Партнеры

Счетчики








Школьники обеспечат водой лунную базу NASA

Американское космическое агентство объявило конкурс среди школьников на лучший дизайн очистительной системы для воды. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте NASA.

В рамках конкурса школьникам предлагается разработать и протестировать систему снижения расхода воды и ее переработки для будущей лунной станции. Схемы системы и результаты тестов должны быть представлены в NASA не позднее первого февраля 2010 года. Победители будут объявлены в мае этого же года.

Работы принимаются от команд, куда входит не более шести школьников и одного учителя. Тройка победителей получит награды. Команда занявшая первое место отправится в оплаченное путешествие по объектам NASA, в частности, посетит космический центр Кеннеди во Флориде.

NASA достаточно часто объявляет конкурсы среди школьников. Так, совсем недавно двенадцатилетняя Клара Ма выиграла конкурс за право дать имя марсоходу Mars Science Laboratory. Теперь аппарат называется Curiosity ("Любопытство").

В Лас-Вегасе не смогли продать тираннозавра Самсона

Скелет тираннозавра, получивший имя Самсон, не вызвал интереса покупателей на аукционе, прошедшем в Лас-Вегасе 3 октября, сообщает Associated Press.

Устроители торгов из аукционного дома Bonhams & Butterfields рассчитывали, что скелет гигантского ящера будет продан за 6 миллионов долларов. Однако максимальная цена, предложенная за Самсона, не превысила 3,7 миллиона долларов, и лот было решено снять с торгов.

Несмотря на неудачное завершение аукциона, представители Bonhams & Butterfields выразили уверенность в том, что Самсон в ближайшие несколько недель будет продан. По их словам, переговоры о продаже скелета ведутся с несколькими научными учреждениями и частными коллекционерами.

Часть скелета тираннозавра, выставленная на торги в Лас-Вегасе, была обнаружена около 17 лет назад на территории штата Южная Дакота. Скелет, выставленный на торги, состоял из 170 фрагментов. Длина тела Самсона при жизни составляла около 12,2 метра, а вес - около 4,5 тонны.

В 1997 году схожий скелет тираннозавра был продан за 8,3 миллиона долларов США, напоминает Associated Press.

В ООН провели опись космического мусора

В настоящее время на орбите вращается более 300 тысяч фрагментов искусственного происхождения, которые относятся к категории космического мусора. Об этом было заявлено на ежедневном пресс-брифинге ООН, текст которого приводит ISRIA. По данным Управления ООН по вопросам космического пространства, в настоящее время более 1000 спутников находятся под угрозой из-за мусора.

При этом никакой международной системы мониторинга обломков не существует - крупнейшие космические державы занимаются слежением за мусором в частном порядке. Так, например, Сеть по наблюдению за космическим пространством США (U.S. Space Surveillance Network) следит за 19 тысячами обломков диаметром от 10 сантиметров. Совсем недавно военные даже опубликовали карту распределения космического мусора.

Даже небольшие объекты на орбите из-за высокой скорости могут представлять значительную опасность для космических аппаратов. Так, МКС и шаттлам регулярно приходится совершать маневры уклонения от мусора. Крупнейшей катастрофой, вызванной обломками на орбите, стало столкновение спутника связи Iridium 33 и неработающего российского "Космос-2251".

Ученые прояснили механизм превращения нанотрубок в наноалмазы

Физикам удалось прояснить механизм превращения нанотрубок в наноалмазы. Статья исследователей появилась в журнале Physical Review B, а ее краткое изложение приводит Physical Review Focus.

Ранее исследователям уже было известно, что под воздействием плазмы в многостеночных нанотрубках (то есть нанотрубках, "свернутых" из нескольких слоев графита) формируются алмазные вкрапления. Механизм этого процесса, однако, оставался во многом неясным. В рамках нового исследования ученые использовали компьютерное моделирование, чтобы прояснить суть данного процесса. Для этого они численно решали уравнения, описывающие квантовое состояние атомов углерода, организованных в нанотрубку.

В результате им удалось установить, что для произвольной хиральности (ориентации гексагональных ячеек углеродного листа относительно оси нанотрубки) одностеночных компонент многостеночной нанотрубки в них существуют регионы, где атомы углерода могут формировать кубические ячейки обычного алмаза или гексагональные ячейки лонсдейлита. Последний называют еще гексагональным алмазом и находят в упавших на Землю метеоритах.

Ученым удалось также установить, что конфигурация атомов углерода в виде нанотрубки с алмазными вкраплениями имеет потенциальную энергию выше, чем конфигурация в виде обычной многостеночной нанотрубки. Это, в частности, позволяет объяснить роль плазмы в формировании наноалмазов - она обеспечивает приток энергии, необходимый для формирования более энергоемкой конфигурации.

По словам исследователей, подобные наноалмазы могут найти применение при построении наномеханизмов. При этом, однако, до практического их использования еще очень далеко. Дело в том, что исследователи пока не умеют контролировать хиральность нанотрубок, которая определяет места формирования и типы получаемых алмазных вкраплений.

Совсем недавно ученым удалось доказать, что самым твердым материалом является специальным образом обработанный лонсдейлит. Открытие также стало результатом компьютерного моделирования, поскольку практическое получение этого материала до сих пор является крайне сложной задачей. По расчетам исследователей, обработанный образец лонсдейлита должен ломаться при давлении 152 гигапаскаля (алмазы разрушаются при давлении в 97 гигапаскалей).