Партнеры

Счетчики








Лунный зонд-камикадзе потерял часть топлива

Инженеры Американского космического агентства обнаружили в работе зонда LCROSS аномалию, которая привела к потере аппаратом части топлива. Об этом сообщается в официальном пресс-релизе агентства. Неполадки были замечены еще 22 августа 2009 года, однако сообщается о них только сейчас.

По словам специалистов, по невыясненным пока обстоятельствам один из сенсоров системы ACS (Attitude control system), отвечающей за ориентацию аппарата в пространстве, вышел из строя. После этого система переключилась в особый режим, который подразумевает интенсивное использования двигателей. В результате LCROSS сжег гораздо больше топлива, чем планировалось.

Инженерам агентства удалось перезапустить систему зонда и вернуть потребление топлива к приемлемому уровню. По словам специалистов, оставшегося количества должно хватить для успешного завершения миссии.

Планируется, что 9 октября 2009 года зонд врежется в поверхность земного спутника в районе южного полюса. За результатом падения будут наблюдать астрономы с Земли и аппарат LRO. Анализ материи, выброшенной взрывом, позволит определить, имеются ли в полярных кратерах залежи воды.

LRO и LCROSS были запущены к Луне 19 июня 2009 года на борту ракеты-носителя Atlas V. Вскоре после запуска аппараты разделились. LCROSS достиг расчетной орбиты вокруг земного спутника в июне 2009 года. Целью миссии обоих аппаратов является изучение лунной поверхности, а также поиск на земном спутнике воды.


Астрономы сфотографировали Трехраздельную туманность

Астрономы Европейской южной обсерватории (ESO) получили фотографии Трехраздельной туманности (известной также как Тройная туманность, NGC 6514). Об этом сообщается в пресс-релизе обсерватории. Этот объект располагается в Созвездии стрельца на расстоянии нескольких тысяч световых лет от Земли и виден даже в хороший бинокль. Фотография туманности в высоком разрешении располагается здесь.

Изображения были получены при помощи камеры, установленной на телескопе обсерватории La Silla в Чили. Трехраздельная туманность относится к регионам интенсивного звездообразования, в которых в большом количестве рождаются молодые звезды. На новом снимке хорошо видны яркие регионы, освещаемые молодыми звездами, а также более темные районы, скрывающие свет.

Трехраздельная туманность была открыта Шарлем Мессье 5 июня 1764 года. Протяженность туманности составляет около 50 световых лет. Свое имя она получила из-за темных регионов, которые разделяют ее на три части. Название было предложено астрономом Уильямом Гершелем. Пролет по туманности, выполненный на основе сделанных фотографий, доступен здесь.

Совсем недавно ученым из Европейской южной обсерватории удалось сфотографировать "звездный котел" RCW 38 - скопление, где новорожденные светила уничтожают своих собратьев. Тогда для получения фотографий высокого разрешения ученые использовали адаптивную оптику (то есть оптику, которая компенсирует искажения, вносимые атмосферой) на телескопе VLT в Чили.


Арбузы оказались источником энергии

Американские ученые установили, что арбузы, не попавшие в магазины из-за дефектов внешнего вида, могут служить ценным источников биотоплива, в частности, этанола. Об этом сообщается в пресс-релизе издательства BioMed Central, в журнале которого, Biotechnology for Biofuels, появится работа ученых.

По словам исследователей, около 20 процентов всех арбузов не попадает на прилавки из-за отсутствия "товарного" вида: они имеют повреждения или неправильную форму. Ученые установили, что арбузный сок является эффективным источником химических соединений, которые могут использоваться для производства биотоплива, например, этанола.

При этом ученые отмечают, что арбузный сок можно использовать сразу или после дополнительной очистки. Дело в том, что он содержит, например, ликопин, который, как считается, способствует профилактике сердечно-сосудистых заболеваний. Количество этого соединения в соке достаточно для того, чтобы его получение было экономически выгодным.

В настоящее время ученые ищут разнообразные ресурсы для получения биотоплива. Так, недавно в Гренландии решили делать биотопливо из полярных акул Somniosus microcephalus, которые регулярно попадаются в сети местных рыбаков. Популяция этих рыб многочисленна, а использовать в пищу их не представляется возможным. Расчеты ученых показывают, что для некоторых удаленных населенных пунктов, куда доставка топлива в зимнее время затруднена, акулье биотопливо может представлять очень удобную альтернативу обычному бензину.

Кроме этого биотопливо можно делать из оливковых косточек, пиломатериалов и даже виски.