Партнеры

Счетчики








Астронавты "Дискавери" завершили выход в открытый космос

Американские астронавты Дэнни Оливас и Николь Стотт завершили выход в космос, сообщает портал Space.com. Члены экипажа шаттла "Дискавери" вернулись на борт в среду, 2 сентября, в 08:23 по московскому времени. Космическая прогулка продолжалась около 6,5 часов.

В ходе работ астронавты сняли огромный бак с аммиаком, входящий в охлаждающую систему станции. Кроме того, они установили на МКС крепления, необходимые для установки экспериментального оборудования. Из-за помех, вызванных штормом на Земле, специалисты, курирующие миссию с Земли, на 30 минут потеряли связь с астронавтами.

Во время второго выхода в космос экипаж "Дискавери" установит на станцию новый бак с аммиаком. Всего астронавты космического челнока совершат три космические прогулки.

Челнок "Дискавери" стартовал к орбите 28 августа в 07:59 по московскому времени. Запуск был осуществлен с четвертой попытки. Один раз старт шаттла был отложен из-за погоды, и три раза - по техническим причинам. Опасения инженеров вызывала система заправки и слива жидкого водорода в топливный бак.


Биологи обнаружили родину лучшего друга человека

Биологи установили конкретное место, где примерно 16 тысяч лет назад появились первые собаки. Оказалось что это произошло на территории современного Китая южнее Янцзы. Статья исследователей появилась в журнале Molecular Biology and Evolution, а ее краткое изложение приводит ScienceNOW.

Ранее (в 2002 году) эти исследователи уже высказывали предположение, что собаки появились в Азии, однако собранные ими доказательства были признаны недостаточными. Несмотря на то, что обыкновенные волки (Canis lupus), которые считаются предками собак, не встречаются в Африке, многие исследователи считали именно этот континент родиной лучшего друга человека.

В рамках нового исследования ученые провели генетический анализ более 1500 собак из Азии, Европы и Африки. Кроме этого они изучили около 40 волков. В результате, им удалось установить, что именно в Китае встречается большое количество схожих гаплогрупп - групп комбинаций генов. При удалении от описанного региона количество данных групп снижается.

Кроме этого ученые установили, что собаки произошли от большой группы животных - вероятно, несколько сотен особей. По словам ученых, это согласуется с археологическими находками в регионе. Примерно 10-12 тысяч лет назад люди здесь перешли с охоты на земледелие.

Новая работа была положительно воспринята специалистами, хотя многие не согласны с выводами ученых. Критики отмечают, что, например, в Европе находили собачьи останки возрастом почти 20 тысяч лет, что заметно больше, чем предложенный учеными возраст. Кроме этого существуют и более тонкие недоработки - многие ученые не согласны с методом отбора образцов для исследования.


Создан первый компьютер из горячего льда

Ученые создали первый химический компьютер, в основе работы которого лежит кристаллизация ацетата натрия. При этом формируется так называемый тригидрат ацетата натрия, который известен как горячий лед. Статья исследователей не принята к публикации, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org

В основе работы компьютера - взаимодействие между "волнами", которыми идет кристаллизация в перенасыщенном растворе ацетата натрия. В чашке с раствором располагаются специальные кремниевые "направляющие", которые обеспечивают необходимое движение "волн".

Работа компьютера выглядит следующим образом: исследователи помещают алюминиевые штыри в перенасыщенный раствор. Начальные данные задачи - расположение штырей. Происходит кристаллизация. Ответ получается после интерпретации полученного кристаллического рисунка. Пример работы компьютера можно посмотреть здесь.

Используя новую машину, исследователи смогли реализовать несколько простейших логических операций, в частности, AND и OR. С их помощью ученые запрограммировали компьютер на решение некоторых простейших задач. Например, новый компьютер оказался пригодным для поиска кратчайшего пути в пространстве между точками с препятствиями.

Недавно появлялись сообщения, что британские ученые планируют разработать робота, в основе которого будет плесень. В частности, они планируют использовать слизевика Physarum polycephalum.