Партнеры

Счетчики








Палеонтологи нашли радугу в перьях древних птиц

Птицы, обитавшие на Земле 40 миллионов лет назад, уже обладали радужным оперением. Такой вывод сделала группа палеонтологов по результатам анализа окаменевшего пера, принадлежавшего птице неизвестного вида. Работа исследователей появилась в журнале Biology Letters. Основные положения исследования представлены в пресс-релизе Йельского университета.

Окраска оперения птиц, так же как шерсть животных или волосы людей определяется пигментом меланином. Гранулы пигмента содержатся в меланосомах - особых клеточных органеллах. Долгое время считалось, что меланосомы очень быстро разрушаются и их нельзя обнаружить в окаменевших остатках. Однако в 2007 году коллектив авторов из Йельского университета опубликовал статью, в которой доказывалось, что в некоторых останках меланосомы сохранились. До выхода этой работы считалось, что необычные структуры, найденные в некоторых образцах, являются бактериальными наростами.

В своей новой работе те же авторы методом электронной микроскопии определили, как расположены меланосомы в пере. Исследователи установили, что в некоторых местах органеллы упакованы очень плотно, однако периодически в этом слое встречаются вкрапления более рыхло расположенных гранул. Похожим образом меланосомы упакованы в перьях современных птиц с радужным оперением.

По мнению ученых, тело хозяйки пера было черным и отливало зеленым, синим или красным в зависимости от угла зрения. Такое оперение носят, например, скворцы. В будущем исследователи собираются использовать разработанную ими технологию для определения окраски пернатых динозавров. Последние данные заставляют предположить, что древние ящеры обзавелись перьями уже 200 миллионов лет назад.


"Горячие Юпитеры" оказались ранними детьми своих звезд

Астрономы из Смитсоновской астрофизической обсерватории установили, что "горячие Юпитеры" могут формироваться достаточно быстро вокруг массивных звезд. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте обсерватории.

В рамках исследования ученые наблюдали за скоплением IC348. Этот объект, расположенный на расстоянии около 1000 световых лет от Земли, представляет собой массивное скопление пыли, газа и молодых звезд. Расчеты показывают, что большинство светил в регионе не старше 3-7 миллионов лет (для сравнения, возраст земного Солнца сейчас - 4,5 миллиарда лет).

Используя данные, собранные 1,5-метровым телескопом Tillinghast, а также большое количество архивных данных, ученые пришли к выводу, что вокруг звезд в данном регионе формируются планеты. Известно, что первые тела звездной системы образуются из остатков материи, формировавшей звезду. Спустя некоторое время вокруг светила появляются газовые гиганты, а также образуется диск из небольших каменистых тел и пыли. Последнее сказывается на спектре излучения системы.

Измеряя возраст светил, а также время изменений в спектре, ученые выяснили, что у крупных звезд они происходят достаточно быстро. Конкретных цифр ученые не называют, однако заявляют, что формирование планеты может занимать несколько миллионов лет. Эти сроки, по мнению астрономов, невозможно объяснить с точки зрения существующей теории планетообразования. Ученые полагают, что в окрестностях массивных светил существует эффективный механизм формирования газовых гигантов.

Недавно похожие результаты были получены другой группой исследователей. В рамках работы астрономы использовали данные о звездном скоплении NGC 2362, собранные телескопом Spitzer. Возраст большинства звезд, входящих в скопление, составляет около пяти миллионов лет, а газовые гиганты формируются вокруг этих светил за 2-3 миллиона лет. Для сравнения, у Земли и прочих "каменных" планет Солнечной системы ушло примерно 20-30 миллионов лет на "созревание".