Партнеры

Счетчики








Лекция Нобелевского лауреата сорвалась из-за болезни Альцгеймера

Лауреат Нобелевской премии по физике 2009 года Чарльз Као, вероятно, не сможет прочесть традиционную для победителей лекцию, сообщает AFP.

75-летний Као страдает болезнью Альцгеймера, и, по словам коллег, в настоящее время уже с трудом произносит длинные предложения. При этом ученый примет участие в официальной церемонии вручения наград, которая пройдет в декабре 2009 года.

Чарльз Као, Джордж Смит и Уиллард Бойл разделили Нобелевскую премию по физике в 2009 году: Као получил половину награды, а Бойл и Смит - по четверти. Сумма премии в этом году составляет почти миллион евро.

Признания Чарльз Као удостоился за свои работы по оптоволокну в 60-х годах прошлого века. Ему удалось решить проблему затухания электромагнитного сигнала в волокне, над которой бились многие крупные лаборатории того времени. Кроме этого Као удалось указать материал для будущего промышленного производства волокна. В результате уже в 1975 году работала первая коммерческая оптическая линия связи.

Болезнь Альцгеймера является дегенеративным заболеванием центральной нервной системы. Оно приводит к расстройству памяти, нарушению способности внятно говорить и понимать речь.

Астрономы уменьшили вероятность столкновения Земли с опасным астероидом

Астрономы значительно уменьшили вероятность столкновения астероида Апофис-99942 с Землей в 2036 году. Свои результаты ученые доложат на съезде Американского астрономического общества, а краткое изложение доклада приводится на сайте NASA.

В рамках исследования астрономы использовали данные, собранные телескопами на Гавайских островах, в Пуэрто-Рико и Аризоне. В результате удалось более точно вычислить траекторию движения космического тела, и, следовательно, более точно оценить вероятность столкновения Апофиса с Землей. По словам исследователей, теперь это величина не превосходит 1 к 250000 (прежнее значение составляло 1 к 45000).

Апофис был открыт в 2004 году и сразу привлек внимание общественности. Согласно первым расчетам, вероятность столкновения этого астероида с Землей в 2029 году составляла 27 к 1000. Позже, однако, выяснилось, что 13 апреля 2029 года Апофис пройдет на расстоянии 30-40 тысяч километров от Земли.

После этого сближения траектория небесного тела изменится таким образом, что в 2036 году произойдет повторное сближение с нашей планетой. Еще одно "рандеву" с Апофисом состоится в 2068 году, вероятность столкновения с Землей во время которого - примерно 3 к 1000000. Ученые отмечают, что дальнейшее уточнение траектории скорее всего приведет к уменьшению этой вероятности.

Диаметр Апофиса составляет около 350 метров. Его падение, по разным подсчетам, будет эквивалентно взрыву мощностью около 500 мегатонн. Последствием падения будут цунами, землетрясения, однако никаких долгосрочных эффектов (наподобие ядерной зимы) не ожидается - для этого астероид слишком мал.

В настоящее время существует несколько проектов по предотвращению столкновения Апофиса с Землей. В рамках одного из них предлагается обернуть астероид пленкой с высокой отражающей способностью, чтобы "давление" Солнца изменило орбиту Апофиса.

Палеонтологи подтвердили каннибализм динозавров

Палеонтологи из Университета Альберты установили, что хищные горгозавры пожирали своих сородичей. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета.

В рамках исследования изучались окаменелые останки ящера, найденные на территории Канады в 1996 году. Во время исследования в черепе динозавра был обнаружен застрявший зуб другого горгозавра. По словам ученых, исследование показало, что рана на голове ящера, в которой был оставлен зуб, на момент смерти не была зажившей.

Таким образом, возможны два варианта. Либо вскоре после укуса сородича динозавр скончался, либо зуб был оставлен уже в теле мертвого горгозавра. Анализ следов показал - они были оставлены во время поедания одного динозавра другим. Таким образом, наиболее вероятным является именно второй вариант, и перед учеными очередной случай каннибализма среди древних ящеров.

Новая находка является далеко не первой подобной. Например, в 2004 году было установлено, что вид динозавров Majungatholus atopus поедал своих сородичей. Открытие также было сделано после анализа следов зубов на костях.

Горгозавры обитали на территории современной Северной Америки в конце Мелового периода (примерно 74-77 миллионов лет назад). Длина тела типичного представителя этого вида составляла 9 метров, а масса - около 2,4 тонны. Горгозавры являются близкими родственниками легендарных Tyrannosaurus rex.

Примечательно, что родственниками коренастым горгозаврам и тираннозаврам приходятся изящные Alioramus altai. Кости этих ящеров были полыми и длинными. В результате эти ящеры отчасти напоминали птиц, а также весили сравнительно немного - примерно вполовину меньше тираннозавра такого же возраста.