Партнеры

Счетчики








Астрономы обнаружили на Хаумее красное пятно

Британские астрономы обнаружили на карликовой планете Хаумеа темное пятно, которое в видимом диапазоне имеет красноватый цвет. Свои результаты ученые представили на Европейском конгрессе по планетарным наукам (European Planetary Science Congress 2009), а их изложение приводит издание Universe Today. Видео модели вращающейся планеты можно посмотреть здесь.

Используя данные наблюдений за планетой, ученые построили световую кривую - зависимость яркости от времени. Анализ кривой позволил установить, что на поверхности планеты имеется темное пятно (сама планета преимущественно покрыта светлым водным льдом). Изучив спектр излучения карликовой планеты, ученые установили, что пятно содержит больше органического материала и минералов, чем покрывающий планету лед.

По словам исследователей, они пока затрудняются что-то сказать о происхождении пятна. Для того, чтобы прояснить данный вопрос, а также состав пятна, ученые планируют провести серию наблюдений при помощи телескопа VLT, который принадлежит Европейской южной обсерватории (ESO) и располагается в Чили. Наблюдения намечены на 2010 год.

Хаумеа была открыта в конце 2004 года. Данный объект, получивший сначала номер 2003 EL61, располагается в так называемом поясе Койпера - регионе Солнечной системы за орбитой Нептуна, который содержит большое количество малых небесных тел. В 2008 году Международный астрономический союз дал пятой карликовой планете Солнечной системы имя Хаумеа в честь гавайской богини плодородия и деторождения.

Отличительной особенностью данного небесного тела является высокая скорость вращения вокруг собственной оси (один оборот за 3,9 земных часа). Из-за этого, в частности, Хаумеа имеет необычную форму эллипсоида с полуосями 1000, 800 и 500 километров.


Климатологи уточнили распределение "тяжелой" воды в земной атмосфере

Климатологи составили самую точную на сегодняшний день карту распределения воды, в том числе и "тяжелой", в нижних слоях атмосферы. Работа ученых опубликована в журнале Science. Коротко исследование описано в пресс-релизе университета космических исследований Нидерландов.

Водяной пар обладает ярко выраженным парниковым эффектом - то есть, он не дает тепловому излучению Солнца рассеиваться и, соответственно, способствует повышению температуры. Большая часть водяного пара распределена в нижних слоях атмосферы, однако существующие на сегодняшний день методы наблюдения не позволяли в достаточной мере изучить их.

Авторы новой работы анализировали данные, собранные европейским спутником по исследованию атмосферы ENVISAT. На его борту находится спектрометр SCIAMACHY, способный улавливать тепловое излучение в коротковолновой области инфракрасного спектра и "видеть" тропосферу.

Для выяснения особенностей распределения воды в атмосфере ученые определяли соотношение между обычной и "тяжелой" водой. В "тяжелой" воде вместо легкого изотопа водорода протия содержится тяжелый изотоп дейтерий. Более массивная "тяжелая" вода испаряется хуже, чем обычная H2O, поэтому соотношение между двумя формами воды позволяет ученым выяснить, как происходили циклы испарения, конденсации и выпадения воды в последние годы.

Исследователи изучили водный цикл над африканской тропической саванной Сахель и над архипелагом Шпицберген. Полученные ими данные заставляют пересмотреть существующие климатические модели. В дальнейшем ученые намерены уточнить свои наблюдения и попытаться выяснить, как именно изменения среднегодовых температур влияют на водный цикл.

Совсем недавно другой исследовательский коллектив опубликовал работу, в которой показал, что воздействие водяного пара на климат значительно сложнее, чем полагали ученые. Так, рост его содержания в атмосфере оказывает непредсказуемое воздействие на циркуляцию воды на экваторе.