Партнеры

Счетчики








Крупным планетам отказали в пригодности для жизни

Группа астрономов рассчитала, что процессы, необходимые для поддержания жизни, могут протекать только на планетах, размер которых не сильно отличается от размера Земли. Неутешительные выводы астрономы доложат на конференции Европейском конгрессе по изучению планетарных систем в Потсдаме. Коротко о работе пишет New Scientist.

Живые организмы могут существовать на Земле благодаря относительно стабильному климату и наличию магнитного поля, которое защищает жизнь от космического излучения (подробнее о "полезных" свойствах магнитосферы можно прочитать здесь). Стабильность климата невозможна без тектонической активности, а именно, без сдвигов тектонических плит. Образующийся в атмосфере избыток углекислого газа в ходе определенных химических реакций "затягивается" в недра Земли через образующиеся разломы.

Подвижность тектонических плит обеспечивается за счет конвективных движений в мантии, нагреваемой ядром. Авторы нового исследования рассчитали, что в недрах Суперземель давление и вязкость магмы будут слишком велики для того чтобы плиты могли перемещаться так же активно, как на Земле. Кроме того, такая "заторможенность" лишает Суперземли магнитного поля (считается, что оно возникает из-за течений в жидкой части ядра, которые у Суперземель недостаточно быстрые).

Согласно расчетам исследователей, необходимую для существования живых организмов тектоническую активность могут поддерживать планеты размером от 0,5 до 2,5 земных. Ограничения по магнитному полю менее жесткие, но они также исключают крупные планеты.

С выводами авторов работы согласны не все коллеги. Некоторые специалисты полагают, что тектоническая активность, необходимая для поддержания постоянного уровня CO2, может поддерживаться не только за счет движения плит. Альтернативным способом является, например, вулканическая активность.


Экипаж МКС приступил к сдаче предполетных экзаменов

Основной и дублирующий экипажи 21-й экспедиции к МКС приступили к сдаче предполетных экзаменов в Звездном городке. О ходе проверки пишет РИА Новости.

В состав основного экипажа входят россиянин Максим Сураев, американец Джеффри Уильямс (Jeffrey Nels Williams) и седьмой космический турист, владелец "Цирка Солнца" Ги Лалиберте (Guy Laliberte). Дублирующий экипаж состоит из космонавта Роскосмоса Александра Скворцова, астронавта NASA Шеннона Уолкер (Shannon Walker) и американки Барбары Барретт (Barbara Barrett).

Экипажи вытянули экзаменационные билеты, в которых содержатся задания по отработке различных внештатных ситуаций и оказанию экстренной медицинской помощи. Основной состав работает на тренажере МКС, дублирующий - на тренажере космического корабля "Союз". В среду основной и дублирующий экипажи поменяются местами. По итогам выполнения экзаменационных заданий экипажи получат оценки. Если совершенные астронавтами и космонавтами ошибки не "потянут" на 20 баллов, то экипаж получит отличную оценку по пятибалльной шкале. Подробности системы оценок приводит АМИ-ТАСС.

Запуск космического корабля "Союз ТМА-16" намечен на 30 сентября 2009 года, 11:17 по московскому времени. Сураев и Уильямс проведут на орбитальной станции полгода. Лалиберте пробудет на МКС 12 дней и вернется на Землю вместе с экипажем 19-й экспедиции - россиянином Геннадием Падалкой и астронавтом NASA Майклом Барраттом.


Обезьяньи детеныши оказались воспитаннее человеческих сверстников

Детеныши обезьян значительно лучше, чем дети Homo sapiens, контролируют свои эмоции. К такому выводу пришла группа британских зоологов, рассказавшая о своих результатах на британском фестивале науки, который проходит в Университете Суррея. Кратко работу ученых описывает газета The Daily Telegraph.

Новорожденным шимпанзе оказалось не свойственно поведение, типичное для младенцев - бесконечный плач, который невозможно остановить. Практически сразу после того, как мать или зоологи брали детеныша на руки, он успокаивался. Кроме того, юные шимпанзе никогда не плакали без причины, то есть, не капризничали.

Авторы полагают, что такая воспитанность является следствием более быстрого взросления обезьян. Период детства у человека длится значительно дольше, чем у шимпанзе, поэтому животные и люди одного и то же возраста ведут себя по-разному.

Последовательность ДНК шимпанзе отличается от последовательности ДНК человека всего на два процента, однако эти два вида имеют множество "качественных" отличий. Совсем недавно группа ученых нашла три гена, которые присутствуют только у человека, то есть, их нет у общего предка H. sapiens и шимпанзе. Всего, по мнению авторов, таких генов у человека около 18. Их изучение поможет ученым определить, где кроются причины отличия человека от обезьяны.