Партнеры

Счетчики








Лесные пожары угрожают работе NASA

Лесные пожары в Калифорнии подобрались к зданиям Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory) NASA. Об этом говорится в сообщении на сайте лаборатории.

Пока пожары не представляют непосредственной угрозы зданиям лаборатории, однако из-за задымления в понедельник 31 августа 2009 года работа лаборатории будет приостановлена. На местах останется только персонал, который необходим для наземного обеспечения работы космических миссий. Кроме этого, как сообщает Space.com, около 20 работников JPL из-за пожаров были эвакуированы из своих домов.

В частности, из-за задымления, вероятно, будут прекращены работы по программе Free Spirit. В ее рамках инженеры JPL разрабатывают стратегию спасения марсохода Spirit, который застрял в марсианских песках.

В рамках программы исследователи поместили точную копию марсохода в специальную емкость с песком, наклоненную под углом. Совсем недавно инженеры решили, что одного "двойника" им недостаточно и подключили к спасению Spirit вторую копию.


Метеорит указал на возможность существования жизни на Марсе

Результаты, полученные при повторном исследовании марсианского метеорита ALH 84001, подтверждают, что на Красной планете существуют (или существовали) условия, пригодные для жизни. Статья с описанием работы опубликована в журнале Earth and Planetary Science Letters. Коротко о ней пишет New Scientist.

Камень ALH 84001 был обнаружен в Антарктиде в 1984 году. Ученые заключили, что он был выбит с поверхности Марса около 17 миллионов лет назад. На поверхности метеорита были обнаружены структуры, по внешнему виду напоминавшие окаменевшие бактериальные наросты. В составе камня химики нашли сложные органические молекулы. Эти факты могли служить косвенными подтверждениями теории о существовании на Марсе жизни в прошлом или настоящем.

Однако более детальное изучение химического состава ALH 84001 показало, что камень какое-то время находился при температуре около 150 градусов Цельсия. Самые стойкие земные микроорганизмы не выдерживают нагрева свыше 120 градусов.

Авторы новой работы также сосредоточились на химических компонентах, присутствующих на поверхности ALH 84001. Ученые попытались смоделировать условия, при которых мог образоваться именно такой состав минералов (железо-, кальций- и магнийсодержащие минералы). По мнению исследователей, скала, от которой откололся ALH 84001, находилась непосредственно на поверхности Марса или залегала неглубоко под ней. Порода постоянно омывалась кипящей водой с растворенным углекислым газом, происходящей из горячих источников, находящихся глубоко под землей.

Относительное содержание металлов на поверхности камня должно зависеть от температуры воды, в которой они были растворены. Согласно расчетам исследователей, ее температура не превышала 100 градусов Цельсия. Такой нагрев способны выдержать многие земные организмы.

Сами авторы признают, что их выводы являются лишь косвенным подтверждением теории об обитаемости Марса. Чтобы однозначно доказать эту точку зрения, ученым необходимо обнаружить останки живых организмов или их самих. Совсем недавно появилась работа, которая существенно уменьшает вероятность такой находки. Ее авторы показали, что на Марсе должны протекать химические процессы, приводящие к очень быстрому разрушению любых органических веществ.


Ученые создали акустический пинцет

Ученые из Университета Пенсильвании создали акустический пинцет - устройство, способное манипулировать мельчайшими частицами и микроорганизмами при помощи акустических волн. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Университета.

По словам исследователей, работа их устройства основана на достаточно простом принципе. Если расположить два источника акустических волн напротив друг друга, и заставить эти источники излучать волны одной частоты и силы, то ровно посередине между ними образуется "впадина" - регион, где волны взаимно уничтожаются. В результате, частица, подхваченная одной волной, будет двигаться до тех пор, пока не попадет в данный регион.

Используя особую конфигурацию источников, исследователям удалось получить своего рода тоннели, по которым двигались частицы. В качестве источников звуковых волн выступали встречно-штыревые преобразователи (interdigital transducer - IDT), которые превращают электромагнитное излучение в поверхностные акустические волны (то есть упругие волны, распространяющиеся вдоль поверхности твердого тела). Преобразователи были установлены на поверхности полупроводникового чипа.

Ученые протестировали новое устройство на микрочастицах разных форм и размеров. В одном тесте акустические волны использовались для перемещения стеклянных бусинок диаметром около 1,9 микрометра. В другом опыте в качестве объектов выступали красные кровяные тельца коров, а также отдельные кишечные палочки E. coli. Все проведенные испытания подтвердили эффективность работы акустического пинцета.

По словам исследователей, у новой технологии имеется целый ряд преимуществ по сравнении с конкурентами, в частности, оптическими пинцетами. Во-первых, размеры акустического пинцета заметно меньше, чем размеры оптического "коллеги". Во-вторых, энергия акустических волн меньше, чем энергия световых, используемых в оптическом пинцете, поэтому новый прибор с меньшей вероятностью повреждает изучаемые образцы.