Партнеры

Счетчики








Телескоп по изучению эволюции Вселенной составил первые карты неба

Телескоп по изучению микроволнового фонового излучения Вселенной "Планк" передал первые карты неба. Начальный этап работы телескопа описан в пресс-релизе Европейского космического агентства (ESA).

Орбитальная обсерватория "Планк" начала сбор данных 13 августа 2009 года. Первые несколько дней специалисты, курирующие миссию телескопа, тестировали его приборы. Они заключили, что вся аппаратура работает без сбоев. Спустя две недели, 27 августа, "Планк" завершил первый этап исследований.

На основании собранных телескопом данных астрономы составили девять карт небольшого участка неба (по одной для каждой из частот, на которых работает обсерватория). Так как "Планк" "отсматривает" все районы неба вокруг себя, карты представляют собой кольца, шириной около 15 градусов.

Планируется, что орбитальная обсерватория проработает на орбите 15 месяцев. За это время "Планк" должен получить две полные карты неба. С их помощью ученые рассчитывают изучить микроволновое фоновое, или реликтовое, излучение, оставшееся со времен Большого Взрыва.

Орбитальная обсерватория "Планк" вместе с самым большим из существующих инфракрасным телескопом "Гершель" была запущена в космос 14 мая 2009 года. В июле "Планк" достиг расчетной орбиты вокруг лагранжевой точки L2 и включил охлаждающую систему. Рабочая температура орбитальной обсерватории составляет минус 273,05 градуса по Цельсию, что делает ее самым холодным объектом во Вселенной.


Японский грузовой корабль в ручном режиме пристыкован к МКС

Беспилотный японский грузовой корабль HTV-1 (H-2 Transfer Vehicle 1) в 18:27 по восточному времени (02:27 по Москве) успешно пристыковался к Международной космической станции. Об этом сообщается на сайте Space.com.

Стыковка произошла в 365 километрах над западной частью Румынии. Японский космический грузовик не оснащен автоматической системой стыковки, поэтому маневр выполнялся в ручном режиме. Астронавтка Николь Стотт с помощью манипулятора, установленного на МКС, захватила корабль, а затем притянула его к станции. Как отмечает Associated Press, это стало первой стыковкой беспилотного корабля к МКС, произведенной в ручном режиме.

"Он [грузовой корабль] выглядит просто потрясающе. Мы обязательно сделаем пару фотографий и заснимем его на видео", - прокомментировала японский грузовик Стотт, удостоившаяся аплодисментов за проделанную работу. Тем временем другие обитатели МКС отпраздновали успешную стыковку бокалом воды.

Японский грузовой корабль доставил на МКС запасы еды, ноутбуки, образцы для исследований, а также новую руку-манипулятор, призванную заменить один из установленных на станции механизмов. Корабль пробудет на МКС до начала ноября, затем он будет отстыкован от станции, а в конечном итоге сгорит в атмосфере. Отправка HTV-1 на МКС обошлась Японии в 680 миллионов долларов.


Обнаружены останки миниатюрного тираннозавра

Палеонтологи обнаружили останки миниатюрного предка гигантского Tyrannosaurus rex. Статья исследователей появилась в журнале Science, а ее краткое изложение приводит ScienceNOW.

По словам ученых, новый вид, получивший имя Raptorex kriegsteini, строением тела напоминал своего крупного родственника, однако его размеры были в пять раз меньше (высота тираннозавра, для сравнения, могла достигать 13 метров). Возраст обнаруженных останков составляет около 125 миллионов лет.

Палеонтологи подчеркивают, что новое открытие заставляет пересмотреть существующие теории появления "главного хищника на планете". Дело в том, что ранее предполагалось, что T.rex произошел от аллозавров, которые обитали на Земле примерно 115 миллионов лет назад, за 50 миллионов лет до существования тираннозавра. При этом аллозавры достаточно сильно отличались от T.rex, и ученым не был известен точный механизм эволюции.

Новая находка "расставила все по своим местам". Исследователи говорят, что теперь ясно, что уже сформировавшийся хищник со временем просто увеличивался в размерах, пока не достиг размеров тираннозавра. Кроме этого исследователи надеются, что останки древнего ящера содержат фрагменты его мягких тканей.

Совсем недавно ученые обнаружили, что тираннозавры были трусами. Группа немецких ученых установила, что Tyrannosaurus rex, вероятно, избегал встречи с крупными травоядными динозаврами и предпочитал охотиться на детенышей.