Партнеры

Счетчики








Омары оказались любителями гребли

Омары перемещаются вперед частично за счет принципа, напоминающего греблю. К такому выводу пришли авторы статьи в журнале Journal of Experimental Biology. Коротко об исследовании пишет портал BBC News.

На брюшке омаров располагаются плеоподы - брюшные ножки, по форме напоминающие миниатюрные весла. Во время движения ракообразные ритмично шевелят ими. Авторы исследования решили выяснить, зачем они это делают. Для этого ученые создали механическую модель. Основой послужило брюшко омара, лишенное внутренних органов. На каждой плеоподе исследователи закрепили маленькие серводвигатели.

Ученые запускали двигатели в различных режимах, добиваясь того, чтобы брюшные ножки модели колебались в том же ритме, что и у живых омаров. Добавляя в воду, где плавала модель, специальные микрочастицы, ученые смогли в деталях изучить характеристики производимых плеоподами завихрений. Согласно расчетам авторов, брюшные ножки могут толкать омара вперед с силой от 27 до 54 микроньютонов. Приблизительно такую же силу толчка дают грудные плавники некоторых рыб.

Авторы полагают, что ракообразные могут использовать плеоподы не только для плавания, но также для передвижения по суше. Однако для доказательства этой теории необходимо провести исследование живых омаров.

В конце июля другой коллектив ученых выполнил не менее интересную работу, связанную с ракообразными. Исследователи выяснили, что покраснение при варке является "эксклюзивной" особенностью этих членистоногих.


К спасению марсохода Spirit присоединился второй брат-близнец

Специалисты из Лаборатории реактивного движения (JPL), разрабатывающие тактику спасения марсохода Spirit, решили использовать не одного двойника, а двух. О новом этапе работ по вызволению марсохода из песка сообщается в пресс-релизе на сайте лаборатории.

До сих пор инженеры работали с одной копией марсохода, выполненной в натуральную величину. Использование двух аппаратов позволит интенсифицировать поиски нужной последовательности действий. Оба двойника Spirit не нагружены научным оборудованием. Так как гравитация на Марсе ниже, чем на Земле, отсутствие дополнительной массы позволяет ученым лучше воспроизвести условия Красной планеты. Все тесты специалисты проводят в емкости, наполненной материалом, который напоминает марсианский песок.

Тем не менее, как отмечают инженеры, в земной лаборатории невозможно абсолютно адекватно смоделировать обстановку, в которой Spirit находится на Марсе. Помимо меньшей гравитации, марсианская атмосфера более разреженная, чем земная, а в почве гораздо меньше влаги.

Колеса Spirit завязли в марсианском грунте в марте 2009 года. Под брюхом марсохода находится большой камень, поэтому неверные действия по спасению аппарата могут привести к тому, что он плотно "сядет" на него. В этом случае вызволить марсоход будет практически нереально. Оценить текущее положение камня ученые смогли после того, как Spirit сфотографировал свое подбрюшье при помощи микроскопа, находящегося на его механическом манипуляторе.


Солнце оказалось помехой для навигационных систем тунца

Ученые предложили возможное объяснение регулярным погружениям тунцов на глубину. Авторы связали время нырков рыб с Солнцем и работой их внутреннего компаса. Исследование опубликовано в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology. Кратко оно изложено в журнале New Scientist.

Зоологи давно заметили, что тунцы спускаются ближе ко дну каждый день после заката и перед рассветом. Авторы новой работы изучили странное поведение рыб, прикрепив к 21 тунцу специальные маячки. Оказалось, что во время погружений Солнце всегда находится в одном положении относительно горизонта - точно на шесть градусов ниже. В этот момент создаваемые солнечным ветром магнитные помехи минимальны.

Исследователи предположили, что тунцы используют для навигации особый внутренний компас, "настроенный" по магнитному полю Земли. Нырки во время, когда помехи минимальны, позволяют рыбам лучше сориентироваться в воде.

С выводами авторов согласны не все их коллеги. Оппоненты гипотезы о навигации указывают, что более вероятной причиной погружений в одно и то же время может быть выслеживание добычи. Некоторые рыбы, которыми питается тунец, мигрируют именно в сумерках.

Если гипотеза исследователей все-таки подтвердится, то тунцы пополнят список животных, жизнь которых зависит от магнитного поля Земли. Ученым известно, что оно, например, помогает ориентироваться перелетным птицам. Недавно выяснилось, что магниторецепцией обладают коровы. Зачем эти животные используют поле, пока неясно. Подробнее о магнитном поле Земли и его влиянии на живых существ можно прочитать здесь.