Партнеры

Счетчики








Охотники за гравитационными волнами превратят Галактику в супертелескоп

Астрономы предложили новый способ поиска гравитационных волн - складок на ткани пространства-времени, существование которых предсказывает общая теория относительности. Для доказательства реальности волн ученым потребуется наблюдать огромный регион Вселенной. Свою методику авторы описали в статье, препринт которой появился на сайте arXiv.org.

За годы, прошедшие с момента первого описания гравитационных волн, ученые предпринимали неоднократные попытки их обнаружить. Если "рябь" пространства-времени имеет место, то она является очень слабой и для ее регистрации требуются приборы с чрезвычайно высокой чувствительностью. До сих пор астрономы использовали такие приборы для наблюдения относительно небольших областей Вселенной.

Авторы новой работы решили использовать другой подход. Они указывают, что пульсары - периодические источники излучения разных диапазонов - являются прекрасными "зондами", реагирующими на прохождение гравитационных волн. Исследователи проводят сравнение с буйками в море - волны заставляют их покачиваться. Ученые предлагают наблюдать за изменением излучения, испускаемого большим числом радиопульсаров. Такой подход осложняется малым количеством таких источников. Кроме того, в настоящее время астрономы не располагают достаточно чувствительными телескопами.

Однако, по мнению авторов нового метода, эти трудности являются временными. Мощности радиотелескопов нового поколения хватит для проведения таких измерений. К таким телескопам относится, например, система телескопов Allen Telescope Array или Square Kilometer Array, - массив телескопов площадью один квадратный километр, который планируется построить в Австралии или Южной Африке. Проведение экспериментов на подобных приборах обойдется приблизительно в 66 миллионов долларов ежегодно.

В конце августа охотники за гравитационными волнами, участвующие в проекте LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory - лазерно-интерферометрическая гравитационно-волновая обсерватория), объявили о нулевом результате эксперимента по поиску складок пространства-времени. Несмотря на неудачу, исследователи намерены продолжить свои опыты, увеличив объем исследуемой части космоса.


Составлена геологическая карта Ганимеда

Астрономы составили первую геологическую карту спутника Юпитера Ганимеда. Свои результаты ученые представили на Европейском конгрессе по планетарным наукам (European Planetary Science Congress 2009), а их краткое изложение приводит Space.com.

Таким образом, Ганимед стал третьим спутником в Солнечной системе после Каллисто и Луны, о котором получены подробные геологические данные. Собственную карту последней, например, недавно составил Китай, используя информацию, собранную зондом "Чанъэ-1" (Chang'e-1).

В рамках исследования ученые объединили в одну карту данные, собранные "Кассини" и "Вояджером". В общей сложности на создание карты у ученых ушло около 7 лет. По словам исследователей, на ней хорошо видны геологические особенности спутника, которые появились в результате внутренних процессов, а также в результате гравитационного взаимодействия с Юпитером и другими спутниками.

Ганимед является крупнейшей луной в Солнечной системе. Его диаметр составляет 5262 километра, что больше, чем диаметр Плутона и Меркурия. Совсем недавно появлялась информация о том, что в настоящее время ESA и NASA разрабатывают совместную миссию к спутникам Юпитера. Одной из основных целей данной миссии станет Ганимед - вокруг него будет вращаться специальный спутник, который будет изучать атмосферу и геологию юпитерианской луны.