Партнеры

Счетчики








Ученые выяснили функцию рогов у коров

Ученые предложили новую гипотезу, объясняющую, зачем самкам некоторых парнокопытных нужны рога. Свои выводы исследователи опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко их излагает New Scientist.

Считается, что самцы парнокопытных используют рога для сражений друг с другом, однако для самок подобное поведение нехарактерно. Кроме того, по форме их рога заметно отличаются от "мужских". Согласно различным версиям, рога нужны самкам парнокопытных для привлечения самцов, конкуренции за пищу или для защиты от хищников.

Авторы новой работы провели сравнительный анализ 117 видов парнокопытных, самки которых имеют или не имеют рога. Исследователи учитывали такие факторы как размер тела, образ жизни, окраску, поведение. Ученые пришли к выводу, что рога чаще всего встречаются у самок тех видов, которые относительно легко могут стать добычей хищников. Обычно это крупные хорошо заметные животные, обитающие на открытых пространствах. Рога нужны им для защиты от врагов.

В редких случаях рога выполняют функцию оружия при внутривидовой борьбе. Это утверждение относится к мелким животным, которые обитают на индивидуальной территории, которую они вынуждены защищать.


Земля обзавелась летом только 13 тысяч лет назад

Австрийские ученые заключили, что лето как относительно четко выделенное время года, появилось на Земле не раньше, чем 13 тысяч лет назад. Выводы исследователей пока не опубликованы в рецензируемом научном журнале. Кратко содержание работы пересказывает агентство "Синьхуа".

Авторы нового исследования изучали донные отложения в австрийском озере Ланге, образцы которых были подняты с глубин от 3,4 до 4,4 метра. Соответственно, возраст отложений составлял от 19 тысяч до 13 тысяч лет. Ученые анализировали состав растений, в том числе водорослей, останки которых сохранились в озере. По характеру растительности исследователи могут восстановить климат прошлого. Так, кустарники, травы и многие водоросли способны выдерживать холодный климат и резкие перепады температур, а деревьям нужна более стабильная и теплая погода.

По итогам своей работы авторы заключили, что после окончания последнего ледникового периода около 20 тысяч лет назад на Земле постепенно стало теплеть. Около 17 тысяч лет назад среднегодовые температуры резко упали и этот локальный минимум длился около 2,5 тысяч лет. Приблизительно 14,5 тысяч лет назад климат вновь стал более теплым.

Во время такой "эпохи нестабильности" четко выраженного лета не было. Температура воды в озере в холодные периоды не поднималась выше 10 градусов Цельсия, а в теплые поднималась всего до 18 градусов. Ученые предполагают, что атмосферная температура также была нестабильной.

Климат древней Земли до сих пор остается предметом споров ученых. О температурном режиме планеты в прошлом исследователи могут судить только по косвенным признакам, поэтому в трактовках разных коллективов часто встречаются противоречия. Однако почти все ученые согласны, что в прошлом планета пережила несколько периодов глобального потепления и глобального похолодания.


Марсианский лед рассказал ученым историю климата планеты

Астрономы составили подробную трехмерную карту ледяных шапок на северном полюсе Марса. Проанализировав состав различных ледяных слоев, ученые смогли подтвердить некоторые климатические модели, составленные для Красной планеты. Работа авторов принята к публикации в журнал Icarus. Основные выводы исследования приведены в сообщении Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

Астрономы анализировали данные, собранные орбитальным зондом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). На основе собранной им информации ученые смогли построить карту различных слоев ледяного покрова. В зависимости от климата ледяные слои образовывались по-разному. Часть из них содержит больше пыли и иначе отражает излучение радара по сравнению с чистым льдом.

Периодические изменения климата на Марсе происходят из-за изменения положения его оси. Обе луны Красной планеты слишком невелики для того чтобы стабилизировать ее положение. Новые результаты показывают, что в последние 300 тысяч лет положение оси менялось незначительно по сравнению с предыдущими 600 тысячами лет.

Анализ собранных MRO данных позволил ученым подтвердить некоторые климатические модели, составленные для Красной планеты, и опровергнуть другие. Часть специалистов полагала, что богатые пылью слои образовывались во время периодов сильного наклона планеты, когда солнечный свет способствовал возгонке льда. В итоге на полюсе скапливалась пыль. Новая работа подтвердила альтернативную гипотезу, что пыльные слои сформировались во временные отрезки, когда атмосфера Марса была богата пылью.

Анализ ледяных полярных шапок является не единственным способом восстановить климатическую историю Красной планеты. Изменения климата также запечатлелись в слоях горных пород. В конце 2008 года другой исследовательский коллектив представил "летопись" марсианского климата, составленную на основании анализа кратера Беккерель.