Партнеры

Счетчики








Ученые создали радиоуправляемых жуков по заказу Пентагона

Ученые Калифорнийского университета в Беркли продемонстрировали полет радиоуправляемых жуков. Цель финансируемого Пентагоном проекта - создание полностью управляемых кибернетических насекомых, пишет BBC News.

Ученые Хиротака Сато (Hirotaka Sato) и Мишель Махарбиз (Michel Maharbiz) заставили жуков взлетать, снижаться, поворачивать и приземляться по команде с пульта управления. Для этого в их мускулатуру и нервную систему были имплантированы электроды, а на переднеспинке укреплены радиотрансивер, контроллер и микроскопическая батарея.

Для своего эксперимента ученые выбрали три вида летающих жуков - распространенных на юге США Cotinus texana (зеленых июньских жуков), африканских Mecynorrhina torquata и южноамериканских Megasoma elephas (Мегасома слон). Последний является одним из самых крупных жуков в мире, достигая размера ладони взрослого человека.

Размеры жуков имели решающее значение для успеха эксперимента - мелкие насекомые просто не смогли бы подняться в воздух из-за веса приемопередатчика и элемента питания. Электроды были имплантированы в жуков, когда они находились на стадии куколки. Выбранные насекомые в процессе развития от яйца до взрослой особи претерпевают полную метаморфозу, что значительно облегчило работу ученых.

Заказчиком выступает DARPA (Defence Advanced Research Projects Agency) - агентство передовых оборонных исследовательских проектов, работающее в структуре министерства обороны США. Цель проекта под кодовым названием "BPN451" - создание дистанционно управляемой шпионской видеокамеры на базе летающих насекомых. По словам ученых, существующие сегодня микроскопические летательные аппараты (MAV - Micro Air Vehicle) значительно уступают насекомым по таким характеристикам, как размер, полезная нагрузка и надежность.

Вину кометы в массовой гибели древних людей поставили под сомнение

Новые результаты исследователей из Вайоминга поставили под сомнение теорию о том, что взрыв кометы над североамериканским континентом 13 тысяч лет назад привел к массовой гибели живых организмов, а также культуры Кловис. Статья ученых появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение приводит Nature News.

Согласно теории, предложенной в 2007 году, падение небесного тела примерно 13 тысяч лет назад вызвало пожары по всей Северной Америке. В результате погибло 35 видов млекопитающих, включая карликовых мамонтов, и 19 видов птиц. Кроме этого исчезла культура Кловис - развитые племена охотников, известные своими высококачественными каменными инструментами.

В рамках нового исследования ученые провели анализ грунта из 8 регионов Северной Америки, включая 2 района, которые были изучены оригинальной экспедицией 2007 года. В качестве подтверждения гипотезы о падении небесного тела приводился тот факт, что грунт с мест раскопок содержал большое количество стеклянных микросфер - микротектитов. Эти сферы предположительно образовались в результате падения космического объекта.

Исследователи из университета Вайоминга провели 18 месяцев анализируя образцы грунта. В результате им не удалось обнаружить избытка микротектитов. Авторы оригинальной работы уже успели заявить, что новые результаты не являются опровержением их теории, поскольку использовались некорректные методы извлечения сфер из грунта.

Совсем недавно на территории острова Санта-Роза, расположенного недалеко от побережья Калифорнии, ученым удалось найти доказательства падения небесного тела 13 тысяч лет назад. В образцах, взятых на глубине около 3 метров, был найден лонсдейлит - аллотропная модификация углерода, которая образуется в результате падения метеоритов. Кроме этого ученые нашли большое количество сажи, предположительно от последующих пожаров.