Партнеры

Счетчики








Четырехкрылый динозавр оказался недостающим звеном в эволюции птиц

Палеонтологи выяснили, что ранее известный им вид Anchiornis huxleyi, который относили к примитивным птицам, на самом деле является недостающим звеном в эволюции птиц. Статья ученых появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводит BBC News.

В рамках исследования палеонтологов интересовали прекрасно сохранившееся останки этого вида, обнаруженные в Китае. До настоящего времени считалось, что A. huxleyi был современником первых примитивных птиц - археоптериксов. При этом родственные связи между этими пернатыми оставались неясными.

В рамках нового исследования ученые выяснили, что найденные в Китае останки примерно на 10 миллионов лет старше известных останков археоптерикса (эта примитивная птица обитала примерно 150 миллионов лет назад). Кроме этого прекрасная сохранность останков позволила установить, что A. huxleyi был именно динозавром. При этом перьями были украшены все четыре его конечности, что позволило ученым назвать его "четырехкрылым".

По словам исследователей, "перенос в прошлое" времени обитания данного вида позволяет выстроить более четкую картину птичьей эволюции. В частности, Anchiornis huxleyi в этом смысле оказывается важным, ранее неизвестным, звеном этой эволюции.

Совсем недавно ученым удалось обнаружить, что уже 40 миллионов лет назад перья птиц были раскрашены в различные цвета. К этому выводу ученые пришли после анализа перьев, которые принадлежали неизвестному виду птиц. В рамках исследования ученые обнаружили в окаменелых останках следы меланосом, которые содержат меланин - пигмент, определяющий окраску оперения.


Поломка на орбите привела к переносу запуска спутников ГЛОНАСС

Запуск трех спутников системы ГЛОНАСС, намеченный на конец сентября, отложен как минимум на месяц, сообщает "Интерфакс" со ссылкой на заявление главы Роскосмоса Анатолия Перминова.

По его словам, один из спутников "ГЛОНАСС-М", выведенных на орбиту ранее, сломался, а причина неисправности пока не известна.

"Пока рабочая группа не доложит о причине неисправности, запуска не будет", - сказал Перминов и добавил: "За месяц, думаю, разберутся".

Руководитель Роскосмоса при этом подчеркнул, что его ведомство по-прежнему планирует до конца 2009 года ввести в строй шесть спутников системы.

Ранее предполагалось, что ракета-носитель "Протон-М" выведет на орбиту три спутника системы ГЛОНАСС 25 сентября.

ГЛОНАСС задумывалась как российский аналог американской Системы глобального позиционирования - GPS.

Создание этой системы началось еще в 80-х годах прошлого века. Планируется, что к 2012 году численность группировки достигнет 22 аппаратов, что позволит обеспечить покрытие сигналом на всей территории земного шара.

В марсианских кратерах нашли лед

Аппарат Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) обнаружил на Марсе лед в средних широтах. что означает присутствие на Красной планете большего количества воды, чем считалось до сих пор. Статья исследователей появилась в журнале Science, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе на сайте NASA.

В рамках исследования ученые использовали фотографии совсем свежих марсианских кратеров, сделанные камерой HiRISE зонда MRO. В одном из кратеров специалистам удалось обнаружить белое пятно. Спектроскопический анализ, а также наблюдение за изменением цвета пятна с течением времени позволили ученым установить, что перед ними чистый водный лед.

При этом обнаруженные залежи льда являются самыми южными из известных на настоящий момент. Чтобы объяснить их существование, ученые предложили новую модель эволюции климата Марса. Согласно новой теории, ледяные щиты в средних широтах образовались несколько тысяч лет назад. Площадь этих щитов может как минимум в два раза превосходить площадь ледяного щита Гренландии.

Кроме этого новые результаты показывают, что в 1976 году миссия Viking Lander 2 была очень близка к обнаружения водяного льда. От данного открытия аппарат отделяли всего несколько сантиметров грунта.

Ранее MRO смог обнаружить на Марсе залежи водного льда под поверхностью. Ледник был обнаружен при помощи радара на борту аппарата под каменистыми фартуками, которые располагаются у подножий некоторых марсианских гор. Именно слой грунта защищает лед от испарения в разреженной марсианской атмосфере.

Официально открытие воды на Марсе принадлежит зонду "Феникс". Аппарату удалось выделить влагу из образцов грунта в специальной печке.