Партнеры

Счетчики








В Канаде создали самую чувствительную в мире камеру

Канадский ученый разработал сверхчувствительную камеру, параметры которой превосходят параметры работы аналогичных устройств, созданных до сих пор. Новое устройство описано в пресс-релизе университета Монреаля.

В основе прибора лежит ПЗС-матрица, способная многократно усиливать слабый сигнал. Этот процесс сам по себе приводит к появлению шумов. Чтобы устранить этот эффект, исследователь разработал контроллер, снижающий шумы в десять раз. По словам автора, это очень существенное значение.

Новая камера позволяет значительно повысить качество астрономических наблюдений, так как с ее помощью можно наблюдать объекты, испускающие крайне мало света. Автор отмечает, что установка его изобретения в обсерватории университета Монреаля будет равноценна увеличению диаметра главного зеркала телескопа в два раза.

Новая камера пока не запущена в серийное производство. Прототип прибора взялась изготовить канадская фирма Photon etc. Тем не менее, NASA и коллектив ученых из Европы и Канады, работающих на телескопах в Чили, уже разместили заказ на созданное канадским специалистом устройство.

Автор изобретения отмечает, что его могут использовать не только астрономы. Усиление чрезвычайно слабого сигнала необходимо медикам, разрабатывающим методы диагностики болезней на ранних стадиях.


NASA в последний момент изменило цель лунной бомбардировки

Американское космическое агентство изменило предполагаемое место падения лунного аппарата LCROSS. Об этом сообщается в пресс-релизе Исследовательского центра Эймса.

Ранее планировалось, что последняя ступень ракеты Атлас V и аппарат LCROSS врежутся в лунную поверхность в районе кратера Кабеус А (Cabeus A). Теперь, однако, космическим аппаратам предстоит упасть в соседний кратер под названием Кабеус (без дополнительных букв). Столкновение по прежнему должно состояться 9 октября 2009 года. Целью опыта является поиск залежей водного льда в постоянно затемненных кратерах на южном полюсе земного спутника.

По словам исследователей, решение было принято после анализа данных, собранных различными космическими аппаратами, в частности, японской "Кагуей" и индийским "Чандраяном". Анализ результатов наблюдений позволил обнаружить в Кабеусе значительно большую концентрацию водорода. Кроме этого новый кратер заметно глубже Кабеуса А, поэтому в нем могло скопиться большее количество льда.

Последний факт, впрочем, ранее смущал астрономов. Несмотря на большее количество льда, большая глубина означает, что грунту, выброшенному во время удара, необходимо подняться на большую высоту, чтобы быть "увиденным" земными телескопами и инструментами лунных зондов. Анализ геологических особенностей кратера позволил, однако, обнаружить в его стенке проем, который позволит увидеть выброс грунта и при достаточно небольшой его высоте. Кроме этого затемненные склоны позади этого проема обеспечат наблюдателей отличным контрастом.

LCROSS был запущен к Луне совместно с зондом LRO 19 июня 2009 года. Совсем недавно ученым удалось обнаружить в работе LCROSS аномалию, которая потенциально могла привести к срыву миссии. Один из важных сенсоров аппарата вышел из строя, в результате чего он стал расходовать топливо в повышенном режиме. Ученым удалось обнаружить неполадку вовремя, и перерасход не привел к катастрофическим последствиям.


У электрических рыб нашли выключатель

Ученые обнаружили, что электрические рыбы способны произвольно уменьшать напряжение разряда. Статья авторов появилась в журнале PLoS Biology. Коротко работа описана в журнале Wired.

Электрические рыбы используют ток для парализации добычи, защиты от врагов, а также для ориентирования на местности, используя свои электрические органы как радар. Электричество у таких рыб вырабатывается особыми клетками, получившими название электроцитов. Внутри этих клеток создается значительная разность потенциалов за счет регуляции количества ионов натрия и калия на различных сторонах внутриклеточной мембраны. Ионы "перебираются" с одной стороны мембраны на другую по специальным белкам - ионным каналам.

Авторы нового исследования работали с южноамериканской рыбой Sternopygus macrurus. Это небольшие - длиной около 10 сантиметров - рыбки, электрические органы которых расположены вдоль хвоста. S. macrurus генерируют электрические разряды постоянно. Исследователи показали, что во время отдыха S. macrurus способны уменьшать напряжение разряда, задействуя меньше ионных каналов. Такая стратегия позволяет рыбам экономить энергию.

Изучение механизма, при помощи которого S. macrurus варьируют интенсивность сигнала, в будущем может помочь при лечении сердечных заболеваний и расстройств нервной системы. Клетки сердечной мышцы и нервных тканей также активно используют электричество.