Партнеры

Счетчики








Белки оказались кровожадными созданиями

Зоолог стал свидетелем крайне необычного поведения кустарниковой белки Paraxerus vexillarius. Грызун, который обычно питается семенами, фруктами и мелкими насекомыми, пытался убить или, по крайней мере, покалечить, летучую мышь. Инцидент описан в журнале African Journal of Ecology. Коротко о нем пишет портал BBC News.

Зоолог Уильям Стэнли (William Stanley) в течение 20 лет изучал млекопитающих Танзании. Нехарактерное для белок нападение произошло в дневное время летом. Стэнли услышал крик летучей мыши. Обычно рукокрылые активны только по ночам. Ученый пошел на крик и увидел кустарниковую белку, из пасти которой пыталось вырваться животное.

В итоге мыши удалось спастись от белки, однако вскоре она умерла. Стэнли подобрал ее и изучил характер повреждений. Белка разорвала оба крыла летучей мыши вида Epomophorus wahlbergi неподалеку от их основания и повредила голову. Стэнли полагает, что грызун намеренно пытался покалечить летучую мышь или даже убить.

Пока ученый не нашел разумного объяснения произошедшему. До сих пор зоологам не были известны подобные проявления агрессии со стороны белок-вегетарианцев по отношению к другим животным. Одна из возможных версий предполагает, что P. vexillarius пыталась избавиться от конкурента за еду. Кроме того, Стэнли не исключает, что белка была "ментально нездорова".

Интересно, что на людей белки периодически нападают. Так, в 2007 году из ФРГ пришло сообщение об агрессивном грызуне, покусавшем троих немцев.


Ученые нашли питающихся только мертвыми китами животных

Ученые обнаружили девять ранее неизвестных видов животных, которые питаются только телами мертвых китов. Описание необычных существ приведено в диссертации одного из авторов работы. Коротко об исследовании рассказано в сообщении университета Гетеборга, где работают исследователи.

Ученые исследовали океан, используя подводные камеры. Особенно исследователей интересовали экосистемы, складывающиеся вокруг тел погибших китов. Трупы огромных млекопитающих содержат очень много питательных веществ, которые могут потреблять самые разные группы живых организмов. В среднем, один кит содержит столько же питательных веществ, сколько скопилось бы на дне за две тысячи лет.

Изучая тушу кита рядом с берегами Швеции, авторы работы обнаружили четыре новых вида, а возле побережья США - еще пять. Все найденные исследователями организмы не имеют других источников энергии, кроме трупов китов. Один из новых видов относится к морским червям-падальщикам и способен проникать в кости погибшего животного в поисках пищи. Остальные организмы утилизируют бактериальную пленку, образующуюся на различных частях трупа.

Столь узкая пищевая специализация весьма необычна, так как трупы китов являются крайне нестабильным источником пищи. Ни одно животное не может предугадать, где и когда на дно опустится туша. Тем не менее, найденные виды не являются близкородственными, а значит приспособления именно к этому источнику пищи возникали в эволюции несколько раз независимо.

Новая работа показывает, насколько мало ученые знают о биоразнообразии океана. Еще одним подтверждением этого факта стало обнаружение в 2008 году более 200 новых видов морских живых существ.


Мертвые зоны в океанах связали с биотопливом

Интенсивное производство биотоплива, которое должно улучшить экологическую ситуацию в мире, может приводить к заметному ее ухудшению. Статья ученых появится в журнале Environmental Science and Technology, а ее краткое изложение приводит ScienceNOW.

В рамках работы ученых интересовало развитие так называемых мертвых зон - регионов океана с пониженным содержанием кислорода. Образование этих регионов связывают с попаданием в морскую воду удобрений, которые приводят к интенсивному размножению микроскопических водорослей - фитопланктона. Бактерии, которые занимаются разложением останков этого интенсивного цветения, поглощают из воды кислород, что и приводит к образованию мертвых зон. Средняя площадь данных регионов только в Мексиканском заливе составляет около 15 тысяч квадратных километров.

Рост мертвых зон оказался непосредственно связан с производством биотоплива. Дело в том, что одним из основных материалов для производства (в 2008 году было произведено более 50 миллиардов литров этого топлива) в настоящее время является кукуруза. Ее выращивание сопровождается использованием удобрений. Более того, расчеты показывают, что переход на менее требовательные в плане удобрений виды все равно не принесет ощутимого результата - уровень загрязнения воды будет продолжать расти.

Формирование мертвых зон сезона 2009 в Мексиканском заливе завершилось совсем недавно. Площадь зон в 2009 заметно ниже среднего значения, а также предсказанных с помощью компьютерного моделирования значений - они покрывают около 7800 квадратных километров. Моделирования предсказывали величину до 22 тысяч квадратных километров.