Партнеры

Счетчики








Астрономы впервые построили карту границ Солнечной системы

Астрономы впервые построили карту границ Солнечной системы. Сделать это ученым удалось благодаря данным, собранным аппаратом IBEX, который был запущен год назад. Очертания границ оказались совсем не такими, как предсказывали теории, считавшиеся правомерными до сих пор. Свои выводы ученые опубликовали в журнале Science. Коротко о первых итогах работы IBEX пишет портал Science News.

Солнечная система отделена от окружающего межзвездного пространства несколькими границами, которые принято выделять по их строению. Ближайшая к Солнцу область пространства получила название гелиосферы. Она представляет собой "пузырь", заполненный летящими от звезды заряженными частицами (так называемый солнечный ветер). Частицы "расталкивают" молекулы межзвездного вещества, поэтому гелиосфера обеднена ими.

До сих пор считалось, что форма границ гелиосферы определяется именно характеристиками частиц солнечного ветра. Основная гипотеза предполагала, что приграничная часть гелиофсеры является достаточно протяженной. Данные, переданные аппаратом IBEX, опровергают эту точку зрения. Граница гелиосферы оказалось очень узкой, а ее очертания, вероятно, определяются влиянием магнитного поля межзвездного пространства.

Пока астрономы не могут с уверенностью сказать, действительно ли границы гелиосферы устроены таким образом, или наблюдаемая структура - это временное явление, связанное с некими пока неясными процессами. Определиться ученым помогут новые наблюдения IBEX.

Аппарат IBEX (Interstellar Boundary Explorer – исследователь границ межзвездного пространства) был запущен в космос 20 октября 2008 года. Он обращается на орбите высотой 320 тысяч километров и собирает данные об энергетических нейтральных атомах - частицах, которые образуются при столкновении солнечного ветра с атомами межзвездного пространства. Изучая характеристики пойманных IBEX энергетических нейтральных атомов, ученые могут сделать вывод о свойствах приграничной зоны Солнечной системы. Ожидается, что миссия IBEX продлится как минимум два года. Подробнее о принципе работы аппарата и границах нашего "космического дома" можно прочитать здесь.

Неудачу миссии LCROSS предсказывали еще до ее старта

Несколько ученых, специализирующихся на изучении Луны, заявили, что неудачный итог миссии LCROSS был предсказан еще до начала проекта. Мнение специалистов приводит New Scientist.

Зонд LCROSS и верхняя ступень ракеты-носителя Atlas V с высокой скоростью врезались в поверхность Луны 9 октября 2009 года. Это событие предварялось очень активной рекламой в СМИ. Изображение с камер LCROSS транслировалось каналом NASA TV в прямом эфире. Ученые ожидали, что в результате падения ступени поднимется облако пыли высотой около 9 километров. Зонд LCROSS, а также наземные и орбитальные телескопы должны были изучить его состав.

К разочарованию исследователей и зрителей NASA TV, падение ступени не произвело видимого эффекта; не зафиксировали его и многочисленные приборы. Пока специалисты, курирующие миссию, не определили, что стало причиной неуспеха.

Журнал New Scientist цитирует слова ученых, которые предрекали неудачное завершение миссии еще в августе 2009 года. Один из них, Питер Шульц (Peter Schultz), входит в команду, занимающуюся проектом LCROSS. По его словам, масса вещества, которое должно было подняться после падения ступени, была переоценена. Ошибка в оценке составляет от двух до трех порядков.

Шульц также заявил, что при расчетах параметров пылевого облака был неправильно определен угол, под которым от места удара будут разлетаться частицы пыли. Предполагалось, что он составит 45 градусов, однако Шульц и коллеги в наземных экспериментах получили значение 30 градусов. Еще одной ошибкой команды LCROSS был недостаточный учет влияния формы ступени на характеристики образующегося пылевого облака.

Кроме того, критики проекта указывают, что результат от падения ступени в любом случае был бы малоценным для науки. Например, отсутствие следов воды в облаке не доказывало бы ее отсутствие на Луне, а лишь свидетельствовало бы, что H2O нет в месте падения (тем более, что незадолго до падения ступени воду на Луне обнаружили сразу несколько аппаратов). Если бы даже приборы зафиксировали следы воды, то определить количество и особенности ее распределения ученые бы не смогли.

В сообщениях, размещенных на сайте миссии LCROSS, напротив, отмечается, что в ходе эксперимента было собрано множество ценных данных, анализ которых проводится в настоящее время.