Партнеры

Счетчики








Антропологи усомнились в африканском происхождении человека

Антропологи, работающие в Алжире, обнаружили останки древних обезьян, анализ которых дал сильные аргументы против теории африканского происхождения людей. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко выводы ученых описаны в пресс-релизе Французского национального центра научных исследований (CNRS).

Обнаруженные учеными окаменелости принадлежат обезьянам, относящимся к родам Algeripithecus и Azibius. Первые до сих пор считались предками современных приматов (группе обезьян, к которой принадлежит и человек), а вторых относили к более примитивным мокроносым обезьянам.

Впервые останки Algeripithecus возрастом 50 миллионов лет были найдены в 1992 году в пустыне Сахара. Тогда исследователи обнаружили два коренных зуба. Исследовав их, ученые заключили, что обезьяны рода Algeripithecus являются самыми древними из известных антропоидов (группа, к которой принадлежат высшие приматы и человек).

В ходе новых раскопок исследователи обнаружили фрагменты челюсти и костей черепа древних обезьян. Новые окаменелости демонстрируют множество черт, характерных для мокроносых обезьян. В частности, зубы на челюсти расположены так же, как у современных лемуров или лори.

После "исключения" Algeripithecus из антропоидов, самые старые известные останки этой группы обезьян датируются 30-38 миллионами лет. Новые данные заставляет усомниться в теории африканского происхождения человека и соответственно укрепляют позицию альтернативной теории, предполагающей, что первые антропоиды появились в Азии.

Совсем недавно в медиапространстве разгорелся крупный скандал, связанный с происхождением человека. Группа ученых представила останки обезьяны, получившей имя Ида. С подачи авторов многие СМИ заявили, что Ида является "недостающим звеном" эволюции человека. Позже выяснилось, что такое утверждение является, мягко говоря, преувеличенным. Подробнее историю Иды можно узнать здесь.


Астрономы сфотографировали ближайшего спирального соседа Млечного Пути

Астрономы опубликовали фотографии высокого разрешения галактики Андромеда (M31) - ближайшей к Млечному Пути спиральной галактики. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте NASA.

Новые фотографии были получены в ультрафиолетовом диапазоне орбитальным телескопом Swift. Данные, о которых идет речь, были собраны с мая по июль 2008 года, однако опубликовали их только сейчас. В общей сложности было сделано около 300 снимков в диапазоне волн с длиной волны 192,8, 224,6 и 260 нанометров.

По словам исследователей, на новых снимках хорошо видны особенности строения галактики M31. Так, например балдж (утолщение в центре галактической плоскости) отличается красноватым отливом. По мнению астрофизиков, это связано с тем, что в центре имеется большое количество старых и массивных звезд.

Кроме этого хорошо видно, что спиральные галактические рукава плотно "заселены" молодыми звездами. Астрономы говорят, что интенсивное звездообразование в рукавах запускается большим количеством карликовых галактик, которые окружают M31.

Галактика Андромеда располагается на расстоянии 2,5 миллионов световых лет от Земли. Диаметр скопления составляет примерно 220 тысяч световых лет. С Земли в ясную ночь M31 видна невооруженным глазом.


Аралу предрекли превращение в горько-соленую лужу

Ученые из российского Института океанологии РАН объявили, что высыхание Арала будет в ближайшие годы продолжаться, сообщает Казинформ.

Исследователи определили, что скорость высыхания составит примерно 0,5-1 метр в год. В настоящее время в воде растет содержание сероводорода и соли. По данным ученых, примерно через 50 лет "море примет форму остаточного горько-соленого водоема, который стабилизируется подземными или остаточными речными стоками".

Данные результаты были получены по результатам многолетних наблюдений, которые систематически ведутся в регионе с 2002 года. В общей сложности за это время были организованы 10 экспедиций для исследования Арала.

По мнению исследователей, однако, ситуация не так плоха, как могла бы быть. Сооружение Казахстаном специальной 17-километровой дамбы позволило восстановить в некоторых регионах качество воды, а также наладить рыболовство. В рамках дальнейших мер по нормализации ситуации называется оптимизация расхода воды в регионе.

До 60-х годов прошлого века Арал был четвертым по величине озером в мире. После начала интенсивного забора воды из Амударьи и Сырдарьи, которые питают озеро, началось стремительное обмеление Аральского моря. По расчетам специалистов, спасти озеро уже невозможно. Даже если отказаться от забора воды полностью, море вернется на прежнее место не раньше, чем через 200 лет.