Партнеры

Счетчики








Термиты научились узнавать врагов по звуку жевания

Термиты способны узнавать о приближении конкурирующих видов по звуку, который насекомые издают при пережевывании древесины. Работа исследователей появилась в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко она описана в пресс-релизе Организации научных и прикладных исследований Содружества (CSIRO).

Термиты - это растительноядные насекомые, имеющие развитую социальную организацию (хотя они считаются самыми примитивными из общественных насекомых). Некоторые виды термитов враждуют между собой и борются с врагами вплоть до полного уничтожения. При этом конкурирующие виды могут обитать внутри одного дерева. Стесненные жилищные условия вынуждают термитов внимательно отслеживать приближения врагов.

Авторы новой работы изучали взаимодействие между двумя видами термитов - Cryptotermes secundus и Coptotermes acinaciformis. C. acinaciformis отличаются значительной агрессивностью, поэтому защищаться приходится в основном C. secundus. Наблюдая за колониями двух видов термитов, исследователи заключили, что C. secundus способны отличать звуки, издаваемые при пережевывании пищи представителями своего вида, от звуков, производимых чужаками.

Внутри дерева акустические волны могут распространяться на большие расстояния, поэтому C. secundus узнают о появлении врагов заблаговременно. Чтобы проверить свою гипотезу, ученые дали прослушать термитам аудиозапись жевания другого вида. Насекомые реагировали на звуки так же, как и на появление врагов.

Тонкий слух является не единственной удивительной особенностью термитов. В конце прошлого года группа биологов опубликовала доказательства того, что термиты обладают самым быстрым естественным оружием на Земле.


Искусственные деревья помогут в борьбе с глобальным потеплением

Ученые из Великобритании предложили бороться с глобальным потеплением при помощи искусственных деревьев. Об этом сообщается в специальном докладе Института инженеров-механиков (Institution of Mechanical Engineers), краткое изложение которого приводит BBC News.

Искусственными деревьями исследователи предлагают называть всякое устройство, которое способно извлекать из воздуха углекислый газ. В частности, простейшая механическая конструкция - фильтр, через который проходит воздух, - также может называться искусственным деревом. Расчеты исследователей показывают, что фильтрующая система размером с крупный контейнер позволяет заменить около 1000 деревьев аналогичного размера.

В качестве альтернативного варианта исследователи предлагают использовать биореакторы, в которых углекислый газ будет поглощаться микроскопическими водорослями в результате фотосинтеза. Устанавливать эти контейнеры предполагается в городах на крышах зданий. Инженеры отмечают, что существующие технологии позволяют произвести в ближайшие 10-20 лет в одной только Великобритании более 100 тысяч искусственных деревьев.

Специалисты, однако, заявляют, что подобные устройства не являются панацеей - для борьбы с глобальным потеплением необходим более комплексный подход, то есть, например, развитие программы сокращения выбросов. Кроме этого исследователи отмечают, что для создания эффективных технологий защиты окружающей среды в Великобритании необходимо участие правительства в размере не менее 10 миллионов фунтов.


Торговая палата США решила судиться с учеными из-за глобального потепления

Торговая палата США решила судиться с учеными из-за глобального потепления, сообщает агентство Environment News Service. Крупнейшее объединение представителей бизнеса попросило Агентство по охране окружающей среды (EPA) вынести спор об изменении климата на публичное слушание, подобное судебному процессу. Как пишет Los Angeles Times, в случае вероятного отказа Палата намерена обратиться в суд федеральной инстанции. Цель бизнесменов - избежать жестких ограничений на выброс в атмосферу парниковых газов.

Представитель Торговой палаты Уильям Ковач (William Kovacs) сравнил предполагаемое разбирательство с давним процессом по делу школьного учителя Джона Скоупса (John Scopes), которого в 1925 году судили в Теннесси за преподавание теории эволюции. Палата, представляющая примерно 3 миллиона предприятий бизнеса - от крупного до малого, - надеется с помощью нового "процесса" продемонстрировать обществу отсутствие научного консенсуса относительно антропогенной природы глобального потепления.

Многие ученые, занимающиеся исследованиями климата, уверены, что потепление на Земле связано с сжиганием углеродного топлива и другими видами деятельности человека. Как ожидается, в ближайшее время EPA может официально объявить, что парниковые газы создают угрозу здоровью людей и потому их выброс должен быть ограничен в соответствии с федеральным Актом о чистоте воздуха. При этом большинство американцев, как показал недавний опрос авторитетной организации Pew Research Center, в антропогенную природу потепления не верят. Президент Барак Обама, напротив, выступает за борьбу с выбросами и лоббирует соответствующую позицию в Конгрессе.