Партнеры

Счетчики








Половые хромосомы оказались двигателем эволюции

Ученые показали, что изменения в половых хромосомах могут привести к формированию новых видов позвоночных. Такой вывод авторы сделали по результатам изучения двух видов колюшек - небольших рыбок, на теле которых присутствуют несколько колючек, или игл. Статья ученых опубликована в журнале Nature. Коротко исследование описано на портале Nature News.

"Традиционный" взгляд на эволюцию предполагает, что новые виды образуются из-за того, что представители существующих видов вырабатывают иные, чем раньше, приспособления к условиям окружающей среды. Постепенно накопленные изменения становятся препятствием к спариванию, и тогда ученые говорят об образовании двух разных видов.

Авторы новой работы показали, что видообразование может запускаться изменениями в половых хромосомах, которые отличаются у самцов и самок. Ученые сравнивали две популяции трехиглых колюшек. Одна из них обитает в Японском море, а вторая - Тихом океане. Тихоокеанские трехиглые колюшки являются предками колюшек из Японского моря.

В геноме самцов колюшек присутствует одна Х (женская) и одна Y-хромосома (мужская). Самки содержат две Х-хромосомы. Исследователи обнаружили, что женская половая хромосома у двух видов колюшек отличается. X-хромосома колюшек из Японского моря срослась с одной из неполовых хромосом. Самцы японских рыб отличаются более агрессивным поведением при спаривании. Исследователи установили, что за агрессию "отвечает" новая половая хромосома.

Исходя из полученных данных, авторы работы предложили следующий вариант эволюции колюшек. Изменения в Х-хромосоме привели к тому, что самцы с новой хромосомой стали более агрессивными. Самки, в хромосомах которых изменений не происходило, избегали спаривания с такими самцами, и в итоге популяция колюшек из Японского моря выделилась в отдельный вид.

Колюшки являются одним из излюбленных видов биологов, изучающих поведение рыб. Так, недавно одной из групп удалось показать, что они способны учиться на чужих ошибках.


SpaceX совместит испытания тяжелой ракеты и космического корабля

Частная космическая компания SpaceX объявила, что первые испытания тяжелой грузовой ракеты Falcon-9 совпадут с первыми испытаниями космического корабля Dragon. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте компании.

Специалисты компании планируют начать сборку Falcon-9 в ноябре 2009 года. Запуск состоится примерно через три месяца после этого (то есть ориентировочно зимой 2010 года). Длина ракеты составляет 55 метров, а масса - около 900 тонн.

Кроме этого, по данным издания Spaceflight Now, компания запросила целую серию возможных дат для запуска. Среди них, в частности, имеется 29 ноября 2009 года, то есть ракета может быть запущена еще в 2009 году. При этом, однако, официальные лица компании подчеркивают, что запуск в этот день маловероятен.

Планируется, что ракета выведет на орбиту высотой более 220 километров облегченную (на ней будет установлена только часть приборов) версию космической капсулы Dragon, которая в настоящее время разрабатывается компанией. Целью теста является практическая проверка систем капсулы. Ранее компания отказывалась называть груз, который Falcon-9 выведет в космос во время своего первого старта.

На настоящий момент существует несколько модификаций капсулы Dragon. В одной из них аппарат способен доставлять на орбиту экипаж из шести человек. В другой - DragonLab - аппарат в автоматическом режиме способен находиться на орбите до двух лет, выполняя различные эксперименты. По завершении опытов корабль возвращается на Землю.

Компания SpaceX является одним из самых успешных частных космических предприятий на настоящий момент. В частности, SpaceX стала первой частной компанией, которой удалось собственными силами запустить на орбиту спутник. 14 июля 2009 года стартовавшая с космодрома на Маршалловых островах ракета Falcon-1 вывела в околоземное пространство малайзийский космический аппарат RazakSAT.