Партнеры

Счетчики








"Ферми" взвесил частицы темной материи

Используя данные телескопа "Ферми", ученые смогли определить вероятную массу частиц темной материи. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

В рамках новой работы ученые анализировали данные о распределении гамма-излучения в Галактике, собранные "Ферми". Для этого исследователи предположили, что часть высокоэнергетических гамма-лучей, приходящих из центра Млечного Пути, является результатом столкновения частиц и античастиц темной материи. В результате исследователям удалось получить хорошее согласование теоретических предсказаний и данных наблюдений.

Кроме этого ученые смогли вычислить примерную массу частиц темной материи. По их подсчетам, она составляет 25-30 гигаэлектронвольт. Для сравнения, масса нейтрона - около 940 мегаэлектронвольт. Также оказалось, что большая часть темной материи сосредоточена в окрестности центра Галактики диаметром 3,2 светового года.

Данная работа была неоднозначно воспринята специалистами по вопросу темной материи. По словам астрофизиков, подобные значения массы для частиц темной материи плохо согласуются с другими данными экспериментальных наблюдений. Кроме того, совсем недавно ученые предложили схему, позволяющую объяснить распределение гамма-излучения в Млечном Пути без использования загадочной субстанции.

Телескоп "Ферми" был запущен на орбиту 11 июня 2008 года. Изначально аппарат назывался GLAST, однако позже имя было изменено. Общая стоимость проекта составила 690 миллионов долларов. Ожидается, что телескоп "Ферми" проработает на орбите, высота которой составляет 565 километров, до 2018 года.

NASA провело конкурс лунных экскаваторов

Третье соревнование лунных экскаваторов впервые за всю историю их проведения завершилось победой одной из команд. Краткое сообщение о ходе конкурса доступно на сайте журнала New Scientist. Размер вознаграждения составил 500 тысяч долларов.

По условиям конкурса Regolith Excavation Challenge экскаватор массой не более 80 килограммов должен перекопать как минимум 150 килограммов земли. Время работы аппаратов было ограничено 30 минутами. Имитация лунной поверхности была создана на специальных площадках, заполненных вулканической пылью. Лунные пылинки в среднем в пять раз меньше песчинок с Земли, а их края более острые (на Луне не происходит процессов выветривания, которые сглаживают форму пылинок). На площадках в случайном порядке были размещены четыре крупных камня.

Лунные экскаваторы должны были быть полностью автономными либо управляться дистанционно. При передаче сигналов искусственно вводилась задержка длительностью не менее двух секунд (таково запаздывание сигнала, преодолевающего путь от Земли). Во время соревнований инженеры, контролирующие работу аппаратов, находились в соседней комнате.

Аппарат-победитель, созданной членами команды WPI из Вустерского политехнического института, сумел перекопать 440 килограммов земли. На втором месте оказался экскаватор команды любителей из Лос-Анджелеса. Их робот смог перекопать 260 килограммов "лунного" грунта.

Соревнования являются популярным способом стимулировать разработку высокотехнологичных космических аппаратов. Так, развитие частной космонавтики началось с конкурса Ansari X-Prize, победитель которого в настоящее время проводит полетные испытания частных самолетов-носителей и космических кораблей. До конца 2012 года проводится конкурс Google Lunar X-Prize, участники которого должны доставить на Луну аппарат, способный проехать 500 метров и передать на Землю высококачественные фото- и видеоматериалы.