Партнеры

Счетчики








Площадь арктического ледника сократилась до пяти миллионов квадратных километров

За весну и лето 2009 года площадь арктических ледников сократилась до 5,1 миллиона квадратных километров. Это значение было меньше только в 2007 и 2008 годах. Обсуждение "третьего места" и прогнозы дальнейшего развития ситуации приведены на портале Nature News.

Сезонного минимума площадь ледников достигла 12 сентября. В дальнейшем по мере наступления зимних холодов ледяной покров Арктики будет постепенно увеличиваться. Минимальное значение в 2007 году составило 4,1 миллиона квадратных километров, а в 2008 году - 4,52 миллиона квадратных километров.

Климатологи прицельно следят за динамикой арктических ледников, используя спутники, с 1979 года. Все это время они наблюдали сокращение площади льдов от года к году. Чем меньше размер ледника летом, тем труднее ему достичь прошлогодних показателей следующей зимой.

Ученые считают, что уменьшение интенсивности таяния льдов Арктики в 2009 году не является показателем улучшения ситуации. По мнению климатологов, ледники частично сохранили свои позиции благодаря изменению погоды в конце лета. Несмотря на "помощь" погоды, площадь ледников в точке минимума 2009 года на 1,28 миллиона квадратных километров меньше, чем среднее значение за период с 1979 по 2008 годы, и на 1,61 миллиона квадратных километров меньше, чем средний показатель между 1979 и 2000 годами. Исследователи предрекают дальнейшее сокращение площади ледников.

Арктика является регионом, где эффекты глобального потепления проявляются особенно ярко. На данный момент климатологи затрудняются прогнозировать точный год, когда летом льды полностью исчезнут. Наиболее вероятной датой называют 2030 год.


NASA отобрало экипаж для последнего полета шаттлов

Американское космическое агентство объявило состав экипажа миссии STS-133, которая станет последним полетом шаттла. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте агентства.

Старт миссии запланирован на сентябрь 2010 года. В космос отправится последний оставшийся на тот момент в строю челнок "Дискавери", который совсем недавно вернулся из очередного полета к МКС. Шаттл доставит на орбиту модуль для Международной космической станции. В общей сложности полет "Дискаври" продлится восемь суток.

Экипаж составлен исключительно из ветеранов, то есть в него вошли астронавты, которые уже бывали (или в настоящий момент находятся) в космосе. Командиром назначен Стивен Линдсей (Steven Lindsay), для которого это станет пятым путешествием в космос. Кроме этого в состав команды "Дискавери" вошли Эрик Боу (Eric Boe), Бенджамин Элвин Дрю (Benjamin Alvin Drew), Майкл Баррат (Michael Barrat), Тимоти Копра (Timothy Kopra) и Николь Стотт (Nicole Stott).

До завершения программы запланировано еще шесть стартов космических челноков. После 2010 года доставкой американских астронавтов на МКС будут заниматься российские "Союзы". Это продлится до 2015 года, когда в строй вступят находящиеся в настоящее время в разработке космические корабли "Орион". В настоящее время эта программа, как и остальные программы Американского космического агентства, испытывает финансовые трудности (об этом Лента.Ру недавно подробно писала)


Ученые раскрыли секрет полета саранчи

Ученые выяснили, за счет чего саранча, считающаяся одним из самых лучших летунов среди насекомых, летает настолько эффективно. Свое исследование авторы опубликовали в журнале Science. Его основные выводы приведены в пресс-релизе университета Нового Южного Уэльса, сотрудники которого принимали участие в работе.

Биологи давно поняли, что характеристики полета связаны с формой крыльев насекомых, которые имеют многочисленные выпуклости и впадины и испещрены морщинками и ребрышками. До недавнего времени ученые не могли в деталях изучить строение столь сложно устроенных систем и выяснить, как они проявляют себя в полете.

Авторы новой работы использовали компьютерные модели и эксперименты с живыми насекомыми в аэродинамической трубе. При помощи компьютера исследователи чрезвычайно подробно воссоздали все неровности поверхности крыльев саранчи, а опыты в аэродинамической трубе позволили им детализировать кинематику движений крыла. На следующей стадии исследования ученые убрали с крыльев виртуальной саранчи морщинки и ребрышки, но сохранили изгиб крыла. Затем авторы удалили и изгиб.

Результаты моделирования доказали, что именно необычная форма крыла влияет на эффективность полета. "Усеченным" моделям требовалось больше времени на преодоления того же расстояния или же им приходилось потреблять больше энергии.

Ученые полагают, что их работа может пригодиться инженерам, создающим маленькие летательные аппараты, использующие принципы полета насекомых. Такие аппараты будут востребованы военными и экологами, которые смогут с их помощью проводить мониторинг окружающей среды.

Копирование принципов, используемых живыми существами, в последнее время широко используется для конструирования новых аппаратов. Недавно другой коллектив ученых представил созданных ими пластиковых роборыб, которые плавают так же, как форели или тунцы.