Партнеры

Счетчики








Напарник зонда-камикадзе подтвердил его столкновение с Луной

Аппарат LRO, напарник зонда-камикадзе LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite - спутник для исследования и зондирования лунных кратеров), который разбился о поверхность Луны в пятницу, 9 октября, зафиксировал это событие. Показания инфракрасных детекторов зонда приведены в сообщении NASA.

LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter - орбитальный разведывательный лунный зонд) наблюдал за гибелью LCROSS с расстояния около 80 километров. Установленный на борту LRO инфракрасный радиометр Diviner получил несколько термальных карт участка, где произошло столкновение, непосредственно перед событием и сразу после. На картах четко заметны "следы" от падения на Луну LCROSS и верхней ступени ракеты-носителя.

Эксперимент по столкновению LCROSS и верхней ступени ракеты-носителя Atlas V под названием Centaur с поверхностью земного спутника широко рекламировался NASA. Ожидалось, что в результате падения этих аппаратов на Луну поднимется огромное (около 9 километров) облако пыли. Состав облака должен были изучить LRO, а также наземные и орбитальные телескопы.

Centaur упал на поверхность Луны в 15:31 по московскому времени, а LCROSS - спустя четыре минуты. Однако падение не произвело того эффекта, которого ожидали астрономы. Зафиксированная видеокамерами картина была крайне неясной; наземные телескопы также не собрали исчерпывающей информации. Специалисты, курирующие миссию, заявили, что приборы самого LCROSS, который перед "смертью" пролетел сквозь облако пыли, поднятое ступенью (если оно было), передали множество данных, анализ которых идет в настоящее время.

Впервые получены изображения отдельных молекул ДНК

Ученым удалось установить, что отдельные молекулярные цепочки ДНК можно "разглядеть" при помощи дифракционной микроскопии с использованием когерентного пучка низкоэнергетических электронов. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт можно найти на arXiv.org.

Недостатки современных методов микроскопии можно подразделить на два основных класса. Одни методы требуют специальной подготовки образца. Например, рентгеновская микроскопия работает с образцами в кристаллической форме, помещенными в вакуум. Это ограничивает сферу их применения, поскольку, скажем, в биологии далеко не все белки кристаллизуются.

Другие методы используют излучение (например, высокоэнергетические электроны), которое приводит к гибели изучаемых образцов. Таким образом, применение подобных методов позволяет получить своего рода статистическую картину - изучение большого числа образцов проясняет общую структуру молекул, но особенности каждой конкретной теряются.

В рамках новой работы ученым удалось решить обе эти проблемы. Во многом это связано с тем, что молекулярные цепочки ДНК оказались устойчивыми к когерентным потокам электронов с низкой энергией (раньше считалось, что подобные потоки "смертоносны" для ДНК). В результате, облучая образцы в течение нескольких часов и анализируя дифракционную картину, ученые смогли получить изображения отдельных молекул. ученые полагают. что другие молекулы также могут оказаться устойчивыми.

Совсем недавно ученым удалось впервые разглядеть отдельные атомы в молекуле с использованием атомно-силовой микроскопии. В частности, исследователи изучили строение молекулы пентацена (углеводорода, состоящего из пяти колец с формулой C22H14). Полученное изображение можно увидеть здесь.