабораторные опыты позволили установить, что при высоком давлении породы, которые погружаются в мантию, "очень чувствительны к наличию в них воды". При этом рост содержания влаги приводит к росту проводимости. Таким образом, ученые заключают, что в зонах субдукции породы содержат большое количество влаги.

В настоящее время ученые работают над математической моделью процессов, происходящих в мантии.


Астрономы сфотографировали "звездный котел"

Астрономы Европейской южной обсерватории (ESO) впервые получили фотографии высокого разрешения "звездного котла" RCW 38 - скопления звезд, где новорожденные светила уничтожают своих собратьев. Снимки вместе с пресс-релизом появились на сайте ESO. Свои результаты исследователи опубликуют в журнале The Astronomical Journal

Звездное скопление RCW 38 располагается в созвездии Паруса на расстоянии примерно 5500 световых лет от Земли. Большинство звезд скопления окружены облаками пыли, оставшимися от их рождения. Для получения фотографий высокого разрешения ученые использовали адаптивную оптику (то есть оптику, которая компенсирует искажения, вносимые атмосферой) на телескопе VLT в Чили. Фото скопления в разрешении 1280 на 1280 доступно здесь.

По словам ученых, условия в скоплении крайне тяжелые. Дело в том, что звезды образуются из достаточно холодного облака газа, которое сжимается под воздействием собственной гравитации. При этом масса скопления в центре должна достигнуть определенного критического значения, чтобы внутри начались термоядерные реакции. Излучение молодых звезд разгоняет и нагревает газ, прерывая процесс рождения собратьев.

Кроме этого ученые более подробно изучили одно из светил в скоплении - звезду IRS2. В частности, новые фотографии позволили выяснить, что данная звезда представляет собой двойную систему. Пара крупных светил вращается вокруг общего центра масс на расстоянии 500 астрономических единиц друг от друга. Фото системы в разрешении 947 на 934 доступно здесь. Кроме этого астрономы подготовили ролик с использованием собранных фотографий.

Совсем недавно, используя фотографии другого звездного скопления - Cepheus B, ученые смогли выявить новый механизм рождения звезд. В частности, оказалось, что излучение крупных соседей может не только препятствовать, но и помогать звездообразованию, создавая в газопылевом облаке ударную волну, которая помогает зародышам формироваться.


Астрономы NASA потребовали пересчитать звезды

Астрономы NASA установили, что традиционные методы оценки количества звезд в космосе могут быть в корне неверны. Об этом сообщается в пресс-релизе агентства, а статья ученых появилась в журнале Astrophysical Journal.

Традиционно для оценки звездной популяции астрономы используют информацию о самых ярких и крупных из видимых звезд. Количество более мелких коллег, которые, вообще говоря, не видны в телескопы, оценивается из тех соображений, что на одну крупную звезду должно рождаться некоторое фиксированное число маленьких. Например, традиционные соотношения следующие: на звезду массой около 20 солнечных приходится в среднем около 500 звезд солнечной массы и меньше.

Новые результаты, собранные в рамках программы Galaxy Evolution Explorer, позволили установить, что эта оценка занижена: на одну крупную звезду в некоторых регионах может приходиться до 2000 мелких. Кроме того, многие регионы могут оказаться "лишены" звезд, поскольку в них отсутствуют крупные светила.

Для объяснения причин недооценки ученые приводят следующий пример. Ночью крупные города Земли хорошо видны из космоса из-за их освещения. Используя данные о крупных городах, можно попытаться оценить количество мелких, считая соотношение крупных и мелких населенных пунктов постоянным. Из этого, в свою очередь, можно получить оценку на население. Однако, применяя данный метод, например, к Африке, мы получим, что там почти отсутствуют люди, поскольку крупных городов в этом регионе сравнительно немного.

По мнению ученых, исправить ситуацию смогут только более совершенные модели звездной эволюции, которые будут учитывать влияние окружающих условий на формирование светил. Кроме этого полезными будут дальнейшие наблюдения за популяциями звезд.