Партнеры

Счетчики








Ученые обнаружили паука-вегетарианца

Ученые обнаружили паука-вегетарианца. Растительная пища составляет около 90 процентов рациона Bagheera kiplingi, обитающего в Центральной Америке и Мексике. Это первый из известных исследователям видов пауков, который отказался от поедания других животных. Результаты новой работы опубликованы в журнале Current Biology. Коротко о них пишет New Scientist.

Исследователи анализировали изотопный состав углерода и азота в теле B. kiplingi. Преимущественное содержание изотопов 15N и 13С по сравнению с 14N и 12С свидетельствует о том, организм употребляет в основном животную пищу. Ткани многих растений "предпочитают" накапливать изотоп углерода 12С, а ткани животных-хищников - 15N.

Анализ показал, что соотношение 15N:14N в тканях B. kiplingi на пять процентов меньше, чем в тканях других пауков из родственных групп, обитающих в том же районе. При этом соотношение двух изотопов углерода совпадало с соотношением в тельцах Бельта - отростках на концах листьев тропических видов акаций, где обитают B. kiplingi.

Ученые полагают, что переход к вегетарианству позволяет паукам лучше приспособиться к условиям обитания. Теорию исследователей приводит BBC News. Деревья, на которых живут B. kiplingi, состоят в симбиотических отношениях с хищными муравьями. Агрессивные муравьи защищают акации от хищников, взамен получая возможность использовать питательные вещества их телец Бельта. Пауки проводят большую часть времени на старых листьях, куда редко добираются муравьи. При этом они наблюдают, когда насекомые оставят без внимания какое-нибудь из телец Бельта. В этот момент B. kiplingi быстро поедает его и убегает на ту часть растения, где нет муравьев.

Совсем недавно ученые выяснили еще один любопытный факт, касающийся пауков. Самый древний из известных видов этих существ, Attercopus fimbriunguis, оказался не способен плести паутину.

В Южной Корее нашли самые маленькие следы динозавра

Палеонтологи, работающие неподалеку от Сеула, обнаружили самые маленькие из известных на сегодняшний день следы динозавра. Длина отпечатков составляет 1,51 и 1,27 сантиметра. Предыдущие следы-"рекордсмены", найденные в 2004 году, были как минимум на 40 процентов больше. О своей находке ученые доложили на конференции, проходившей в Бристоле. Кратко результаты исследования приводит New Scientist.

Возраст следов оценивается приблизительно между 125 и 110 миллионами лет. Ученые предполагают, что их оставил только что вылупившийся ящер, принадлежавший к группе теропод, к которой также относится знаменитый хищник Tyrannosaurus rex.

Рядом со следами маленького динозавра были найдены отпечатки лап хищных ящеров велоцерапторов. Авторы находки считают, что "хозяин" крошечных следов оставил их, пытался спастись от более крупных динозавров.

В 2008 году палеонтологам удалось обнаружить крошечного древнего ящера целиком. В западной части провинции Ляонин в Китае был найден скелет птерозавра, размах крыльев которого составлял всего 250 миллиметров.

Опубликованы панорамные фотографии "Очень большого телескопа"

Европейская южная обсерватория (ESO) опубликовала панорамную фотографию комплекса VLT (Very Large Telescope - Очень большой телескоп) - одного из главных рабочих инструментов обсерватории. Изображения и их описание доступно на сайте ESO. Снимки были сделаны ранним утром. Фото в высоком разрешении доступно здесь.

Комплекс состоит из восьми телескопов: четырех 8,2-метровых и четырех 1,8-метровых. У каждого из больших астрономических инструментов имеется собственное имя: Анту, Куйен, Мелипал и Йепун, что на языке индейцев Мапуче означает "Солнце", "Луна", "Южный крест" и "Венера". Телескопы способны работать в режиме оптического интерферометра, что позволяет им получать снимки с очень высоким разрешением.

Комплекс располагается на высоте более 2,6 километров над уровнем моря в пустыне Атакама в Чили. На панорамном снимке хорошо виден лазерный луч телескопа Йепун, направленный в небо. Этот луч используется для калибровки адаптивной оптики телескопа - системы динамической коррекции искажений, вносимых в изображение атмосферой Земли.

С помощью телескопа VLT астрономами было сделано большое количество открытий. Так, совсем недавно ученые получили фотографии высокого разрешения "звездного котла" RCW 38 - скопления звезд, где новорожденные светила уничтожают своих собратьев. Кроме этого астрофизикам удалось обнаружить у редкой звезды HD 87643 компаньона.